Rússia ainda é o maior ator em desinformação, diz o Facebook

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De Elizabeth Dwoskin do Washington Post

Um relatório do Facebook divulgado nesta quarta-feira diz que a Rússia ainda é o país responsável pelo maior volume desinformação produzida no mundo — uma revelação notável apenas 5 anos depois que usuários e operadores russos lançaram uma campanha de longo alcance para se infiltrar na mídia social durante a campanha para as eleições presidenciais dos Estados Unidos de 2016.

O Facebook afirma que descobriu campanhas de desinformação em mais de 50 países desde 2017, quando começou o jogo de gato e rato de reprimir os atores políticos que buscavam manipular o debate público em sua plataforma. O relatório, que resume 150 operações de desinformação que a empresa diz ter interrompido naquele período, destaca como esses esforços coordenados se tornaram mais sofisticados e caros de administrar nos últimos anos - mesmo que essas operadoras lutem para influenciar um grande número de pessoas como antes.

Enquanto isso, mais jogadores aprenderam com o exemplo russo e iniciaram operações de desinformação em seus próprios países, diz o Facebook. Isso inclui redes de sombrias firmas de relações públicas que às vezes trabalham para ambos os lados de um país, bem como políticos, grupos políticos marginais e os próprios governos, disse Nathaniel Gleicher, chefe de política de segurança do Facebook, em uma chamada à mídia.

“Começou como um esporte de elite, mas agora vemos cada vez mais pessoas entrando no jogo”, disse Gleicher, acrescentando que tais esforços se parecem cada vez mais com as operações de influência conduzidas antes das mídias sociais, “mais estreitas, mais direcionadas, caras, demoradas e com uma taxa de sucesso menor.”

Em 2017, o Facebook descobriu uma vasta operação de influência, na qual a Agência Russa de Pesquisa na Internet havia submetido 126 milhões de usuários da plataforma à desinformação política antes da eleição do ano anterior. Desde então, a rede social investiu recursos no policiamento de seu serviço — incluindo a contratação de mais de 10.000 moderadores de conteúdo terceirizados e especialistas no assunto — e na construção de algoritmos para verificar o conteúdo indesejado.

A grande ressalva do relatório é que o Facebook e outras plataformas de mídia social veem apenas as operações nefastas que descobrem — e não sabem sobre o universo mais amplo de desinformação que passa despercebido.

“Acho que devemos ter cuidado ao dizer que sabemos qual é o denominador”, disse Gleicher.

Alguns informantes alegaram que os executivos do Facebook ignoraram certas áreas de desinformação em alguns países, apesar das bandeiras internas, de acordo com reportagens do The Washington Post e outras reportagens da mídia. Eles afirmam que a hesitação política em relação a certos políticos e partidos, bem como priorizar o policiamento o que são consideradas eleições, eventos e geografias mais importantes, levaram a problemas. O Facebook contestou essas alegações.

Nos últimos anos, nenhuma outra campanha de influência de mídia social que a empresa detectou apareceu para atingir a escala da operação russa de 2016. Mas a campanha inicial também não foi sofisticada em alguns aspectos. As postagens frequentemente incluíam erros gramaticais que sugeriam que não falantes de inglês as estavam escrevendo, por exemplo.

Desde então, as operadoras tiveram que desenvolver novos métodos para cooptar o público.

Uma estratégia envolveu o recrutamento de falantes nativos e outra envolveu a busca de um público mais direcionado para manipular, de acordo com o relatório. No início de 2020, por exemplo, o Facebook interrompeu uma operação militar russa visando a Ucrânia, que criou perfis no Facebook de pessoas falsas que se passavam por jornalistas.

Os falsos jornalistas tentaram contatar e influenciar os legisladores e pessoas influentes diretamente, mas não pareceram tentar construir uma grande audiência no Facebook, disse o relatório. A Rússia adotou uma estratégia semelhante para uma modesta operação de desinformação também nos Estados Unidos, embora nessa operação jornalistas reais tenham sido recrutados sob falsos pretextos para representar veículos de notícias fabricados.

O relatório revela tendências significativas, incluindo como o número de operações de desinformação estrangeiras se compara às domésticas (um pouco mais domésticas) e se a maior parte da desinformação parecia ter motivação política ou financeira (o último, mas nem sempre é possível dizer quem está pagando o obscuro Empresa de relações públicas).

Os principais países identificados pelo Facebook como originadores da maioria das operações de desinformação, tanto domésticas quanto estrangeiras, foram Rússia, Irã, Mianmar, Estados Unidos e Ucrânia.

Os países que mais têm sido alvo de operações de desinformação estrangeiras são os Estados Unidos, Ucrânia, Grã-Bretanha, Líbia e Sudão.

À medida que as operações se tornam mais sofisticadas, pode ficar mais difícil distingui-las da atividade política autêntica, observou o relatório. Esse problema foi particularmente agudo na eleição de 2020 nos EUA, que o relatório descreveu como um "momento divisor de águas na história recente de operações de influência".

Rússia, Irã e China tentaram influenciar o debate público antes da votação, aparentemente com resultados limitados, disse o relatório. O esforço mais elaborado envolveu a Agência Russa de Pesquisa na Internet que contratou pessoas em Gana para se passar por negros americanos discutindo política e questões raciais.

O Facebook também descobriu uma rede obscura administrada por pessoas no México que postaram sobre questões de orgulho hispânico e o movimento Black Lives Matter. O relatório observou que o FBI posteriormente conectou esta operação ao IRA russo.

Em contraste, a desinformação interna teve um impacto muito maior do que a externa. As cinco operações sediadas nos EUA que a empresa expôs antes das eleições de 2020 apresentavam jogadores políticos domésticos que estavam abusando das regras do Facebook.

Quatro dos cinco eram da direita política.

Uma era a Rally Forge, uma empresa de marketing sediada nos Estados Unidos que contratava uma equipe de adolescentes para semear desinformação e era afiliada ao comitê de ação política pró-Trump, Turning Point USA, relatou pela primeira vez o The Washington Post.

Os outros eram grupos afiliados à violenta teoria da conspiração QAnon, um site dedicado a promover a identidade branca e criticar a imigração, uma rede “inautêntica” ligada ao conselheiro de Trump Roger Stone e ao grupo de milícia Proud Boys.

Além disso, logo após a eleição, o Facebook derrubou uma rede “inautêntica” ligada ao ex-conselheiro do Trump, Steve Bannon. A empresa não incluiu essa redução no relatório porque não atingiu o nível de uma operação de desinformação em grande escala.

Uma tendência destacada pelo relatório foi o aumento do “hackeamento de percepção”, no qual a perspectiva de uma operação de influência ajuda a lançar dúvidas sobre a autenticidade do debate público.

Enquanto os Estados Unidos se encaminhavam para a metade do semestre de 2018, o Facebook descobriu que o IRA da Rússia havia criado e transmitido um site, usaira.ru, completo com um cronômetro de “contagem regressiva para as eleições”, onde a agência afirmava ter criado cerca de 100 contas falsas do Instagram.

“Essas contas falsas dificilmente eram a marca registrada de uma operação sofisticada, mas sim uma tentativa de criar a percepção de influência”, observou o relatório.

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