Esse grande lago artificial domesticou o rio Nilo

lakenasser.jpgEthevaldo Siqueira, com NASA
10/07/2020 - A irrigação do lago Nasser, um dos maiores lagos artificiais do mundo, aumentou a quantidade de terras aráveis e a produção agrícola no Egito

Na década de 1950, o presidente egípcio Gamal Abdel Nasser decidiu aliviar os períodos cíclicos de inundação e seca na região do rio Nilo, construir a economia agrícola e os suprimentos de comida e fornecer energia hidrelétrica às cidades. O governo de Nasser então projetou uma grande barragem para domesticar o poderoso rio Nilo.

A represa alta de Assuã levou uma década para ser construída. A barragem de aterro usava cerca de 44 milhões de metros cúbicos de terra e rochas para sua construção — uma massa dezesseis vezes maior que a Grande Pirâmide de Gizé. Ofereceu melhor controle dos ciclos de inundação e mais armazenamento de água do que seu antecessor, a barragem baixa de Assuã, ao norte.

A nova barragem de 111 metros de altura criou um dos maiores lagos artificiais do mundo. Batizado em homenagem ao presidente egípcio, o lago Nasser se estende por 480 quilômetros de comprimento e 16 quilômetros de largura. Armazena mais de 100 quilômetros cúbicos (24 milhas cúbicas) de água. O lago levou aproximadamente seis anos para encher.

O Operational Land Imager (OLI) no Landsat 8 captou os dados para esta imagem em cores naturais do Lago Nasser (os sudaneses chamam sua parte Lago Nubia). Essa cena composta foi criada a partir de imagens sem nuvens de 2013 a 2020.

Localizado em um clima quente e seco com eventos esporádicos de chuva, o lago perde muita água por evaporação e, consequentemente, reduz sua superfície sazonalmente. Os níveis de água são tipicamente mais altos em novembro durante a estação das cheias e mais baixos em julho durante a estação seca.

O lago desempenha papel importante na economia do Egito. Aproximadamente um quarto da população do país trabalha na agricultura, atividade que depende muito da irrigação. Com uma fonte confiável de água do lago Nasser, os agricultores conseguiram plantar mais colheitas e fazê-lo várias vezes por ano com a ajuda de fertilizantes.

Depois que o reservatório foi preenchido, o país conseguiu aumentar sua terra arável em 30% nos primeiros anos, principalmente a oeste do lago. O lago Nasser também criou uma indústria de pesca e é uma atração turística popular devido aos seus crocodilos.

Os pesquisadores, no entanto, estão preocupados com o futuro do lago. A Grande Barragem do Renascimento da Etiópia, que será a maior barragem de energia hidrelétrica da África, deverá reduzir bastante os níveis de água no Lago Nasser e a quantidade de energia gerada na Barragem Alta de Assuã.

Pesquisas mostram que o projeto, que estava 70% concluído em outubro de 2019, poderia levar a um déficit de irrigação para o Egito em anos secos e a um declínio na pesca. Um estudo constatou que o lago encolheu 14% na área de superfície de 2015 a 2016, o que pode ter sido devido à nova barragem e ao enchimento parcial de seu reservatório.

Crédito: NASA Earth Observatory de Joshua Stevens

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