Podemos confiar na privacidade do Gmail?

De The Guardian

Você pode se surpreender com o serviço de e-mail do Google — e outros — e, em especial, sobre o quanto eles sabem sobre você. Veja como definir alguns limites

A maioria das pessoas está ciente dos cookies que as rastreiam na web e das práticas de invasão de privacidade da pesquisa do Google. Mas, você sabia que o serviço de e-mail do Google, Gmail, também coleta grandes quantidades de dados?

Isso foi recentemente colocado em foco para os usuários do iPhone quando o Gmail publicou seu aplicativo “rótulo de privacidade” — uma autodeclaração dos dados que coleta e compartilha com os anunciantes como parte de uma nova estipulação na App Store da Apple.



De acordo com o texto, aqueles que concedem a permissão apropriada para o aplicativo iOS Gmail podem esperar que o Google compartilhe informações, incluindo sua localização aproximada, ID de usuário — um identificador usado para rastreá-los anonimamente — e dados sobre os anúncios que eles visualizaram online com os anunciantes. Mais dados são usados para análises — nas palavras do Google, “para construir melhores serviços” — incluindo histórico de compras, localização, endereço de e-mail, fotos e histórico de pesquisa.

O Gmail é de longe o serviço de e-mail mais popular, com mais de 1,5 bilhão de usuários ativos, em comparação com 400 milhões que usam o Microsoft Outlook e 225 milhões que se cadastraram no Yahoo Mail.

Embora o Google tenha parado de escanear o conteúdo de e-mail para personalizar anúncios em 2017, no ano passado, a empresa começou a exibir anúncios de compras no Gmail. E ainda verifica e-mails para facilitar os chamados recursos inteligentes, como a capacidade de adicionar reservas de feriados ou entregas diretamente ao seu calendário, ou para sugestões de preenchimento automático.

Cada forma de interação com sua conta do Gmail pode ser monitorada, como as datas e horários em que você envia e-mails, com quem está falando e os tópicos sobre os quais deseja enviar e-mails, diz Rowenna Fielding, fundadora da consultoria de privacidade Miss IG Geek.

Como o Google usa seus dados

Muitas das informações coletadas pelo Gmail e compartilhadas com os anunciantes são metadados — dados sobre dados. Mas se você carrega cookies de outros serviços do Google, sua atividade pode ser correlacionada ou "impressa" de produtos associados, como Google Maps e YouTube.

“O Gmail se torna uma janela para toda a sua vida online por causa da amplitude e profundidade de sua arquitetura de vigilância”, afirma Fielding. Ou seja: “praticamente tudo o que você faz on-line retornará ao Google.”

O Google afirma que nenhum dos dados coletados na digitalização de e-mails para informações de compra, números de rastreamento de entrega e reservas de voos são usados para publicidade, mas como Andy Yen, fundador e CEO do serviço de e-mail seguro ProtonMail diz: “O Google mantém um registro desses eventos e os registra independentemente.”

Parte do problema é a falta de fiscalização regulamentar em torno da coleta e rastreamento de dados de e-mail. A maioria das pessoas está se conscientizando do rastreamento ao visitar sites devido a regulamentações como uma regra ou Diretiva de privacidade eletrônica da UE e o Regulamento Geral de Proteção de Dados (GDPR).

“As pessoas estão cientes dos cookies por causa da lei de privacidade e proteção de dados — que afirma que o plantio de rastreadores em seu dispositivo requer seu consentimento e você tem o direito de ser informado sobre o que está acontecendo com seus dados”, disse Fielding. “Na Europa, essas proteções também cobrem o rastreamento de e-mail, mas não tem havido muita fiscalização nessa área”.

Gmail vs. outros serviços de e-mail

Outros provedores de e-mail convencionais não são muito mais privados. Como o Gmail, o Outlook da Microsoft está embutido no ecossistema da empresa e integrado com seus outros serviços. “Qualquer conta convencional de nível de consumidor é gratuita apenas porque você não paga com dinheiro, mas com dados”, diz Fielding. “A Microsoft afirma que não analisa o conteúdo dos e-mails no Outlook para veicular anúncios, mas está aberta sobre a coleta e o uso de metadados sobre a atividade do usuário em todos os seus serviços de publicidade”.

O Gmail também é o coletor de dados mais robusto, diz Yen. Ele diz que os rótulos de privacidade do iOS ilustram a “grande diferença” na abordagem da coleta de dados entre o aplicativo Gmail e outros provedores de e-mail. “O Outlook e o Yahoo reúnem muito mais do que precisam, mas mesmo eles não vão tão longe quanto o Gmail, coletando dados de localização e histórico de compras.”

Os especialistas em privacidade costumam dizer que, se você não pagar pelo produto, você é o produto e, quando se trata do Google, esse é “inegavelmente, o caso”, diz Yen. “O modelo de negócios do Google é baseado na monetização dos dados que coleta dos usuários, principalmente para vendê-los aos clientes reais do Google. O Gmail é uma parte dessa infraestrutura de coleta de dados.”

No entanto, embora seja verdade que o Google esteja absorvendo seus dados, Jon Callas, diretor de projetos de tecnologia da Electronic Frontier Foundation, defensora da privacidade dos Estados Unidos, diz que o rastreamento mais invasivo vem por meio de profissionais de marketing por e-mail, não dos provedores de serviço. “Aqui, como o Google é uma das maiores empresas de publicidade do mundo, está intimamente envolvido, independentemente do serviço de e-mail que você usa.”

Esses tipos de e-mails — de empresas que oferecem produtos e serviços — podem ser monitorados pelo remetente, independentemente de você ter se inscrito conscientemente ou não. Os dados enviados de volta aos profissionais de marketing por e-mail incluem se você abriu o email, por quanto tempo e em quais links clicou.

Callas explica: “Quando você carrega imagens remotamente, as pessoas que enviaram o e-mail ficam sabendo que você leu a mensagem, a hora em que a leu e uma estimativa de onde você está por meio de seu endereço de rede”.

Frequentemente, essas “imagens” consistem em um único pixel e são invisíveis a olho nu. Callas diz que a melhor maneira de se proteger contra esse tipo de rastreamento furtivo é definir seu e-mail de forma que ele não carregue imagens ou conteúdo remoto por padrão.

Bloqueie o seu Gmail ou escolha: uma alternativa com foco na privacidade

O outro problema com o Gmail e serviços semelhantes, de acordo com os defensores da privacidade, é a falta de criptografia de ponta a ponta. Este nível-ouro de proteção de segurança, usado por aplicativos de mensagens seguras como Signal e WhatsApp, bem como serviços de e-mail como ProtonMail e Hushmail, significa que ninguém pode acessar o conteúdo de seus e-mails, mesmo o provedor. Também lhe dá a garantia de que o serviço de e-mail não pode vender seus dados aos anunciantes.

Mas esse nível de segurança e privacidade geralmente ocorre às custas da funcionalidade a que as pessoas estão acostumadas no Gmail, como a integração com aplicativos, incluindo o Google Agenda.

Mesmo assim, alguns especialistas questionam se a criptografia de ponta a ponta é necessária para e-mail, quando aplicativos como WhatsApp e Signal podem ser usados para comunicação privada e conveniente. E como Callas diz: “O serviço ProtonMail é criptografado, mas para que isso seja eficaz, ambas as partes precisam estar usando alguma forma de e-mail criptografado.”

Então, você precisa abandonar o Gmail? Se muito do que foi dito acima parece confuso e com vazamentos, você pode considerar um provedor como o ProtonMail para enviar e-mail para outras pessoas usando um serviço protegido de forma semelhante, ou Signal, que garante que a comunicação seja criptografada de ponta a ponta em ambos os lados.

E se você não está preocupado com os hábitos de supressão de dados do Google, pode revisar sua opinião depois de usar a função de verificação de privacidade para revisar a parcela de dados que mantém sobre você. No entanto, existem muitas opções para restringir os dados que os serviços coletam sobre você. Além disso, Fielding recomenda o bloqueio de rastreadores online em outros serviços do Google com ferramentas incluindo Privacy Badger ou Ghostery.

Se você tem um iPhone, é possível bloquear o Gmail ainda mais evitando o aplicativo do Google e aderindo ao próprio cliente Mail da Apple ou abrindo seu e-mail através do navegador Safari.

Embora isso possa não oferecer o mesmo nível de funcionalidade, Fielding diz: “Usar o Apple Mail é uma melhoria incremental no uso do aplicativo Gmail, porque o modelo de negócios da Apple não depende tanto de dados e tecnologia de anúncios quanto o do Google”.

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