Nações Unidas usam IA em busca de paz em zonas de guerra

As partes interessadas na Líbia e no Iêmen usaram um serviço de bate-papo movido a IA para dizer ao organismo internacional como se sentem sobre os problemas
Dalvin Brown - Do Washington Post


A inteligência artificial está ajudando a intermediar acordos de manutenção da paz em países devastados pela guerra, ressaltando como a tecnologia com má reputação também pode ter um impacto positivo.

No último ano, as Nações Unidas trabalharam com a start-up de IA Remesh em um algoritmo que ajudou a negociar acordos de paz no Iêmen e na Líbia, enquanto as duas nações enfrentavam guerras civis em curso e a pandemia do coronavírus.

A ferramenta foi implantada como um link de site para stakeholders em regiões em batalha. Foi projetado para avaliar respostas abertas na Internet de até 1.000 pessoas por vez e obter um consenso em quase tempo real. O software ajudou a ONU a entender com quais grupos em zonas de conflito estão mais preocupados durante discussões ao vivo com líderes políticos.

A ONU iniciou o esforço no verão passado no Iêmen, onde a plataforma foi implantada para entender como as pessoas achavam que a pandemia impactava conflitos no terreno e quem eles acreditavam ser responsável. Foi usado na Líbia em outubro para determinar como os participantes se sentiam sobre a ONU propor um governo interino quase uma década depois que a nação norte-africana entrou em conflito.

Tradicionalmente, para descobrir o que as pessoas em zonas de guerra querem, o escritório de assuntos de construção da paz da ONU teria pessoal realizando uma pesquisa nacional, a pé ou via telefonema, que levou meses para ser concluída e custa várias centenas de milhares de dólares para realizar.

"Foi caro. E quando você tiver os resultados de volta, os resultados podem ser datados", disse Daanish Masood, um oficial de assuntos políticos da Célula de Inovação da ONU. "Mas ajuda ter uma maneira rápida de conversar sistematicamente com as pessoas e ver como suas visões estão evoluindo."

ATUALMENTE, a ONU gerencia uma dúzia de operações de manutenção da paz em três continentes para minimizar o sofrimento dos civis e sustentar a paz a longo prazo. Os Estados Unidos são os maiores contribuintes financeiros para essas atividades, fornecendo mais de um quarto do orçamento de manutenção da paz da organização de US$ 6,8 bilhões para 2021.

Em janeiro de 2020, a agência lançou sua célula de inovação para explorar, pilotar e escalar novas tecnologias. É aí que entra a parceria com a Remesh. Fundada em 2014, a empresa de pesquisa de mercado com sede em Nova York trabalha principalmente com empresas que tentam entender as necessidades de seus funcionários ou clientes. A ONU pega esse conceito e aplica-o aos esforços da diplomacia estrangeira.

A plataforma baseada na Web da Remesh permite que as instituições mantenham conversas francas com o público. E as respostas passam por um algoritmo que agrupa respostas com significados semelhantes, então permite que os participantes concordem ou discordem dos resultados gerados. O algoritmo foi afinado para a ONU usar em contextos onde as pessoas falam dialetos únicos. O organismo internacional trabalhou com organizações locais de zonas de guerra para incentivar um grupo diversificado de pessoas a participar.

Os participantes do Iêmen e da Líbia foram convidados a visitar um link da Web, responder a perguntas abertas e às pesquisas em seus smartphones. Eles foram solicitados a identificar qual comunidade eles representam ou com qual partido eles se identificam fortemente. Todas as informações foram compartilhadas com figuras políticas locais que poderiam responder ao vivo na TV ou agir de acordo com o que o público diz.

A participação é anônima, diz Remesh. "Temos que garantir que as pessoas sejam honestas e, para isso, o anonimato é a chave", disse Andrew Konya, CEO da Remesh. "Nós só temos os pontos de dados que as pessoas nos dão de forma ativa e voluntária durante a conversa ao vivo, que é como elas votam e como se identificam."

Os dados também podem ser ajustados para que haja uma representação próxima da igualdade de facções variadas. Até agora, o engajamento civil tem sido alto, diz o órgão de manutenção da paz.

Por exemplo, na Líbia, onde as conversas duravam até 90 minutos, cerca de metade das pessoas que assinaram ficaram e escreveram respostas até o fim. Mais pessoas provavelmente continuaram assistindo, mas pararam de responder, disse Masood.

A plataforma de construção da paz pode surgir em futuros esforços de resolução de conflitos em lugares como Sudão, Mali, Afeganistão e Iraque, diz a ONU.
Outras formas de tecnologia de resolução de problemas estão em andamento.

A célula de inovação do corpo pacificador trabalha com imagens de satélite da Universidade de Stanford e da NASA para descobrir se há uma correlação científica entre o esgotamento das águas subterrâneas e a agitação civil em partes do globo. Dessa forma, a ONU pode prever onde os conflitos sociais provavelmente surgirão em seguida e quando podem acontecer.

A célula de inovação também está trabalhando em ferramentas de visão de máquinas para detectar se munição proibida pelo direito internacional é postada em vídeos online, e está pesquisando maneiras de usar o reconhecimento de fala automatizado para monitorar o que os políticos dizem na TV e no rádio em áreas devastadas pela guerra.

"Nosso objetivo é aplicar novos métodos, novas tecnologias e novas formas de pensar no negócio da pacificação", disse Masood. "Estamos preocupados em acabar com o conflito armado, entendendo-o, rastreando-o e prevendo-o."

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