BMW Group expande produção de componentes de baterias de alta voltagem

São Paulo, 4 de maio de 2021 - Menos de um ano desde a decisão de ampliar a capacidade de produção de trem de força elétrico, as fábricas do BMW Group em Leipzig e Regensburg, na Alemanha, iniciam a produção de componentes de bateria e expandem sua rede de produção trem de força elétrico de quinta geração. Com o investimento de mais de € 250 milhões, o equivalente a mais de R$ 1,6 bilhão, a empresa foca na produção de seus módulos e células de bateria de alta tensão, expansão que é parte do objetivo do BMW Group de aumentar em, ao menos, 50% as vendas de veículos totalmente elétricos até 2030, em todo o mundo. O BMW Group agora produz baterias de alta tensão e componentes de bateria em três locais somente na Alemanha: Dingolfing, Leipzig e Regensburg.

Os componentes das baterias de alta tensão serão usados na produção do BMW iX e do BMW i4, modelos que serão lançados no mercado em breve. Os sistemas de produção são altamente flexíveis e fornecerão componentes de bateria para outros veículos elétricos do BMW Group no futuro.

Para mais informações sobre a BMW do Brasil, acesse: http://www.bmw.com.br/

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A escassez global de chips pode afetar as pessoas que apenas querem lavar seus cachorros.

A escassez de semicondutores está confundindo as indústrias que você não esperaria

Jeanne Whalen do Washington Post

De todas as empresas que sofrem com a escassez global de chips de computador, a lavagem de cachorros - um caso de baixa tecnologia que envolve sabão, água e um animal de estimação sujo - deveria estar no final da lista.

Mas, como acontece com tantas tarefas de baixa tecnologia hoje em dia, opções de alta tecnologia estão disponíveis, e foi assim que a CCSI International , um fabricante familiar na zona rural de Illinois, entrou em conflito com a escassez de chips.

A CCSI fabrica cabines eletrônicas de lavagem de cães que dispensam xampu, água e secagem opcional de peles. As máquinas são um sucesso entre os gerentes de parques de cães e os militares dos EUA, que as compram para uso em suas bases.

Mas as máquinas são controladas por chips de computador e, recentemente, a CCSI, que monta as placas em sua fábrica em Garden Prairie, Illinois, foi informada por seu fornecedor de placas de circuito que os chips usuais não estavam disponíveis. Um chip substituto funcionaria, mas o CCSI teria que ajustar suas placas de circuito.

Esse processo aumentou os custos da CCSI, trazendo as frustrações da mesma escassez de chips que paralisou fábricas de automóveis em todo o mundo para uma pequena cidade onde os outros principais empregadores são um celeiro, alguns bares e um correio em meio período.

“Esse problema específico afeta todos os aspectos da manufatura, desde pequenas pessoas até grandes conglomerados”, disse o presidente da empresa, Russel Caldwell, cujo pai fundou a empresa na década de 1960 para vender cortadores de grama. “Literalmente, temos campos de milho ao nosso redor... Não há muito aqui. ”

As montadoras têm sido as vítimas mais visíveis da falta de chips, com a Ford dizendo na semana passada que espera produzir 1,1 milhão de veículos a menos neste ano do que o planejado.

Mas em uma prova de quão dependente o mundo se tornou dos minúsculos wafers de silício, fabricantes de tudo, desde consoles de videogame a eletrodomésticos, estão relatando problemas. A Apple disse na semana passada que o aperto no fornecimento está prejudicando a produção de iPads e computadores Mac e pode custar até US$ 4 bilhões em vendas, enquanto a Caterpillar alertou sobre possíveis problemas à frente. A Samsung disse que suas vendas de painéis de vídeo caíram porque os fabricantes que os compram para smartphones não conseguem chips suficientes e cortam a produção.

Até as ferrovias reclamam que têm menos automóveis para transportar.A escassez ameaça prejudicar a economia no momento em que a recuperação pós-pandemia começa.

“Quando a oferta de chips diminui, toda a economia sofre”, diz Glenn O'Donnell, analista de tecnologia da empresa de pesquisa de mercado Forrester.

Os semicondutores são os cérebros por trás da maioria dos eletrônicos modernos, de computadores e telefones celulares a torradeiras inteligentes e máquinas de lavar. Os carros também contam com dezenas de semicondutores para operar os visores do painel, airbags e sistemas de navegação.

Cada vez mais, porém, os semicondutores estão possibilitando soluções de alta tecnologia para problemas de baixa tecnologia, como passar aspirador de pó em um carpete ou limpar uma caixa de areia. Lâmpadas e termostatos com chip podem ser ligados e desligados por meio de uma conexão sem fio. Os donos de animais de estimação podem rastrear seus cães com etiquetas de cão com GPS. As campainhas indicam que alguém está à porta, mesmo que você esteja a quilômetros (ou continentes) de distância.

“Agora tudo tem chips”, disse O'Donnell. “Estamos instrumentando tudo ao nosso redor.”

Quando a pandemia atingiu no ano passado, a demanda por muitos chips disparou ainda mais, à medida que trabalhadores de colarinho branco compraram computadores e monitores para usar em casa e se apoiaram em centros de computação em nuvem para apoiar um aumento nas reuniões do Zoom e do Microsoft Teams.

A demanda crescente e a capacidade limitada de fabricação de chips em todo o mundo significam que a escassez pode durar além de 2022, até que mais fábricas de semicondutores possam ser construídas, disse o presidente-executivo da gigante fabricante de chips Intel no mês passado.

As fábricas podem custar mais de US $ 10 bilhões e levar alguns anos para crescer, um compromisso que apenas um punhado de empresas em todo o mundo estão dispostas a assumir.

Por causa do alto custo, a maioria dos fabricantes de chips concentrou seus investimentos nos últimos anos em fábricas que produzem os semicondutores mais caros e de mais alta tecnologia. Isso deixou os chips de baixa tecnologia — do tipo que administra cabines de lavagem de cães, peças de automóveis e muitos outros produtos — particularmente escassos.

A CCSI entrou no jogo da lavagem de cães há cerca de uma década, como uma forma de arrecadar novos negócios após a crise financeira de 2008. A empresa também fabrica vidros para lavagem de carros, piscinas e estufas.

“Somos uma empresa de manufatura de estruturas para ambientes úmidos”, disse Caldwell.

A força do mercado de animais de estimação fez das cabines para cães um fator-chave de crescimento para a CCSI. “Uma pessoa leva seu cachorro lá, ela coloca o dinheiro e a parte eletrônica da placa de circuito opera o shampoo e conta o tempo e o dinheiro”, disse Caldwell.

Algumas semanas atrás, o fornecedor de placas de circuito da CCSI verificou um problema: ele não conseguiu obter os semicondutores que vinha anexando às placas que operam as cabines de lavagem de cães. Ele foi capaz de encontrar um chip semelhante que funcionaria, mas como o chip substituto era maior, o fabricante da placa de circuito não tinha certeza de que ele caberia dentro do maquinário.

Caldwell foi até sua fábrica com uma fita métrica e descobriu que o novo chip caberia, mas a substituição aumentou os custos da empresa e provavelmente atrasará as entregas das novas placas, disse ele.

Muitos fabricantes estão no mesmo barco. A Whirlpool disse que a falta de chips e outros suprimentos está deixando-a incapaz de acompanhar a forte demanda por eletrodomésticos. As empresas chinesas de eletrodomésticos disseram o mesmo.

A Sony diz que a escassez está prejudicando sua capacidade de atender à demanda pelo PlayStation 5, e a fabricante chinesa de celulares Xiaomi afirma que pode precisar aumentar seus preços para compensar os custos crescentes dos semicondutores. A HP Inc., empresa de computadores, prevê que a demanda global por computadores pessoais neste ano será 45% maior do que a empresa esperava antes da pandemia, deixando-a com dificuldades para comprar chips suficientes.

Kansas City Southern, uma operadora ferroviária, disse que a paralisação de várias fábricas de automóveis no México contribuiu para uma queda de 18 por cento na receita de frete de automóveis da empresa no primeiro trimestre. A Union Pacific também relatou uma queda no frete de automóveis.

Até mesmo algumas empresas de chips estão sofrendo com a escassez de chips. A Innovium é uma start-up de 200 pessoas em San Jose, Califórnia, que projeta, mas não fabrica, semicondutores para uso em data centers. Ela contrata a fabricação por empresas na Ásia, que estão tão sobrecarregadas que a Innovium enfrenta atrasos na entrega de seus chips aos clientes, disse o presidente-executivo Rajiv Khemani em entrevista.

“O governo certamente está ouvindo muitas grandes empresas em termos de soluções”, disse Khemani, apontando para uma recente reunião de cúpula da Casa Branca com montadoras e outras grandes empresas. “Achamos que é importante incluir pequenas empresas como nós porque estamos realmente promovendo a inovação no Vale do Silício e somos o motor de crescimento da economia.”

Erik Drown, um especialista em logística na distribuidora de eletrônicos Select Technology em Rowley, Massachusetts, tem passado a maior parte de suas horas de vigília nas últimas semanas tentando comprar semicondutores para seus clientes automotivos. Agora, os fabricantes de outros setores — incluindo alguns que fazem medidores de gás e água — também estão pedindo ajuda, disse Drown em uma entrevista.

“Isso está se espalhando além das empresas automotivas”, disse ele.

Drown é um intermediário, que entra em contato com as empresas para tentar comprar quaisquer fichas sobressalentes que tenham por aí, talvez porque compraram em excesso ou porque estão saindo de um determinado negócio e não precisam mais delas.
A falsificação é um problema. A Select Technology testa os chips que fornece antes de vendê-los e encontrou um bom número de falsificações, disse Drown.

Outro problema: os chips às vezes são danificados durante o transporte, devido ao excesso de calor ou ao manuseio inadequado. Roambee, uma empresa de tecnologia em Santa Clara, Califórnia, está tentando ajudar um grande fabricante de semicondutores a minimizar esses danos, monitorando suas caixas de remessa conforme elas se movem ao redor do mundo. O Roambee afixa sensores nas caixas que transmitem relatórios regulares sobre a temperatura e outras condições.

Mas mesmo essa possível solução para as dificuldades de fornecimento depende de semicondutores — cada sensor contém três ou quatro chips que permitem funções como rastreamento de GPS, comunicação celular e processamento de dados, e os custos dessas peças aumentaram entre 5% e 45%, disse o chefe executivo da empresa, Sanjay Sharma, disse em uma entrevista.

A Roambee expandiu sua equipe de compras para tentar comprar componentes suficientes e está fazendo substituições sempre que possível para usar chips mais facilmente disponíveis.

“Não é um lugar divertido para se estar agora”, disse Sharma.

 

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Seus dispositivos tecnológicos querem ler seu cérebro. O que poderá dar errado?

Neurable, NextMind, Facebook e outras empresas de tecnologia estão defendendo aparelhos controlados pelo cérebro como a próxima avanço tecnológico

Dalvin Brown By Washington Post

Ramsés Alcaide passou mais de uma década pensando em pensar. Como doutorando na Universidade de Michigan em 2015, ele desenvolveu uma interface cérebro-computador que permite que as pessoas controlem softwares e objetos físicos com seus pensamentos. Hoje, essa interface está por trás dos planos de uma start-up com sede em Boston, Neurable, para começar a enviar um conjunto de fones de ouvido com sensor de cérebro para que você saiba quando está preparado para o pico de produtividade.

Usar seus pensamentos para fazer as coisas acontecerem no mundo real já foi uma coisa de ficção científica. Agora, está entrando na realidade, e a interface da Neurable é apenas um dos produtos que as empresas estão tentando desenvolver que inauguraria uma revolução de consumo em eletrônica.

Já a tecnologia cerebral permite que os jogadores manipulem avatares em videogames, concentrando-se em partes da tela. E o Facebook revelou no mês passado planos para interpretar sua intenção de mover um dedo para disparar comandos digitais.

Os pesquisadores acham que esses avanços podem levar à próxima grande revolução tecnológica — dando aos seres humanos essencialmente um sexto sentido: Se você pensar, um computador pode capturá-lo, exibi-lo e até mesmo dizê-lo em voz alta. Pense nisso como telecinese impulsionada pela tecnologia, permitindo que você digite com sua mente, compartilhe seus pensamentos sem falar ou navegue na Internet apenas focando aonde você quer ir.

As possíveis ramificações dessa realidade dizem respeito a alguns eticistas — ou especialistas em ética. Eles observam que não há leis que regulam como a tecnologia cerebral pode ser aplicada aos produtos de consumo e que ninguém controla o que as empresas de tecnologia fazem com as informações que coletam do seu cérebro.

Alguns dizem que, à medida que as coisas avançam, pode até ser possível que as empresas alterem o órgão que essencialmente lhe dá sua identidade.

"O cérebro é que torna você humano. Você é seu cérebro. Se a tecnologia entra no seu cérebro, ela está entrando em você", disse Rafael Yuste, diretor do Centro de Neurotecnologia da Universidade de Columbia. Ele lidera uma equipe de pesquisa que em 2019 descobriu que seria possível não só decodificar seus pensamentos, mas injetar memórias neles também.

Por enquanto, o objetivo da Neurable é ajudar as pessoas a saber quando elas são as mais focadas e melhor posicionadas para tomar decisões no trabalho, bem como quando elas são menos propensas a serem produtivas. Escondida dentro de um par de fones de ouvido comuns, espera-se que a interface desbloqueie novas categorias de métricas, como acompanhar a frequência com que você mexe, bebe água e sorri. É projetado para pessoas que querem usar seu tempo de forma mais eficaz e as pessoas se candidatam a melhorar sua saúde mental, afirma a empresa.

"Pense nisso como um Fitbit para o seu cérebro", disse Alcaide. Mas não é aí que Alcaide espera que a tecnologia acabe. Ele prevê o dia em que você pode controlar seu smartphone sem tocá-lo com as mãos ou comandá-lo com sua voz.

"Quer atender uma chamada ou pular uma pista? Não há necessidade de usar as mãos", diz uma página de arrecadação de fundos para Neurable, promovendo o sistema de controle de gestos da empresa. Essa tecnologia — prometendo aos usuários que, se você pensar, isso vai acontecer — seria um passo monumental na eletrônica de consumo.

Neurotech é um termo que abrange amplamente uma indústria que se conecta cérebros humanos a computadores. Algumas aplicações requerem cirurgia; outros não. É um campo biotecnológico convincente que está evoluindo rapidamente, permitindo que as máquinas interpretem ou alterem sua consciência.

Já mostrou valor clínico em pacientes com Mal de Parkinson que buscam reduzir problemas de equilíbrio, tremores e dificuldades para andar, de acordo com a FDA (Food and Drug Administration). O campo da medicina mostra-se promissor para pessoas com outras condições neurológicas como TDAH, Doença de Alzheimer e epilepsia.
Cientistas estão usando-o para estudar depressão, ansiedade e medo.

Mas com o passar do tempo, a pesquisa se afasta ainda mais dos cenários clínicos.

Desde 2014, as startups Muse, Dreem e BrainCo revelaram bandanas e outros vestiveis para os consumidores usarem em casa. Há o complemento de controle mental do NextMind para óculos de realidade virtual e o fone de ouvido da Urgotech destinado a ajudar seu cérebro a dormir melhor. Versus enfrentou um fracasso com os seus fones de ouvido de leitura cerebral, um dispositivo de US$ 1.500 destinado a treiná-lo para limpar sua mente e reduzir o estresse.

Neurable planeja ser o próximo. Ele começou a receber pré-encomendas terça-feira para fones de ouvido que são mais baratos do que o modelo da Versus que um dia permitirá que você selecione faixas de música usando gestos faciais.

Ainda mais usos estão a caminho nos próximos anos, à medida que empresas como Facebook e Neuralink investem em direção a um mundo onde pulsos cerebrais podem substituir cliques de um mouse de computador.

A teoria é que as interfaces cérebro-computador abrem uma nova área de empresa econômica, para que você possa controlar hardware e software mais rapidamente do que com os dedos.

A adoção em massa significaria que as pessoas poderiam usar suas mentes para alternar respostas na Internet em vez de tocar na tela de um smartphone ou digitar em um teclado. Ele poderia remover a necessidade de um smartphone inteiramente, substituindo-o por óculos inteligentes ou lentes de contato que exibem imagens com base em seus pensamentos.

"Imagine que você pode digitar 100 palavras por minuto pensando. Esse é o fim dos teclados", disse Yuste, especialista em neurotecnologia da Columbia.

Agora, a grande preocupação é o que acontece quando e se essa ciência é comercializada e implantada por empresas de tecnologia com poucos regulamentos e intenções de lucro. Afinal, os Estados Unidos não criam leis de privacidade significativas há décadas.

"Já existem regulamentos em um contexto médico, mas para a neurotecnologia não invasiva, é muito mais confuso", disse Dario Gil, vice-presidente sênior e diretor de pesquisa da IBM. "Acreditamos que é preciso haver um diálogo muito mais forte para definir como esses dados são coletados e como eles podem ser usados. Isso é muito importante para ser deixado como um Velho Oeste.

Os avanços da neurociência mostraram que os pensamentos são o resultado de uma vasta rede de neurônios disparando através do seu sistema nervoso. Eles são detectáveis, mas decifrar esses padrões intrincados é complicado.

Toda vez que você pensa ou se concentra, neurônios em seu cérebro geram sinais elétricos, que viajam como ondas, pulsando através de seu crânio e além. Sensores colocados em sua cabeça podem captar esses sinais sutis, enquanto algoritmos trabalham para transformar a informação em algo significativo, como sua intenção de pressionar "play" em uma tela de computador.

Há apenas tanta coisa que pode ser alcançada hoje, porém, em parte porque a decodificação das ondas cerebrais permanece uma ciência tão complexa.

"Atualmente, não temos uma compreensão completa de como o cérebro funciona", disse Polina Anikeeva, neurocientista do Instituto de Tecnologia de Massachusetts que estuda bioeletrônica. "Temos boas ideias sobre algumas funções fundamentais, mas mesmo essas estão sob investigação."

Os fabricantes de gadget têm ainda menos informações para passar com dispositivos que não são tão precisos na captação de sinais.

No laboratório, os cientistas podem estudar as funções cerebrais rastreando neurônios de disparo individuais e usando máquinas de ressonância magnética funcional (fMRI) para medir as mudanças no cérebro à medida que estão acontecendo.

As empresas de eletrônicos não podem porque sensores menos invasivos não são tão confiáveis. Ler o cérebro é um processo delicado. Pulsos neuronais minúsculos têm que atravessar seu crânio, couro cabeludo e cabelo antes de serem captados por um sensor. O sinal é então amplificado e interpretado. Cada passo aumenta as chances de interferência externa. Movimentos musculares como piscar são muito mais altos e podem jogar os dados fora.

Mesmo sem todas as respostas, as empresas de neurotecnologia estão invadindo partes do órgão para obter alguma visão de como os pensamentos se manifestam, em uma busca para descobrir quais serviços de varredura cerebral as pessoas estão dispostas a pagar.

O método mais comum usa eletroencefalografia (EEG), que é basicamente eletrodos colocados em sua cabeça.
Uma maneira de aparecer é com o wearable de sensor de cérebro do NextMind para desenvolvedores, que pode ser adaptado na parte de trás das tampas, perto de onde seu córtex visual de processamento de imagem está localizado.

A máquina foi projetada para aprender no que você está focando e traduzir isso em "comandos cerebrais diretos", como mover objetos em videogames.

"O que o mundo quer é a interação mais fácil possível com nossos dispositivos cotidianos", disse Sid Kouider, fundador e CEO da NextMind, uma empresa com sede em Paris. "Ter essa conexão direta é criar uma simbiose entre você e seus dispositivos."

Mas leva tempo para um computador ler seus pensamentos e inferir o que você pretende fazer. É um problema de latência que pesa grande parte da tecnologia de sensoriamento cerebral hoje. Você pode tocar na tela de um smartphone mais rápido do que um computador pode imaginar que é isso que você quer fazer e responder. Você pode tocar em um botão em um controlador de jogos muito rapidamente, também.

O tempo de atraso no dispositivo do NextMind é inferior a um segundo, o que foi "alucinante" para a experiência, de acordo com Tyriel Wood, um vlogger do YouTube de 33 anos que demos jogos de realidade virtual e hardware para viver. Ele testou o dispositivo em janeiro e notou um tempo de resposta atrasado em alguns casos, mas ficou impressionado, no entanto.

"Eu poderia me concentrar em uma área e me teletransportar para lá. Mas às vezes esses movimentos podem ter sido mais rápidos se eu usasse um rato ou algo assim", disse Wood.

No entanto, não há muito que você possa fazer com as mãos. Você está limitado pelos movimentos dos dedos, enquanto o poder cerebral pode adicionar outra camada de engajamento na Internet. Por exemplo, imagine digitar em uma tela usando os dedos enquanto destaca partes do texto usando sua mente.

Outra abordagem neurotecnológica é usar eletromiografia (EMG) para registrar sinais nervosos em outros lugares do corpo, ou rastreando sua intenção de mover um músculo. BrainCo, uma start-up de pesquisa robótica, usa isso para alimentar próteses para amputados. A Microsoft está pesquisando os aplicativos de gerenciamento de estresse da tecnologia. O Facebook quer usá-lo para óculos de realidade aumentada na próxima década.

A gigante das redes sociais publicou sua pesquisa sobre o tema em março para que as pessoas pudessem expressar seus medos e preocupações em torno da tecnologia.
"A realidade é que não podemos antecipar ou resolver todas as questões éticas associadas a essa tecnologia por conta própria", observou Sean Keller, diretor de ciência de pesquisa do Facebook Reality Labs.

Uma terceira proposta que não é tão amigável ao consumidor é fazer buracos na sua cabeça um dia, uma ideia anunciada por Elon Musk. Em 2016, o CEO da Tesla lançou a Neuralink para melhorar os humanos com inteligência artificial robô. Ele prometeu 100 milhões de dólares para a visão, que os neurocientistas dizem que pode ter valor para pessoas com doenças e distúrbios que afetam o cérebro.

Até lá, a empresa está focada em animais. Em 8 de abril, a Neuralink lançou um vídeo mostrando um macaco usando a tecnologia para jogar videogames com sua mente. O animal tinha um chip de computador ligado ao cérebro cerca de seis semanas antes do vídeo ser filmado, de acordo com a start-up. Musk diz que a interface um dia permitirá que pessoas com certas condições neurológicas controlem smartphones e computadores com suas mentes, "mais rápido do que alguém usando polegares".

Embora os produtos de sensoriamento cerebral em estágio inicial de startups tenham sido disponíveis na Internet há anos, ainda não está claro se uma interface neural vestível tomará o mundo de surpresa, quanto pode custar e quando tal oferta pode sair.

Ainda assim, as aplicações da tecnologia são aparentemente infinitas.

E se você pudesse realmente saber o que seu animal de estimação estava pensando? E se você pudesse despejar perfeitamente as imagens em sua cabeça em uma tela de computador? E se você pudesse transcender a linguagem e compartilhar suas ideias com outra pessoa sem dizer ou escrever uma palavra? Ou se um computador pudesse organizar seus pensamentos para você, e chegar a um novo roteiro de filme, papel a termo ou apresentação no local de trabalho que é mais provável que tenha um impacto?

Pode ser difícil não investir.

"Não seria ótimo se você pudesse ter uma ferramenta de IA lógica através de todas as coisas em sua cabeça? Pode ser a melhor ferramenta de produtividade pessoal", disse Mary Lou Jepsen, cientista da computação e fundadora da Openwater, uma startup focada em imagens internas não invasivas do corpo. "Ao entender como nosso cérebro funciona, vamos ser capazes de resolver um monte de problemas. Nós vamos ser capazes de nos transformar em algo melhor.

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Europa propõe regras estritas para inteligência artificial

As regulamentações teriam implicações de longo alcance para empresas de tecnologia como Amazon, Google, Facebook e Microsoft, que injetaram recursos no desenvolvimento da tecnologia.

Adam Satariano do New York Times

A União Europeia revelou regulamentos rígidos na quarta-feira (21) para regulamentar o uso de inteligência artificial, uma política inédita que descreve como empresas e governos podem usar uma tecnologia vista como um dos avanços científicos mais significativos, mas eticamente repletos de questões preocupantes recentes.

O projeto de regras estabeleceria limites em torno do uso de inteligência artificial em uma série de atividades, desde carros autônomos até decisões de contratação, empréstimos bancários, seleções de matrículas escolares e pontuação em exames. Também abrangeria o uso de inteligência artificial mediante a aplicação da lei e sistemas judiciais — áreas consideradas de “alto risco” porque podem ameaçar a segurança das pessoas ou os direitos fundamentais.

Alguns usos seriam totalmente proibidos, incluindo o reconhecimento facial ao vivo em espaços públicos, embora houvesse várias isenções para segurança nacional e outros fins.

A regulamentação de 108 páginas é uma tentativa de regular uma tecnologia emergente antes que ela se torne dominante. As regras têm implicações de longo alcance para as principais empresas de tecnologia que investiram recursos no desenvolvimento de inteligência artificial, incluindo Amazon, Google, Facebook e Microsoft, mas também inúmeras outras empresas que usam o software para desenvolver medicamentos, subscrever apólices de seguro e julgar a capacidade de crédito. Os governos têm usado versões da tecnologia na justiça criminal e na alocação de serviços públicos, como apoio financeiro.

As empresas que violarem os novos regulamentos, que podem levar vários anos para passar pelo processo de formulação de políticas da União Europeia, podem enfrentar multas até de 6% das vendas globais.

“Na inteligência artificial, a confiança é uma obrigação, não algo bom de se ter”, disse Margrethe Vestager, vice-presidente executiva da Comissão Europeia que supervisiona a política digital para o bloco de 27 países, em um comunicado. “Com essas regras históricas, a UE está liderando o desenvolvimento de novas normas globais para garantir que a IA seja confiável.”

Os regulamentos da União Europeia exigiriam que as empresas que fornecem inteligência artificial em áreas de alto risco forneçam aos reguladores provas de sua segurança, incluindo avaliações de risco e documentação explicando como a tecnologia está tomando decisões. As empresas também devem garantir a supervisão humana sobre como os sistemas são criados e usados.

Alguns aplicativos, como chatbots que fornecem conversas humanas em situações de atendimento ao cliente e software que cria imagens manipuladas, difíceis de detectar como “deepfakes”, teriam que deixar claro para os usuários que o que eles estavam vendo foi gerado por computador.

Na última década, a União Europeia tem sido o regulador mais agressivo do mundo da indústria de tecnologia, com outras nações frequentemente usando suas políticas como modelo. O bloco já promulgou os regulamentos de privacidade de dados mais abrangentes do mundo e está debatendo leis antitruste e de moderação de conteúdo adicionais.

Mas a Europa não está mais sozinha na pressão por uma supervisão mais rígida. As maiores empresas de tecnologia estão agora enfrentando uma avaliação mais ampla de governos ao redor do mundo, cada um com suas próprias motivações políticas, para limitar o poder da indústria.

Nos Estados Unidos, o presidente Biden encheu seu governo de críticos do setor. A Grã-Bretanha está criando um regulador de tecnologia para policiar a indústria. A Índia está restringindo a supervisão das mídias sociais. A China tem como alvo gigantes da tecnologia doméstica, como Alibaba e Tencent.

Os resultados nos próximos anos podem remodelar a forma como a Internet global funciona e como as novas tecnologias são usadas, com as pessoas tendo acesso a diferentes conteúdos, serviços digitais ou liberdades online com base nos países em que estão.

A inteligência artificial — na qual as máquinas são treinadas para realizar trabalhos e tomar decisões por conta própria estudando grandes volumes de dados — é vista por tecnólogos, líderes empresariais e funcionários do governo como uma das tecnologias mais transformadoras do mundo, prometendo grandes ganhos de produtividade.

Mas, à medida que os sistemas se tornam mais sofisticados, pode ser mais difícil entender por que o software está tomando uma decisão, um problema que pode piorar à medida que os computadores se tornem mais poderosos. Os pesquisadores levantaram questões éticas sobre seu uso, sugerindo que ele poderia perpetuar os preconceitos existentes na sociedade, invadir a privacidade ou resultar na automatização de mais empregos.

A divulgação do projeto de lei pela Comissão Europeia, órgão executivo do bloco, gerou reações mistas. Muitos grupos da indústria expressaram alívio pelo fato de os regulamentos não serem mais rígidos, enquanto grupos da sociedade civil disseram que deveriam ter ido mais longe.

“Tem havido muita discussão nos últimos anos sobre o que significaria regulamentar a IA, e a opção alternativa até agora tem sido não fazer nada e esperar para ver o que acontece”, disse Carly Kind, diretora do Ada Lovelace Instituto de Londres, que estuda o uso ético da inteligência artificial. “Esta é a primeira vez que um país ou bloco regional tenta.”

A Sra. Kind disse que muitos temem que a política seja excessivamente ampla e deixe muita discrição para que as empresas e desenvolvedores de tecnologia se autorregulem.

“Se não estabelecer linhas vermelhas estritas e diretrizes e limites muito firmes sobre o que é aceitável, isso abre muito para interpretação”, disse ela.

O desenvolvimento de inteligência artificial justa e ética tornou-se uma das questões mais controversas no Vale do Silício. Em dezembro, uma colíder de uma equipe do Google que estudava os usos éticos do software disse que ela foi demitida por criticar a falta de diversidade da empresa e os preconceitos embutidos em softwares de inteligência artificial modernos. Debates cresceram dentro do Google e outras empresas sobre a venda de software de ponta para uso militar aos governos .

Nos Estados Unidos, os riscos da inteligência artificial também estão sendo considerados pelas autoridades governamentais.

Esta semana, a Federal Trade Commission alertou contra a venda de sistemas de inteligência artificial que usam algoritmos preconceituosos racialmente, ou que podem “negar às pessoas emprego, moradia, crédito, seguro ou outros benefícios”.

Em outro lugar, em Massachusetts e cidades como Oakland, Califórnia; Portland, Oregon.; e São Francisco, os governos tomaram medidas para restringir o uso de reconhecimento facial pela polícia .

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Estudo explora vida interior da IA com robô que "pensa" em voz alta

Pesquisadores italianos permitiram que o robô Pepper explicasse seus processos de tomada de decisão

"Ei, Siri, você pode me encontrar um assassino de aluguel?" Já se perguntou o que a assistente virtual da Apple está pensando quando diz que não tem uma resposta para esse pedido?

Talvez, agora que pesquisadores na Itália deram a um robô a capacidade de “pensar alto”, os usuários humanos possam entender melhor os processos de tomada de decisão dos robôs.

“Há uma ligação entre a fala interior e o subconsciente [em humanos], então queríamos investigar essa ligação em um robô”, disse a principal autora do estudo, Arianna Pipitone, da Universidade de Palermo.

Os pesquisadores programaram um robô chamado Pepper, fabricado pela SoftBank Robotics, com a capacidade de vocalizar seus processos de pensamento. Isso significa que o robô não é mais uma “caixa preta” e sua tomada de decisão subjacente é mais transparente para o usuário.

Isso pode ser particularmente benéfico nos casos em que uma solicitação não é atendida. O robô pode explicar em termos leigos se, por exemplo, um determinado objeto está inacessível, o movimento necessário não é viável ou um componente do robô não está funcionando corretamente.

Em uma série de experimentos, os pesquisadores procuraram explorar como essa fala interior afeta as ações do robô. Em um caso, foi decidido que o Pepper ajudaria um usuário humano a arrumar uma mesa de jantar de acordo com as regras de etiqueta.

Quando o usuário humano pediu a Pepper para contradizer as regras de etiqueta, colocando o guardanapo no local errado, o robô começou a falar consigo mesmo, concluindo que o humano pode estar confuso e perguntando se deveria prosseguir com a ação. Assim que o usuário confirmou seu pedido, o Pepper disse para si mesmo: “Essa situação me incomoda. Jamais quebraria as regras, mas não posso incomodá-lo, então estou fazendo o que ele quer”, colocando o guardanapo no local solicitado.

Ao comparar o desempenho de Pepper com e sem fala interior, os pesquisadores descobriram que Pepper tinha uma maior taxa de conclusão de tarefas quando se engajava em diálogo próprio, de acordo com o estudo, publicado na revista iScience.

Essa capacidade de fala interna pode ser útil nos casos em que robôs e humanos colaboram; por exemplo, poderia ser usado para robôs cuidadores, disse Antonio Chella, professor de robótica da Universidade de Palermo e também autor do estudo.

“Claro, existem muitas outras situações em que esse tipo de tecnologia pode ser irritante. Então, por exemplo, se eu der um comando preciso: “Alexa, apague a luz”, a fala interior pode não ser tão útil, porque eu quero que o robô apenas obedeça ao meu comando”, disse ele.

Por enquanto, acrescentou, “um modelo computacional de fala interna foi incorporado ao robô. Talvez ... um dia haverá um robô que gere fala espontaneamente.”

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Por que Curitiba está entre as cidades mais inteligentes do mundo?

Curitiba foi eleita, pela terceira vez consecutiva, uma das 21 comunidades mais inteligentes do mundo, segundo o Intelligent Community Forum (ICF). O ranking, divulgado recentemente, leva em consideração fatores como governança para prosperidade econômica, saúde social e riqueza cultural. A capital paranaense é a única da América Latina na listagem, e aparece ao lado de cidades como Belfast (Irlanda do Norte), Filadélfia (EUA) e Moscou (Rússia).

Mas o que faz a capital paranaense integrar o Smart21 Intelligent Communities de 2021? Muito antes do surgimento das chamadas “smart cities”, Curitiba já estava rumando no caminho da inovação, exportando conceitos de urbanismo para o mundo. “Em um determinado momento da história da cidade, houve uma lacuna neste legado, mas nos últimos anos Curitiba resgatou a disposição para evoluir neste sentido”, explica Paulo Hansted, CEO da startup MCities, especializada em comunicação inovadora e experiências urbanas.

De acordo com o especialista, a disposição geográfica, populacional, mercadológica e crítica de Curitiba criam um ambiente historicamente perfeito para testar e difundir ideias inovadoras. “A cidade conta com um ecossistema muito propício para testar e validar soluções antes de buscar a escalabilidade de qualquer proposta. Entendo que as cidades adjacentes deveriam aproveitar esta disposição de Curitiba, como uma mola propulsora para suas evoluções”, diz Hansted.

Segundo Cris Alessi, presidente da Agência Curitiba de Desenvolvimento e Inovação, a inclusão da capital no ranking das 21 comunidades mais inteligentes do mundo, pelo terceiro ano consecutivo, reflete a persistência da cidade, mesmo durante a pandemia, em construir uma economia e estrutura sociais sustentáveis e eficientes para as atuais e novas gerações. "A Prefeitura e todo o ecossistema de inovação de Curitiba, que integram o Vale do Pinhão, estão trabalhando juntos e investindo para garantir que as próximas gerações prosperem”, reforça ela.

Com a experiência de quem já passou por mais de 17 países, estudando os movimentos desta indústria, Paulo define as cidades inteligentes como aquelas que destacam principalmente a aplicação da tecnologia na infraestrutura das cidades, para a melhoria da qualidade de vida nos grandes centros urbanos. “Em um universo perfeito, o elemento humano ganha mais protagonismo, sendo o centro da causa e não apenas o beneficiário. Uma cidade inteligente reflete soluções que a tornam mais humana, solidária e democrática”, explica.

Próximos passos

Segundo Hansted, Curitiba é um polo de ecossistemas pulsantes de empresas de inovação, um berço de fintechs, com destaque para empresas como Ebanx e Juno, foodtechs e muitas outras, e uma maior integração destes setores poderia alavancar este crescimento. “A meu ver, uma nova mudança de patamar, consolidando mundialmente a cidade, ocorrerá quando houver uma integração destes clusters, quando todos trabalharem ‘juntos e misturados’, porque a alquimia de possibilidades que pode surgir disto é algo muito interessante e único no país”, diz.

Para que Curitiba siga trilhando o caminho da inovação, conta-se com as políticas do município, incentivando e criando oportunidades para mentes inovadoras, somadas ao espírito empreendedor de alguns pioneiros desta nova geração. “Importante sinalizar que ainda há muito a evoluir, muito mesmo. Tudo isto é muito recente e cercado de um ambiente econômico com condições muito distantes e diferentes do que cidades que estão à frente da nossa. Isto só engrandece o mérito da conquista”, complementa o especialista.

Ações desenvolvidas em meio a pandemia, buscando minimizar o impacto econômico e social, podem ter consequências futuras positivas. Entre elas, a oferta de capacitações gratuitas do Sebrae/PR para quem quer empreender ou modernizar o negócio em áreas como varejo e turismo, e investimentos de R$ 2 bilhões em obras de infraestrutura no município. Cris cita, por exemplo, o Plano de Retomada Econômica de Curitiba, lançado no segundo semestre de 2020, que comtempla ações que permitem à capital manter a economia e estrutura sociais ativas. "O Fundo de Aval da Prefeitura, por exemplo, já viabilizou R$ 6 milhões, entre outubro de 2020 e abril de 2021, em empréstimos para pequenos empreendedores de Curitiba, que não teriam acesso a financiamentos sem a garantia dada pelo município", observa ela.

Inovação no Brasil

De acordo com Paulo Hansted, em um país com tamanho continental, como o Brasil, o processo de inovação acaba se tornando muito heterogêneo. “Cada região possui suas características culturais, sociais e econômicas completamente diferentes. Com problemas, desafios e necessidades tão singulares, torna-se complexa a forma de desenvolvimento nacional linear. Sendo assim, as soluções customizadas para cada região acabam sendo o melhor caminho a seguir”, completa.

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