A beleza das geleiras que o homem destrói

geleiras.jpgEthevaldo Siqueira
11/11/2016 - Nossos bisnetos talvez não venham a conhecer a beleza dessas geleiras -- cujas fotos mostram a dura realidade do que tem acontecido há décadas, com o derretimento progressivo das geleiras da Antártica e das calotas do Polo Norte.
Em vez de Homo sapiens, acho que somos Homo stultus.

Sapientes não fariam isso. Estúpidos, sim.

 

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Quando a tecnologia ajuda a proteger a natureza

robo_tech2.jpgPor Ethevaldo Siqueira
31/10/2016 - Universitários australianos testam um robô que ajudará a salvar a grande barreira de corais que tem mais de 1.300 km de extensão, no Oceano Pacífico, a partir do litoral nordeste da Austrália.
Ponha o seu francês em dia e leia este artigo do suplemento de ciência e tecnologia do jornal Le Monde.

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Britânicos fazem sua autocrítica sobre gênio

alan_turing.jpgEthevaldo Siqueira
22/10/2016 - Com a futura "Lei Turing", o governo britânico dará indulto aos cidadãos punidos governo pelo Código Penal do Reino Unido, segundo anunciou em comunicado na quinta-feira o ministro da Justiça Sam Gyimah. A denominação de Lei Turing é uma espécie de homenagem a Alan Turing, brilhante matemático britânico (e gay) que estabeleceu as bases para grande parte da computação moderna e ajudou a decifrar o código militar usado pela Alemanha nazista durante a Segunda Guerra Mundial.

Mesmo considerado um gênio, Turing foi discriminado, perseguido e condenado por ser bissexual. Em crise de desespero, suicidou-se. Alan Turing / Crédito: Heritage Images/Getty Images

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“Aviação Verde” fortalece conceito de sustentabilidade

aviao_verde.jpgPor Ethevaldo Siqueira
A foto que ilustra esta matéria mostra o Aurora, avião-conceito da Lockheed Martin, com corpo e asa híbridos, uma das propostas da NASA para atender ao que se denomina “Aviação Verde”.

Na verdade, o mundo está cada dia mais preocupado com o consumo de combustível, as emissões de carbono e os níveis de ruído dos aviões em geral, mas, em especial, com os aviões comerciais. A propósito, os 191 países participantes da 39ª reunião da Organização da Aviação Civil Internacional, realizada no dia 6 de outubro de 2016, chegaram a um acordo climático global com o objetivo de reduzir as emissões de carbono provenientes da aviação.

A NASA trabalha, ao mesmo tempo, para criar novas aeronaves experimentais que irão demonstrar a importância e a viabildiade da “Aviação Verde”, a nova tecnologia que visa reduzir drasticamente em mais de 50 por cento o consumo de combustível, das emissões de carbono e do ruído – em especial dos aviões comerciais do país, bem como reduzir à metade os níveis de ruído perceptíveis nas proximidades de aeroportos.

Crédito da foto: Lockheed Martin Aeronautics
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Chuva de estrelas cadentes vista da Estação Espacial

chuva_estrelas.jpgEthevaldo Siqueira
10/10/2016 - Astronautas na Estação Espacial Internacional captaram uma série incrível de imagens de estrelas cadentes no dia 3 de outubro de 2016, à medida que a ISS orbitava a 28.800 km/ hora. A estação dá uma volta em torno da Terra a cada 90 minutos, e os astronautas a bordo veem a média de 16 amanheceres e entardeceres a cada 24 horas.

http://www.nasa.gov/image-feature/star-trails-seen-from-low-earth-orbit

 

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A maravilha tecnológica na medicina

olhos.jpgPor Ethevaldo Siqueira
30/09/2016 - É incrível. Parece um milagre. Acabo de recuperar minha visão, agora tão perfeita como a que tinha aos 18 anos de idade. E, praticamente, não irei necessitar mais de usar óculos, como usava há mais de 40 anos. Talvez apenas para leitura de perto em textos de letras muito miúdas.

Dou-lhes um depoimento pessoal porque acho que todos os que têm mais de 50 anos precisam estar cientes do que significa catarata. Passei nas últimas duas semanas por uma cirurgia de catarata, em ambos os olhos. A primeira, no olho esquerdo. Uma semana depois, no direito.

É uma cirurgia hi-tech, com utilização de raios laser, de alta precisão, colírio anestésico e uma incisão abaixo da pupila de 3 a 4mm. Por essa abertura é trocado seu cristalino por uma lente artificial. A cirurgia não dura mais do que alguns minutos. Eu saí da mesa de operação enxergando tudo com uma nitidez como nunca antes. Nenhuma dor, nenhum sangramento e recuperação impressionantemente rápida.

Desejo que você viva mais do que eu e que, depois dos 70 ou 80 anos, se tiver necessidade faça também sua cirurgia de catarata e recupere a visão perfeita – que nos dá um novo sentido à vida. É quase certo que, se não morrer jovem, terá que fazer um dia, sua cirurgia de catarata.

Você sabe que o cristalino de nossos olhos funciona como uma lente que aumenta seu grau de curvatura e nos permite focalizar imagens de perto (acomodação).

Como tudo na natureza de nosso corpo, o cristalino também envelhece e, progressivamente, vai perdendo sua transparência e se torna leitoso, o que causa uma espécie de visão borrada. Esse envelhecimento do cristalino, se chama catarata. Mas, felizmente, a doença degenerativa tem uma solução perfeita, com a remoção cirúrgica do cristalino e a colocação de uma lente artificial em seu lugar.

Estou, portanto, com um par de lentes artificiais dentro de meus olhos. E a boa notícia: essas lentes não se tornarão menos transparentes nos próximos 84 anos. Nem sofrerão rejeição de meu organismo. Meu oftalmologista e cirurgião foi o dr. Francisco Seixas Soares, grande profissional, com experiência de mais de 23.000 cirurgias de olho humano.

Nossa visão é algo admirável

Se você tiver interesse em conhecer como funciona nossa própria visão, pesquise o assunto numa boa enciclopédia. Para “quem não tem muito tempo”, ofereço o resumo dos resumos, sobre o olho humano, uma das maravilhas da natureza.

Saiba que seu olho é um sistema que inter-relaciona quarenta outros subsistemas individuais, que incluem retina, pupila, íris, córnea, cristalino e nervo óptico. A retina de nosso olho dispõe de 137 milhões de células nervosas sensíveis à luz (sensores de luz), que enviam mensagens incrivelmente complexas ao nosso cérebro.

Desses 137 milhões de sensores, 130 milhões deles, como minúsculos bastonetes, só detectam imagens em preto e branco. Os demais 7 milhões são sensíveis às cores.

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