Apple AirTag, etiqueta genial que localiza qualquer objeto perdido

Brian X. Chen - Do New York Times

Apple AirTag é um simples rastreador com tecnologia de última geração. Mas, não se deixe enganar pelo seu aspecto familiar: o novo acessório de rastreamento da Apple é um precursor dos melhores aparelhos sem fio que virão no futuro. O AirTag entra na vasta e global rede Find My1 e pode ajudar a localizar um item perdido.

Testei por cerca de uma semana o AirTag de US$ 29 da Apple, que será lançado nesta sexta-feira, dia 30. Usei o rastreador para encontrar as chaves da casa, localizar meus cachorros e rastrear uma mochila. Também fiz testes semelhantes com o Tile, um rastreador de US$ 25 que depende do Bluetooth e que existe há cerca de oito anos.

Por fora, o novo AirTag parece um produto comum e familiar que todos nós já vimos antes. Mas é, na realidade, um dispositivo de rastreamento em forma de disco que pode ser anexado a itens como chaves de casa para ajudá-lo a encontrá-los.

Por dentro, entretanto, a história fica muito mais interessante. É essencial que relembremos que o AirTag, que a Apple lançou na semana passada, é um dos primeiros produtos eletrônicos de consumo baseado em uma nova tecnologia sem fio, banda ultralarga, que permite detectar a proximidade precisa entre objetos. Usando banda ultralarga, seu iPhone pode detectar se um AirTag está a uma polegada ou dezenas de metros de distância dele. É tão preciso que seu aplicativo mostra até mesmo uma seta apontando na direção do AirTag.

Isso é muito melhor do que outros rastreadores que dependem de Bluetooth, uma tecnologia sem fio mais antiga que pode apenas adivinhar a proximidade de um item. (Mais sobre como tudo isso funciona mais tarde.)
O uso de banda ultralarga para encontrar itens perdidos é apenas um exemplo do que a tecnologia pode fazer. Por causa de sua capacidade extremamente precisa de transferir dados rapidamente entre dispositivos, a banda ultralarga pode se tornar o próximo padrão sem fio que sucede o Bluetooth. Isso pode levar a melhores fones de ouvido sem fio, teclados, controladores de videogame - você escolhe.

“Esta é a ponta do iceberg”, disse Frederic Nabki, diretor de tecnologia da Spark Microsystems, uma empresa de Montreal que está desenvolvendo tecnologia de banda ultralarga, sobre rastreadores como o AirTag. “Ele envia seus dados muito, muito rápido.”

Na semana passada, a Tile reclamou em uma audiência antitruste de que a Apple havia copiado seu produto enquanto colocava empresas menores em desvantagem. Em meus testes comparando AirTag e Tile, descobri que a banda ultralarga era muito superior ao Bluetooth para encontrar itens. Além do mais, o AirTag demonstrou que a banda ultralarga é uma tecnologia de última geração pela qual vale a pena se entusiasmar.

Aqui está o que você precisa saber.

Banda ultralarga e Bluetooth: Vale saber como funcionam

A tecnologia Ultrawideband está em desenvolvimento há mais de 15 anos, mas apenas nos últimos dois anos foi integrada em chips para iPhones e outros smartphones.

Quando você usa a banda ultralarga para encontrar um rastreador, ele funciona de maneira semelhante ao sonar, que detecta objetos embaixo d'água. Você envia um ping para a tag, e a tag retorna um ping para o seu telefone. O tempo que leva para o ping retornar é usado para calcular a distância entre os dois objetos.

Mas quando você usa o Bluetooth para encontrar um rastreador, seu telefone envia um sinal contínuo em busca dele. Quanto mais você se afasta do rastreador, mais fraco fica o sinal, e quanto mais perto você se move em direção a ele, mais forte ele se torna. Esta técnica é usada para dizer aproximadamente a que distância você está do rastreador.

Então, o que as duas tecnologias sem fio subjacentes significam na prática?

O Tile funciona com iPhones e telefones Android usando a tecnologia Bluetooth para encontrar itens. Abra o aplicativo Tile, selecione um item e clique no botão “encontrar”. O aplicativo irá procurar o Bloco e enviar um sinal para conectar, após o qual fará com que o rastreador toque uma melodia. Se a conexão do sinal for fraca, ele dirá para você se mover até que o sinal fique mais forte.

Se o seu telefone não consegue encontrar um Bloco porque está fora de seu alcance, você pode colocá-lo no "modo perdido". O rastreador irá procurar outros proprietários de Tile que concederam ao aplicativo Tile acesso à sua localização para ajudar a encontrar os itens perdidos de outras pessoas. Se uma pessoa amiga proprietária do Bloco estiver perto do Bloco, o dispositivo dessa pessoa compartilhará sua localização com a rede do Bloco, que mostrará onde o item foi avistado pela última vez no mapa.

O AirTag da Apple funciona com iPhones novos e antigos. Dispositivos mais novos (as séries iPhone 11 e 12) podem aproveitar as vantagens das habilidades de localização precisa da banda ultralarga. Para encontrar um item, abra o Find My App, selecione um item e toque em Find. A partir daí, o aplicativo formará uma conexão com a AirTag. O aplicativo combina dados coletados com a câmera do telefone, sensores e chip de banda ultralarga para direcioná-lo para a tag (ou etiqueta), usando uma seta para apontá-la. IPhones mais antigos podem rastrear AirTags com Bluetooth usando um método semelhante ao do Tile.

Semelhante ao Tile, quando um AirTag é perdido e está fora do alcance do seu telefone, você pode colocá-lo no modo perdido e permitir que outros telefones Apple encontrem o AirTag para ajudá-lo a ver onde o item foi localizado pela última vez no mapa.

Testando

Os benefícios da banda ultralarga podem ser facilmente vistos em alguns testes. Para um experimento, pedi à minha esposa que escondesse vários airTags e blocos em toda a nossa casa e, em seguida, calculasse quanto tempo levaria para encontrá-los.

Em um teste, ela escondeu um AirTag preso à chave da minha motocicleta em algum lugar do nosso quarto. O aplicativo Find My da Apple usou uma seta para me apontar para o colchão, e eu pressionei um botão para fazer a etiqueta tocar um som. Depois de vasculhar as cobertas e espiar embaixo da cama, encontrei a AirTag amontoada sob o colchão. Demorou cerca de 90 segundos.

Em seguida, eu tive que encontrar um Tile anexado a minha chave de casa. Abri o aplicativo Tile e apertei o botão Localizar. O aplicativo disse que o sinal estava fraco e sugeriu que eu desse uma volta para encontrar uma conexão mais forte. Ao descer as escadas, pude ouvir a melodia do Bloco, e o aplicativo disse que o sinal estava ficando mais forte. Eu encontrei a telha escondida dentro de uma caixa em um armário de garagem. Demorou cerca de um minuto.

O mais difícil era uma AirTag escondida dentro de um livro. O Find My App da Apple apontava para a prateleira correta, mas não conseguia me dizer com precisão em qual livro a etiqueta estava enfiada. Depois de retirar quatro livros da prateleira e folhear as páginas, encontrei a AirTag dentro de um livro de receitas. Isso proporcionou à minha esposa três minutos de entretenimento.

Separadamente, para testar como os rastreadores funcionavam quando estavam muito longe do meu telefone, coloquei um Bloco e uma AirTag nas coleiras dos meus cães e coloquei-os no modo perdido quando minha esposa os levou para passear. Os smartphones próximos eventualmente me ajudaram a localizar os dois rastreadores para me mostrar onde os cães estavam na vizinhança.

Resultado

Mesmo que o AirTag seja uma demonstração impressionante da tecnologia de banda ultralarga, isso não o torna o melhor rastreador para todos.

Por causa da compatibilidade do AirTag com os produtos da Apple, eu daria uma AirTag para um proprietário de iPhone. Mas eu daria um Bloco para uma pessoa com um telefone Android.

O AirTag também está longe de ser perfeito. Eu gostaria que eles estivessem mais altos — eles são muito silenciosos em comparação com os blocos — então tocar o som não foi muito útil para encontrá-los. Eu também não adorei que, para a maioria dos propósitos, o AirTag requer a compra de um acessório separado, como um chaveiro, para segurar o rastreador.

Em contraste, o Tile tem um orifício perfurado em seu canto para prender a um chaveiro ou cabeça de zíper. (O preço de US $ 29 do AirTag é ofuscado pelo chaveiro de couro de US $ 35 da Apple.)

Ainda assim, a banda ultralarga dá ao AirTag uma grande vantagem — e até mesmo Tile pensa assim. CJ Prober, presidente-executivo da Tile, disse na semana passada que a Apple se recusou a dar à sua empresa acesso ao chip de banda ultralarga do iPhone para fazer com que seus próprios rastreadores funcionassem com ele.

“Eles lançaram um produto concorrente e estão aproveitando a tecnologia que permite fazer coisas que nosso produto não consegue”, disse Prober em uma entrevista. “Nós realmente achamos que a competição deve ser justa, que leva a melhores resultados para os consumidores.”

A Apple disse em um comunicado que trabalhou duro para proteger a privacidade dos dados de localização dos usuários do iPhone, acrescentando que abraçou a concorrência. Neste mês, ela anunciou que lançaria em breve um plano para que outras empresas tirassem proveito da tecnologia de banda ultralarga dentro dos dispositivos da Apple.

Estou feliz em esperar por esses produtos que usam essa tecnologia sem fio bacana.

Por causa de sua maior eficiência na transmissão de dados, a banda ultralarga pode tornar os dispositivos sem fio do futuro imensamente melhores, disse Nabki. Como exemplo, ele citou fones de ouvido sem fio que se conectam instantaneamente, usam muito pouca bateria e soam tão bem quanto os com fio.

Isso soa muito mais legal do que encontrar as chaves de uma casa.

 

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