Para cientistas, acusações contra a China de criar o coronavírus são enganosas

Craig Timberg, do Washington Post

Cientistas da Johns Hopkins, Columbia e outras principais universidades americanas se moveram com velocidade rara quando uma virologista chinês, Li-Meng Yan, publicou um artigo explosivo em setembro alegando que a China havia criado o coronavírus mortal em um laboratório de pesquisa.

O artigo, concluíram os cientistas americanos, era profundamente falho. E um novo jornal online da MIT Press — criado especificamente para verificar alegações relacionadas ao SARS-CoV-2 — relatou que as alegações de Yan eram "às vezes infundadas e não apoiadas em dados científicos" 10 dias depois que ela as postou.

Mas em uma época em que qualquer pessoa pode publicar qualquer coisa online com alguns cliques, essa resposta não foi rápida o suficiente para evitar que as alegações contestadas de Yan se tornassem virais, atingindo uma audiência na casa dos milhões nas redes sociais e na Fox News. Foi um desenvolvimento, segundo especialistas em desinformação, que ressaltou como sistemas construídos para promover a compreensão científica podem ser usados para disseminar reivindicações politicamente carregadas dramaticamente em desacordo com o consenso científico.

O trabalho de Yan, que foi postado no repositório de pesquisa científica Zenodo sem qualquer revisão em 14 de setembro, explodiu no Twitter, YouTube e sites de extrema-direita com a ajuda de influenciadores conservadores como o estrategista republicano Stephen K. Bannon, que repetidamente o pressionou em seu programa online "War Room: Pandemic", de acordo com um relatório publicado sexta-feira por pesquisadores de Harvard estudando manipulação da mídia. Yan expandiu suas alegações, em 8 de outubro, para culpar explicitamente o governo chinês por desenvolver o coronavírus como uma "arma biológica".

Repositórios de pesquisa online tornaram-se fóruns-chave para revelação e debate sobre a pandemia. Construídos para avançar a ciência de forma mais ágil, eles têm estado na vanguarda em relatar descobertas sobre máscaras, vacinas, novas variantes do coronavírus e muito mais. Mas os sites carecem de proteções inerentes ao mundo tradicional — e muito mais lento — de revistas científicas revisadas por pares, onde os artigos são publicados apenas depois de terem sido criticados por outros cientistas. Pesquisas mostram que documentos postados em sites online também podem ser usados indevidamente para alimentar teorias da conspiração.

O artigo de Yan sobre Zenodo — apesar de várias críticas científicas e da cobertura generalizada de notícias sobre suas supostas falhas — agora foi visto mais de 1 milhão de vezes, provavelmente tornando-se a pesquisa mais lida sobre as origens da pandemia do coronavírus, de acordo com os pesquisadores de desinformação de Harvard. Eles concluíram que os sites científicos online são vulneráveis ao que eles chamavam de "ciência camuflada", esforços para dar trabalho duvidoso “face da legitimidade científica" a esses conteúdos.

"Eles estão muitos anos atrasados na percepção de que estas plataformas são vulnerável a abusos”, disse Joan Donovan, diretora de pesquisa do Centro Shorenstein de Mídia, Política e Políticas Públicas da Harvard Kennedy School, que produziu o relatório. "Neste momento, tudo aberto será explorado."


Yan, que anteriormente era bolsista de pós-doutorado na Universidade de Hong Kong, mas fugiu para os Estados Unidos em abril, concordou em dar uma entrevista ao The Washington Post para afirmar que sites científicos online são vulneráveis a abusos, mas ela rejeitou o argumento de que sua história é um estudo de caso neste problema.

Yan, uma dissidente que tenta alertar o mundo sobre o que, para ela, é o papel da China na criação do coronavírus. Ela usou Zenodo, com sua capacidade de publicar instantaneamente informações sem restrições, porque temia que o governo chinês obstruísse a publicação de seu trabalho. Para ela, seus críticos acadêmicos, serão contestados.

"Nenhum deles pode refutar as evidências reais, sólidas e científicas", disse Yan. "Eles só podem me atacar."

Zenodo reconheceu que o furor motivou reformas, incluindo a postagem de uma etiqueta na quinta-feira acima do jornal de Yan dizendo: "Cuidado: Conteúdo Potencialmente Enganoso" depois que o The Washington Post perguntou se Zenodo o removeria. O site também apresenta links para críticas de um virologista da Universidade de Georgetown e da MIT Press.

"Levamos a desinformação muito a sério, por isso é algo que queremos abordar", disse Anais Rassat, porta-voz da Organização Europeia para a Pesquisa Nuclear, que opera o Zenodo como um local científico de propósito geral. "Não achamos que derrubar o relatório seja a melhor solução. Queremos que fique e indique por que os especialistas acham que é errado."

Mas os principais pesquisadores que assistiram as reivindicações de Yan correrem pela Internet muito mais rapidamente do que poderiam combatê-las ficaram preocupados com a experiência — recém-convencidos de que a capacidade de espalhar desinformação vai muito além dos sites de mídia social de renome. Qualquer plataforma online sem salvaguardas robustas e potencialmente caras é igualmente vulnerável.

"Isso é semelhante ao debate que estamos tendo com o Facebook e o Twitter. Até que ponto estamos criando um instrumento que acelera a desinformação, e até que ponto você está contribuindo para isso?", disse Stefano M. Bertozzi, editor-chefe da revista online "Rapid Reviews: COVID-19", que contestou as afirmações de Yan.

Coronavirus alimenta destaque de sites de ciência online

Os sites científicos online vêm crescendo há mais de uma década, tornando-se uma parte vital do ecossistema para fazer e vetar reivindicações em vários campos acadêmicos, mas seu crescimento tem sido sobrecarregado pela urgência de divulgar novas descobertas sobre uma pandemia mortal.

Alguns dos sites mais conhecidos, como medRxiv e bioRxiv, possuem sistemas de avaliação rápida destinados a evitar trabalhos de publicação que não passam em um teste inicial de credibilidade científica. Eles também rejeitam artigos que apenas revisam o trabalho de outros ou que fazem tais grandes alegações de que eles não devem ser divulgados antes que a revisão por pares possa ser conduzida, disse Richard Sever, co-fundador da medRxiv e bioRxiv.

"Queremos criar um obstáculo alto o suficiente para que as pessoas tenham que fazer alguma pesquisa", disse Sever. "O que não queremos ser é um lugar onde há um monte de teorias conspiratórias."

Os sites de publicação online geralmente são chamados de "servidores de pré-impressão" porque muitos pesquisadores os usam como um primeiro passo para a revisão tradicional por pares, dando aos autores uma maneira de tornar seu trabalho público — e disponível para possível cobertura de notícias — antes que uma análise mais completa comece. Os defensores dos servidores de pré-impressão destacam sua capacidade de criar visibilidade antecipada para descobertas importantes e também desencadear debates úteis. Eles notam que as revistas tradicionais revisadas por pares têm sua própria história de publicar ocasionalmente farsas e ciência ruim.

"É muito engraçado que todos estejam preocupados com as pré-impressões, dado que, coletivamente, os periódicos não estão fazendo um grande trabalho para manter a desinformação fora", disse Sever.

Ele e outros defensores, no entanto, reconhecem riscos.

Enquanto os cientistas debatem — e às vezes refutam — alegações falhas uns dos outros, os não-cientistas também verificam servidores pré-impressos em busca de dados que possam parecer reforçar suas teorias de conspiração de animais de estimação.

Uma equipe de pesquisa liderada pelo cientista da computação Jeremy Blackburn rastreou o aparecimento de links para pré-impressões de sites de mídia social, como o 4chan, popular entre os teóricos da conspiração. Blackburn e um estudante de pós-graduação, Satrio Yudhoatmojo, encontraram mais de 4.000 referências no 4chan a artigos sobre os principais servidores de pré-impressão entre 2016 e 2020, com os principais assuntos sendo biologia, doenças infecciosas e epidemiologia. Satrio disse que o processo de revisão desigual "emprestou um ar de credibilidade" que pressupõe que os especialistas podem rapidamente identificar como falhas, mas pessoas comuns não o teriam.

"É aí que está o risco", disse Blackburn, professor assistente da Universidade de Binghamton "Documentos dos servidores de pré-impressão aparecem em uma variedade de teorias da conspiração ... e são mal interpretados descontroladamente porque essas pessoas não são cientistas.

Jessica Polka, diretora executiva da ASAPbio, um grupo sem fins lucrativos que pressiona por mais transparência e uso mais amplo de servidores pré-impressos, disse que eles se baseiam em algo semelhante ao crowdsourcing, no qual comentários de pesquisadores externos rapidamente podem identificar falhas no trabalho, mas ela reconheceu vulnerabilidades baseadas na extensão da revisão por funcionários e conselheiros do servidor. Uma pesquisa recente da ASAPbio encontrou mais de 50 servidores de pré-impressão operando — e quase tantas políticas de revisão.

E a pesquisa não incluiu Zenodo, que, segundo Polka, não deve ser considerado um servidor de pré-impressão dada a sua missão mais ampla. Em vez disso, ela disse, é um repositório online que acontece para hospedar algumas pré-impressões, bem como slides de conferência, dados brutos e outros "objetos científicos" que qualquer pessoa com um endereço de e-mail pode simplesmente carregar. Zenodo não tem nenhuma das verificações comuns aos principais servidores de pré-impressão e não está organizada para facilmente surgir críticas ou pesquisas conflitantes, disse ela.

"Sem esse tipo de contexto, um servidor de pré-impressão é ainda mais vulnerável à disseminação de desinformação", disse Polka. Mas ela acrescentou, em geral, "os servidores pré-impressos não têm recursos para serem árbitros de se algo é verdade ou não."

Yan defende seu trabalho

Yan disse em sua entrevista ao The Post que a abertura de Zenodo foi o que levou sua decisão de usar o site. Ela inicialmente submeteu seu artigo à bioRxiv porque, como pesquisadora cujo trabalho apareceu na Nature, a Lancet Infectious Diseases e outras publicações tradicionais, ela sabia que esse servidor de pré-impressão pareceria mais legítimo para outros cientistas.

Yan é formado em medicina pela Xiangya Medical College da Central South University e doutor em oftalmologia pela Southern Medical University — ambos na China — e foi pós-doutorando na Universidade de Hong Kong, disse ela. Essa universidade anunciou que não estava mais afiliada a ela em julho, após uma aparição inicial na Fox News, dizendo em um comunicado que sua alegação sobre a origem do coronavírus "não tem base científica, mas se assemelha a boatos".

Depois que fugiu de Hong Kong, ela escondeu profundas suspeitas sobre o potencial do governo para bloquear a publicação de seu trabalho, disse ela. Quando ela checou a bioRxiv 48 horas depois de fazer sua submissão, o site parecia ter ficado offline, disse Yan. Temendo o pior, ela retirou o jornal e enviou para Zenodo.

Sever, o co-fundador da bioRxiv, disse que não poderia comentar sobre uma submissão individual, mas disse que, apesar de falhas ocasionais, ele estava ciente de nenhuma "paralisação prolongada" no site durante meados de setembro e nenhum sinal de que os chineses, ou qualquer outra pessoa, o haviam hackeado.

Para o artigo de Yan sobre Zenodo, ela não listou uma afiliação acadêmica, como é costume para a pesquisa. Em vez disso, ela listou a Sociedade de Estado de Direito e a Fundação Estado de Direito, que são grupos sem fins lucrativos com sede em Nova York fundados pelo bilionário chinês exilado Guo Wengui, um associado próximo de Bannon, que em 2018 foi anunciado como presidente da Sociedade de Estado de Direito.

Quando Bannon foi preso sob acusação de fraude em agosto, ele estava a bordo do iate de 150 pés de Guo,na costa de Connecticut. (O presidente Donald Trump no mês passado perdoou Bannon, seu ex-presidente de campanha e estrategista-chefe da Casa Branca).

Yan disse que listou as entidades do Estado de Direito por respeito ao que ela disse ser seu trabalho ajudando dissidentes na China, e que eles pagaram por sua fuga de Hong Kong e forneceram um salário de reassentamento enquanto ela vive em grande parte de suas economias. Ela disse que seu trabalho é independente, e rejeitou noções de que Bannon estava ajudando a espalhar reivindicações políticas. "Eu não sabia que ele era tão controverso quando eu estava em Hong Kong", disse Yan ao The Post.

Os arquivos mostraram que o artigo teve mais de 150.000 visualizações em seu primeiro dia no Zenodo — alcance espetacular para um artigo científico, especialmente um que ainda não havia sido revisado por nenhum especialista independente.

Mas essa onda de atenção também gerou reação, incluindo notícias críticas da National Geographic e outros, levantando sérias questões sobre as alegações de Yan.

No mundo acadêmico, o Centro de Segurança da Saúde da Johns Hopkins emitiu uma resposta ponto a ponto uma semana depois que o artigo de Yan apareceu no Zenodo, levantando 39 questões individuais no que disse ser "análise objetiva dos detalhes incluídos no relatório, como seria habitual em um processo de revisão por pares".

Alguns dias depois, a revista online do MIT Press "Rapid Reviews: COVID-19" apresentou quatro críticas contundentes, incluindo uma de Robert Gallo, um renomado pesquisador de AIDS e no campo da virologia.

Ele classificou o trabalho de Yan como "enganoso" e citou "alegações questionáveis, espúrias e fraudulentas". A maioria dos pontos era altamente técnica, mas Gallo também questionou sua lógica sobre o suposto papel na criação do coronavírus pelo os militares chineses, que Gallo observou que seria vulnerável ao covid-19.

"E como os chineses se protegeriam?" Gallo perguntou em sua crítica. "Bem, de acordo com o jornal, os militares sabiam que poderia ser detido por remdesivir", uma droga que mais tarde demostrou ter algum benefício no tratamento covid-19, ao mesmo tempo em que não necessariamente reduziu o risco de morte. "Eu certamente não gostaria de estar no exército chinês se eles fossem tão ingênuos."

Perguntas sobre a pesquisa e o processo

A ideia de recrutar Gallo veio de Bertozzi, editor da revista e reitor emérito da Escola de Saúde Pública da Universidade da Califórnia em Berkeley. Assim como Gallo, Bertozzi trabalhou extensivamente em pesquisa sobre aids. Depois de ver a aparição de Yan na Fox, ele estava ansioso para usar o jornal online fundado apenas meses antes para corrigir o registro científico.
"Senti que precisava ser rapidamente desmascarado por pessoas com credibilidade científica", disse Bertozzi.

Ele logo pensou em Gallo. “Precisamos de alguém da sua estatura para dizer que isso é ciência do lixo", lembrou Bertozzi. As críticas de Gallo e outros três cientistas também vieram com uma nota do editor levantando questões sobre o processo de pré-impressão em si, dizendo:

"Embora os servidores de artigos pré-impressos ofereçam um mecanismo para disseminar pesquisas científicas que mudam o mundo em velocidade sem precedentes, eles também são um fórum através do qual informações enganosas podem instantaneamente minar a credibilidade da comunidade científica internacional, desestabilizar as relações diplomáticas e comprometer a segurança global."

Mas essas repreensões públicas de alguns dos maiores nomes da virologia não detêm Yan. Nem um relatório detalhado em 21 de outubro pela CNN citando seus críticos e documentando falhas.

Yan se recusou a ser entrevistado para essa história, disse ela, porque a CNN não permitiu que ela abordasse as questões que eles desenterraram, ponto a ponto, na televisão ao vivo.

Em vez disso, ela publicou sua própria resposta em 21 de novembro, no Zenodo, intitulada: "CNN usou mentiras e desinformação para confundir a água na origem do SARS-CoV-2".

Em sua entrevista ao Post, Yan reconheceu - como a CNN havia relatado — que seus três coautores no artigo original de 14 de setembro eram pseudônimos, usados para proteger o que ela disse serem outros pesquisadores chineses cujas famílias permanecem em perigo na China. Os autores são tipicamente desencorajados de usar nomes falsos em trabalhos acadêmicos.

Suas alegações sofreram outro golpe esta semana, quando uma equipe da Organização Mundial da Saúde enviou à China para investigar as origens da pandemia, dizendo que era "extremamente improvável" que o coronavírus viesse de um laboratório.

Uma das primeiras críticas vocais de Yan, a virologista Angela Rasmussen, que estava na Universidade de Columbia quando o trabalho de Yan se espalhou pela primeira vez, concordou com a avaliação da OMS, mas não descartou a possibilidade — ainda que improvável — de origem laboratorial para o coronavírus. Mas ela disse que o argumento carece de provas concretas.


No entanto, Yan continua a dobrar suas reivindicações e atacar seus críticos como espalhando "mentiras". Ela ainda argumenta que o governo chinês criou intencionalmente o coronavírus e continua a fazer tudo o que pode para silenciá-la.

Yan também não oferece desculpas por fazer uma causa comum com Bannon e outros aliados de Trump. Como dissidente, ela disse, ela não necessariamente tem sua escolha de apoiadores.

"Se a China vai fazer esse crime, quem pode responsabilizá-los?... Trump foi o único que foi duro" contra a China, disse Yan, acrescentando que sua alegação "é sobre fatos reais. Eu não quero enganar as pessoas.

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O mundo ganha consciência da importância das energias renováveis

Por Ethevaldo Siqueira

Em primeiro lugar, que são energias renováveis? São aquelas que vem de recursos naturais que são naturalmente reabastecidos, como sol, vento, chuva, marés e energia geotérmica. É importante notar que nem todo recurso natural é renovável, por exemplo, o urânio, carvão e petróleo são retirados da natureza, porém existem em quantidade limitada.

A Humanidade parece estar ganhando consciência da importância das chamadas energias renováveis. E para cumprir as ambiciosas promessas climáticas, empresas como:
• a Amazon,
• a Apple,
• o Facebook,
• o Google e
• a Microsoft se tornaram as maiores compradoras de energia limpa do mundo.

Em 2017, Jeff Bezos batizou a Amazon Wind Farm Texas, seu parque eólico, que marcou uma virada para a empresa, e refletiu uma onda de investimentos em energias renováveis. E, no ano passado foi a maior negociadora corporativa de energia limpa dos EUA, e segundo novos dados, de todo o mundo.

Esse parque eólico é o mais novo projeto de energia renovável em seus esforços de sustentabilidade de longo prazo em toda a Amazon, que incluem fazendas eólicas e solares, telhados verdes e o Projeto de Energia Distrital.

As empresas de tecnologia são grandes consumidoras de energia porque seus data centers, consomem para manter os servidores resfriados.

Imaginem que o uso de energia combinado da Amazon, Google, Microsoft, Facebook e Apple é de mais de 45 Terawatts-hora — equivalem quase tanto quanto consome a Nova Zelândia.

Essa quantidade aumentará, à medida que a inteligência artificial e do aprendizado de máquina demandam mais poder de computação.

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Bilionários americanos competem para fazer do espaço a próxima fronteira de negócios

Jasper Jolly - The Guardian

Os avanços tecnológicos significam que levar humanos para brincar entre as estrelas é apenas um dos objetivos de Jeff Bezos, Elon Musk e uma série de investidores ansiosos.

No ano que vem, Jeff Bezos, a primeira pessoa a liderar uma empresa do nada a uma avaliação de trilhões de dólares, deixará o cargo de chefe da Amazon. Mas como você esperaria de um multimilionário em tecnologia, seus olhos estão voltados para um prêmio potencialmente maior: o espaço sideral. Bezos dedicará mais tempo a uma corrida espacial entre rivais empreendedores que esperam expandir as fronteiras da sociedade - e do comércio - além do planeta Terra.

Tendo completado sua 14ª missão no mês passado - carregando com sucesso um manequim, “Mannequin Skywalker” , para o espaço - a empresa espacial de Bezos, Blue Origin, acredita que viagens relativamente baratas para humanos não estão longe. Isso finalmente traria um retorno sobre os US $ 1 bilhão de ações da Amazon que Bezos tem de vender anualmente para financiá-las. Blue Origin foi um dos quatro projetos sinalizados pelo chefe da Amazon como prováveis destinatários de sua atenção agora, ao lado do jornal Washington Post , seu fundo de caridade no primeiro dia e o fundo ambiental da Terra.

“Nunca tive tanta energia e não se trata de me aposentar. Estou muito entusiasmado com o impacto que acho que essas organizações podem ter ”, disse Bezos, que está se tornando presidente executivo da Amazon.

Mas a competição na estratosfera será tão dura quanto no varejo. A SpaceX do rival bilionário Elon Musk está indiscutivelmente à frente da Blue Origin. Apesar de um voo do protótipo na semana passada que terminou em um acidente violento , a SpaceX já é capaz de reutilizar seus foguetes Falcon 9. Musk (sabe fazer e às vezes quebrar promessas ousadas) pretende voar para Marte já em 2024.

Já havia ocorrido uma revolução do setor privado na indústria espacial, à medida que o entusiasmo do governo dos Estados Unidos por grandes gastos diminuía. As empresas comerciais agora respondem por cerca de 80% da indústria espacial global de US $ 424 bilhões, de acordo com o professor Loizos Heracleous, da Warwick Business School, que escreveu extensivamente sobre o negócio espacial.

A maior parte da indústria está focada em TI, mas os especialistas acreditam que os esforços dos bilionários estão prestes a inaugurar uma nova era, com o início do turismo espacial, manufatura e muito mais. O cofundador do Google, Larry Page, apoiou a Planetary Resources, uma startup que espera alcançar os asteróides.

Aos olhos de muitos estará em atraso. Sir Richard Branson previu que a Virgin Galactic, a empresa de turismo espacial que ele fundou, voaria pela primeira vez no espaço em 2009. No entanto, apesar do fracasso inicial e de um acidente fatal em 2014 , analistas do UBS dizem que a Virgin Galactic oferecerá em 2021 “o único caminho para consumidores ganhem entrada no clube de astronautas [aproximadamente] de 560 membros nos próximos cinco anos ”.

A tecnologia mais barata — como se fosse um “cubosat”, do tamanho de um pão — significa que mais competidores podem voltar seus olhos para o céu. Uma onda global de investidores em busca de lucros liberou uma onda de dinheiro fácil, grande parte deles por meio de empresas de aquisição de propósito espacial (Spacs) — veículos de “cheque em branco” — que levantam dinheiro em bolsas de valores antes de audaciosamente procurar investimentos.



Um foguete Blue Origin decola de sua plataforma de lançamento no Texas. Fotografia: AP

As Spacs deixaram alguns investidores nervosos quanto ao dinheiro fácil demais, mas eles estão gerando recursos. A Astra, uma empresa de foguetes com sede na Califórnia, fundada por um ex-diretor de tecnologia da NASA, anunciou na semana passada que usaria uma fusão com a Spac para lançar suas ações na bolsa Nasdaq, com uma avaliação inicial de US$ 2,1 bilhões. A Momentus, empresa que visa ao transporte de “última milha” no espaço, anunciou em outubro passado que também seguiria a rota da Spac, por uma avaliação de bilhões de dólares.

O total da indústria espacial pode crescer US $ 1 trilhão na próxima década, de acordo com Ron Epstein, analista aeroespacial do Bank of America Merrill Lynch. Ele vê um ponto de viragem à medida que melhorias tecnológicas e capital se combinam, tornando o turismo espacial e a manufatura no espaço — de estações espaciais ou mesmo produtos farmacêuticos — cada vez mais viáveis. Os investidores abastados estavam desempenhando um papel semelhante ao dos antecessores que ajudaram a indústria aeroespacial a crescer e se tornar uma indústria global, disse ele.

Viajar no espaço é arriscado e imprevisível, mas esse é o preço para expandir as fronteiras da tecnologia e da humanidade, diz o Professor Loizos Heracleous.

Heracleous concorda: “Acidentes para a SpaceX e outros participantes comerciais mostram que a navegação espacial (ainda) é imprevisível e perigosa. Mas este é o preço para resolver desafios e expandir as fronteiras da tecnologia e, em última análise, da humanidade.” No entanto, ainda é um negócio inerentemente arriscado. Alok Sharma, o então secretário de negócios dos EUA no ano passado, teve que ignorar os avisos por escrito de seu alto funcionário público de que o governo do Reino Unido poderia perder tudo ao investir 400 milhões de libras na OneWeb, uma empresa de satélite falida, mas potencialmente promissora.

Os governos ainda estão envolvidos

A missão de levar a primeira mulher à Lua até 2024 parece ser um dos poucos legados de Donald Trump. O governo de Joe Biden disse na semana passada que continuaria com o programa.

A SpaceX e a Blue Origin já estão trabalhando em projetos de naves lunares sob contratos concedidos no ano passado pela NASA por quase US $ 1 bilhão, ao lado da Dynetics, subsidiária da empreiteira de defesa Leidos. Esses contratos cobriram apenas 10 meses de trabalho: a NASA deve avaliar os esforços de cada uma das empresas neste mês, antes de uma missão de teste com apenas uma delas.

Levar pessoas à Lua e além é uma parte fundamental das visões de Musk e Bezos, que podem beirar o apocalipse. Bezos falou em 2019 sobre um trilhão de humanos povoando o sistema solar, muito além dos recursos da Terra. Musk deixou clara sua convicção de que uma colônia em Marte poderia salvar a Humanidade. Essa visão é fortemente criticada por alguns ambientalistas, que argumentam que devemos nos concentrar em respeitar os limites do planeta que já habitamos.

No entanto, a esperança para a indústria espacial é que, ao reduzir o custo do acesso ao espaço, essa corrida bilionária possa ter benefícios ainda desconhecidos para o mundo, mesmo com a ameaça existencial da crise climática.

Jim Cantrell, que trabalhou com Musk na SpaceX em seus primeiros dias, criando foguetes, disse que o sucesso da empresa tornou mais fácil o lançamento de outros projetos espaciais. Isso inclui sua mais recente empresa, a Phantom Space, que visa a reduzir os custos de lançamento de pequenos foguetes de produção em massa.

Cantrell disse que o acesso mais barato ao espaço deu início a algo como a "economia do Novo Mundo" que se seguiu à descoberta da América: "É tão grande que ultrapassa os limites da imaginação."


Elon Musk diz que colonizar Marte pode ser a salvação da humanidade. Fotografia: Getty Images

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Máquinas que vendem testes de Covid disponíveis no Aeroporto de Oakland

Do Washington Post de 06-janeiro-2021

SÃO FRANCISCO — As máquinas de venda automática nos dão barras de chocolate, refrigerante, fones de ouvido e até cupcakes. Mas a última delas, no aeroporto de Oakland, Califórnia, está distribuindo algo mais inusitado: testes do coronavírus.

As duas máquinas, em cada um dos terminais de Oakland, funcionam como praticamente qualquer máquina de venda automática moderna — faça uma seleção na tela e pegue embaixo sua escolha. Neste caso, porém, os testes exibem um preço muito mais alto (cerca de US$ 149) do que uma água engarrafada. Mas o custo do teste pode ser submetido ao seguro de saúde mais tarde para reembolso.

É bom lembrar que as consultas de teste de coronavírus ainda podem ser difíceis de encontrar em muitas regiões dos EUA e foram especialmente desafiadoras para se obter durante as férias em muitas cidades. Embora o sistema de testes nos Estados Unidos tenha superado alguns de seus problemas iniciais desde que a pandemia começou com força total no trimestre passado, ele ainda não funciona bem. A empresa Wellness 4 Humanity, que instalou os kits nas máquinas de venda automática de Oakland, está tentando tornar mais fácil obter um teste, não importa onde você esteja.

Os resultados dos testes não são imediatos — os compradores terão que levar o kit para casa, cuspir em um tubo e, em seguida, enviar o kit de volta pelo Federal Express (FedEx). Por essa razão, a empresa espera que mais pessoas usem os testes após retornarem da viagem para garantir que não pegaram a doença, e não como pré-requisito para voar.

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Covid tests vending machines are now available at Oakland Airport - The Washington Post

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Bill Gates: o mosquito é o animal mais mortífero do planeta

Este ano, à medida que o COVID-19 se espalha pelo mundo, é importante lembrar que o animal mais mortal do mundo não fez uma pausa durante esta pandemia. O mosquito, segundo alerta Bill Gates, pica todas as noites, infectando milhões de pessoas com malária — uma doença que mata uma criança a cada dois minutos de cada dia.

Nesta Semana do Mosquito devemos lembrar aprender por que as interrupções causadas pela pandemia podem colocar em risco todo o progresso incrível que o mundo fez contra a malária.

Vale lembrar a história Benim, país da África Ocidental, onde lançaram um programa inovador de distribuição de redes de cama, apesar dos desafios colocados pelo coronavírus.

Bill Gates pergunta: qual é a melhor hora para matar mosquitos? Enquanto eles fazem amor ao pôr do sol. Sem brincadeiras.

Esta é apenas uma das muitas descobertas fascinantes que estão sendo feitas em um lugar chamado Mosquito City. Localizada nos pântanos do centro da Tanzânia, a "cidade" abriga a maior colônia de mosquitos em cativeiro do mundo usada para pesquisar maneiras de combater a malária e outras doenças transmitidas por mosquitos.

Os cientistas trabalham dia e noite para entender melhor o comportamento dos mosquitos (como, quando e onde gostam de fazer sexo), bem como abordagens de ponta para capturar, repelir e, o mais importante, matá-los.

Bill Gates lembra que ouviu falar pela primeira vez sobre a Cidade do Mosquito, durante uma viagem à África há vários anos, em que conheceu cientistas de uma organização de pesquisa em saúde da Tanzânia que administra o local, o Instituto de Saúde Ifakara.

“Embora não tenha tido a oportunidade de visitar, Fedros Okumu, cientista-chefe de Ifakara, um vídeo demonstrou como eles conseguem sangue suficiente para alimentar todos os mosquitos, observei o momento em que Fredros coloca seu braço em uma gaiola contendo mais de 500 mosquitos muito famintos para uma alimentação! Para colônias de mosquitos maiores, precisam de animais maiores para se alimentar. Nesse caso, uma vaca está no cardápio do jantar desses mosquitos.

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Groenlândia mostra a gravidade do aquecimento global

Por Ethevaldo Siqueira, com notícia da NASA

A tecnologia pode fornecer alertas cada dia mais precisos sobre as mudanças climáticas, como a que ocorre nos últimos anos na Groenlândia. Um dos melhores exemplos dessas advertências tem sido feitos por cientistas da missão “Derretimento do Gelo Oceânico na Groenlândia” (Oceans Melting Greenland), projeto da NASA que mostra a gravidade do problema.

As águas árticas que derretem e invadem enseadas mais íngremes, ou fiordes, estão entre as causas principais da elevação do nível do mar. Elas nos ajudam a prever melhor a elevação dos mares no futuro e nos alertam sobre os efeitos das mudanças climáticas.

Segundo a agência espacial, é essencial compreender melhor como o aquecimento da água do oceano afeta essas geleiras, e como isso poderá ajudar a melhorar as previsões de seu destino. Todo esse conhecimento, por sua vez, poderia ser usado por comunidades em todo o mundo para melhor se preparar para enchentes e mitigar os danos ao ecossistema costeiro.

Mas os pesquisadores há muito não medem as profundezas dos fiordes ao longo da costa escarpada da Groenlândia. Sem essa informação, é extremamente difícil chegar a uma avaliação precisa de quanta água do oceano está sendo permitida nos fiordes e como isso afeta o degelo das geleiras. Ao medir os fiordes um por um, um novo estudo publicado na Science Advances quantificou, pela primeira vez, como o aquecimento das águas costeiras está afetando as geleiras da Groenlândia.

Nos últimos cinco anos, os cientistas com a missão Oceans Melting Greenland (OMG) têm estudado essas geleiras e descobriram que, das 226 pesquisadas, 74 em fiordes profundos foram responsáveis por quase metade da perda total de gelo (como monitorado anteriormente por satélites) da Groenlândia entre 1992 e 2017.

Essas geleiras mostram a maior redução, causada quando o calor e a água salgada no fundo de um fiorde derretem a base dessas geleiras, e causa a quebra do gelo acima delas. Em contraste, as 51 geleiras que se estendem até fiordes rasos ou cristas rasas sofreram o menor desgaste e contribuíram com apenas 15% da perda total de gelo.

“Fiquei surpreso ao ver como essas descobertas eram desequilibradas. As geleiras maiores e mais profundas são eliminadas muito mais rápido do que as geleiras menores em águas rasas”, disse o autor principal Michael Wood, um pesquisador de pós-doutorado no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que começou esta pesquisa como estudante de doutorado na Universidade de Califórnia, Irvine. “Em outras palavras, as maiores geleiras são as mais sensíveis ao aquecimento das águas, e são elas que realmente estão causando a perda de gelo da Groenlândia.”

https://www.nasa.gov/feature/jpl/warming-seas-are-accelerating-greenland-s-glacier-retreat

Por Ethevaldo Siqueira, com notícia da NASAA tecnologia pode fornecer alertas cada dia mais precisos sobre as mudanças climáticas, como a que ocorre nos últimos anos na Groenlândia. Um dos melhores exemplos dessas advertências tem sido feitos por cientistas da missão “Derretimento do Gelo Oceânico na Groenlândia” (Oceans Melting Greenland), projeto da NASA que mostra a gravidade do problema.As águas árticas que derretem e invadem enseadas mais íngremes, ou fiordes, estão entre as causas principais da elevação do nível do mar. Elas nos ajudam a prever melhor a elevação dos mares no futuro e nos alertam sobre os efeitos das mudanças climáticas.Segundo a agência espacial, é essencial compreender melhor como o aquecimento da água do oceano afeta essas geleiras, e como isso poderá ajudar a melhorar as previsões de seu destino. Todo esse conhecimento, por sua vez, poderia ser usado por comunidades em todo o mundo para melhor se preparar para enchentes e mitigar os danos ao ecossistema costeiro.Mas os pesquisadores há muito não medem as profundezas dos fiordes ao longo da costa escarpada da Groenlândia. Sem essa informação, é extremamente difícil chegar a uma avaliação precisa de quanta água do oceano está sendo permitida nos fiordes e como isso afeta o degelo das geleiras. Ao medir os fiordes um por um, um novo estudo publicado na Science Advances quantificou, pela primeira vez, como o aquecimento das águas costeiras está afetando as geleiras da Groenlândia.Nos últimos cinco anos, os cientistas com a missão Oceans Melting Greenland (OMG) têm estudado essas geleiras e descobriram que, das 226 pesquisadas, 74 em fiordes profundos foram responsáveis por quase metade da perda total de gelo (como monitorado anteriormente por satélites) da Groenlândia entre 1992 e 2017. Essas geleiras mostram a maior redução, causada quando o calor e a água salgada no fundo de um fiorde derretem a base dessas geleiras, e causa a quebra do gelo acima delas. Em contraste, as 51 geleiras que se estendem até fiordes rasos ou cristas rasas sofreram o menor desgaste e contribuíram com apenas 15% da perda total de gelo.“Fiquei surpreso ao ver como essas descobertas eram desequilibradas. As geleiras maiores e mais profundas são eliminadas muito mais rápido do que as geleiras menores em águas rasas”, disse o autor principal Michael Wood, um pesquisador de pós-doutorado no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia, que começou esta pesquisa como estudante de doutorado na Universidade de Califórnia, Irvine. “Em outras palavras, as maiores geleiras são as mais sensíveis ao aquecimento das águas, e são elas que realmente estão causando a perda de gelo da Groenlândia.”
https://www.nasa.gov/feature/jpl/warming-seas-are-accelerating-greenland-s-glacier-retreat

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