Senadores buscam limites para uso de reconhecimento facial

A legislação restringiria a compra governamental de bancos de dados privados sem um mandado em uma das tentativas mais ambiciosas do Congresso norte-americano ainda de regular o uso de tecnologias controversas

Drew Harwell, do Washington Post

Senadores estão mirando em uma poderosa ferramenta de reconhecimento facial e as compras de dados pessoais das agências de aplicação da lei de dados pessoais dos americanos em um projeto de lei de referência introduzido quarta-feira, 21, com apoio bipartidário que destaca o crescente debate sobre as tecnologias de vigilância usadas por investigadores federais e policiais locais.

A legislação — apelidada de “Quarta Emenda Não Está à Venda” — proibiria o governo dos EUA e as agências de aplicação da lei de comprar dados de localização e outras informações pessoais sem um mandado específico. Foi introduzido pelos Senadores Ron Wyden (Democrata de Oregon) e Rand Paul (Republicano do Kentucky.).

Também bloquearia a compra de dados que foram "obtidos ilegitimamente" por meio de um ato de fraude, hacking ou quebra de contrato, uma estipulação que assessores do Congresso disseram que proibiria o uso policial da Clearview AI, um dos programas de reconhecimento facial mais populares usados por centenas de departamentos de polícia em todo o país. A empresa de reconhecimento facial retirou bilhões de fotos de mídias sociais e outros sites como Facebook, Google e Twitter, que acusaram a empresa de violar regras contra "raspar" dados pessoais.

O projeto representa uma das tentativas mais ambiciosas do Congresso de regulamentar tecnologias a que os funcionários do governo cada vez mais recorreram sem aprovação judicial ou supervisão pública.

Defensores do uso das tecnologias pelo governo dizem que fornecem informações inovadoras na busca de suspeitos de crimes. Mas os críticos temem que representem um alcance perturbador do poder do governo e ameacem submeter os americanos a um regime de vigilância cada vez mais invasivo.

"Fazer negócios online não equivale a dar ao governo permissão para rastrear cada movimento ou rifle através dos detalhes mais pessoais de sua vida", disse Wyden em um comunicado. O projeto de lei, acrescentou, "garante que o governo não possa usar seu cartão de crédito para acabar com os direitos da Quarta Emenda" contra pesquisas irracionais.

As agências de aplicação da lei locais, estaduais e federais grampearam bancos de dados privados que coletam e empacotam milhões de registros de localização, retirados de um conjunto de aplicativos de smartphones em telefones de pessoas, transformando efetivamente um sistema projetado para profissionais de marketing online em um sistema de coleta de evidências para investigação governamental.

Obter esses dados de empresas de tecnologia e telefonia celular tradicionalmente requer uma ordem judicial. Mas a falta de regulamentação permitiu que a polícia pagasse aos corretores de dados por tais informações sem ter que explicar a necessidade das informações a um juiz.

Investigadores também usaram a Clearview AI para combinar os rostos dos suspeitos capturados na câmera com imagens retiradas das redes sociais, incluindo na investigação do motim no Capitólio em 6 de janeiro. Sistemas tradicionais de reconhecimento facial só comparam fotos com fotos oficiais de carteiras de motorista, passaportes ou fotos de canecas de prisão.

O executivo-chefe da Clearview AI, Hoan Ton-That, disse em um comunicado que a empresa planejava "revisar cuidadosamente" o projeto de lei, acrescentando: "Estamos ansiosos para nos envolver com os formuladores de políticas sobre as melhores maneiras de proteger os dados dos consumidores e continuar a ser um recurso para as agências de aplicação da lei". Floyd Abrams, advogado que representa a empresa, disse em um comunicado que "a Quarta Emenda não protege o download e a análise de fotografias que as pessoas postam voluntariamente na Internet, já que não pode haver expectativa razoável de privacidade nessas circunstâncias".

O projeto de Lei do Senado é copatrocinado por 17 democratas do Senado, incluindo o líder da maioria Charles E. Schumer (N.Y.), e os senadores republicanos Paul, Mike Lee (Utah) e Steve Daines (Montana), dando-lhe apoio bipartidário que assessores do Congresso disseram ter dado confiança nas chances do projeto de lei se tornar lei.

Uma versão da Câmara também foi introduzida quarta-feira pelo presidente do Comitê Judiciário Jerrold Nadler (D-N.Y.) e pela presidente do Comitê de Administração, Zoe Lofgren (D-Calif.), que disse em um comunicado: "Nossos dados digitais abrem uma janela para as áreas mais sensíveis de nossa vida privada, e este projeto de lei seria um grande passo em frente para conter o abuso de vigilância e proteger as liberdades civis dos americanos".

A proposta, disse um assessor de Wyden, fecharia várias outras brechas de vigilância reveladas após os vazamentos de Edward Snowden, incluindo uma que permitia que funcionários da inteligência adquirissem metadados sobre ligações e emails americanos no exterior sem aprovação judicial.

O projeto de lei tem amplo apoio das liberdades civis e grupos de privacidade que têm sido críticos da expansão das tecnologias de vigilância que eles dizem representar ameaças aos direitos civis.

Susan Ariel Aaronson, diretora do Centro de Governança de Dados e Comércio Digital da Universidade George Washington, disse que o projeto de lei é um "bom começo", mas não aborda totalmente o quanto de dados pessoais sobre os americanos foram coletados e analisados por empresas em grande parte não regulamentadas para uso comercial.

"Tem sido nojento ver como as agências dos EUA a nível local e as agências de inteligência usaram indevidamente e compraram conjuntos de dados para nos espionar", disse Aaronson. "Mas isso não chega ao problema raiz, que é que o mercado de dados é tão opaco e não protegemos adequadamente as pessoas. ... Eles estão usando mal nossos dados para nos vigiar e nos manipular. Esse é o problema maior, e eu sinto que estamos apenas dançando em torno dele”.

O projeto de lei vem em meio a uma enxurrada de propostas destinadas a consolidar os direitos de privacidade digital dos americanos. Uma proposta separada relatada pela primeira vez pelo The Washington Post este mês proibiria a venda de dados pessoais dos americanos para uma seleção de empresas e governos estrangeiros considerados "hostis" por uma revisão do governo dos EUA. Outro projeto de lei restringiria a forma como as empresas americanas coletam e compartilham informações pessoais dos americanos.

Também vem em meio a um acerto de contas global para inteligência artificial e outras tecnologias emergentes que ganharam uma posição generalizada na vida cotidiana.

Uma proposta feita na quarta-feira pelo poder executivo da União Europeia prometeu proibir o uso de IA de "alto risco", como sistemas automatizados de "pontuação social" como os vistos na China e vigilância em massa indiscriminada. Um assessor de Wyden disse que o gabinete do senador estava acompanhando essas discussões de perto, mas não tinha tido nenhuma conservação substantiva com os reguladores da UE.

A administração Biden tem enfrentado crescentes apelos para reduzir os potenciais malefícios do software de IA, como o reconhecimento facial, que foi citado em três casos relatados de má identificação policial e prisão injusta, todos os quais envolveram homens negros.

Um advogado da Comissão Federal de Comércio escreveu na segunda-feira que leis federais que proíbem práticas comerciais injustas e enganosas também se aplicam aos desenvolvedores de "algoritmos racialmente tendenciosos" e outros sistemas problemáticos, observando que tecnologias supostamente "neutras" ainda podem "produzir resultados preocupantes".

Susan Ariel Aaronson disse que achou o momento do regulamento proposto irônico, dado o papel mais amplo do governo em capitalizar vastos conjuntos de dados sobre o público em geral. Ela apontou uma nota em um documento publicado no mês passado pelo Conselho Nacional de Inteligência que esboçou potenciais tendências globais nas próximas duas décadas: "A privacidade e o anonimato podem efetivamente desaparecer por escolha ou mandato governamental, já que todos os aspectos da vida pessoal e profissional são rastreados por redes globais".

 

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