Você sabia que 14 de março é o Dia Mundial do Pi (π)?

pi_formula.jpgPor Ethevaldo Siqueira
15/03/2018 - No dia 14 de março de 2018, comemora-se em todo o mundo o Dia do Pi. Por sua importância, esse número é conhecido pelo nome de uma letra grega Pi (π). O número Pi (3,141 592 653 5...) é um dos números mais populares da matemática. Em sua forma mais simples, ele é 3,14 e representa a relação entre o comprimento da circunferência e o seu diâmetro.

O dia 14 de março foi escolhido porque 3 representa o mês de março, e 14 o dia de hoje. Assim, nos países de língua inglesa, a data costuma ser escrita 3.14.

Outra característica do Pi é ser um número irracional, ou seja, aquele não pode ser representado com exatidão no sistema decimal. Tanto assim, que matemáticos e cientistas já calcularam o Pi com mais de 1 trilhão de dígitos.

Mas o Pi não é apenas uma curiosidade matemática, pois tem muitas aplicações práticas, incluindo até a operação e o desenvolvimento de missões espaciais na NASA, mas, com número com muito menos dígitos.

A NASA celebra o Pi

Em matéria do dia 14-03-2018, a NASA lembra que as crateras podem dizer muito aos cientistas sobre as superfícies de planetas, luas e outros corpos. Ao determinar como a circunferência de uma cratera é calculada – com o uso do Pi, o perímetro e a área da cratera – os geólogos planetários podem revelar indícios sobre como a cratera foi formada e a superfície que foi impactada.

pi.jpgA NASA celebra os três primeiros dígitos significativos do Pi, e canta os louvores desta constante matemática. Esse número tem sido muito útil para a NASA, quando essa agência envia espaçonaves para outros planetas, dirige os robôs Rovers em Marte, e descobre de que planetas são feitos ou como os oceanos alienígenas são profundos. Segundo a agência, o Pi nos leva longe e nos ajuda a explorar o espaço.

O Pi tem despertado paixões em todos o mundo. Existe até uma competição mundial entre entusiastas da matemática que são capazes de memorizar o maior número de decimais ou dígitos do Pi. O campeão mundial foi capaz de decorar 70.030 dígitos desse número mágico.

O Pi tem muitas aplicações práticas, incluindo o desenvolvimento e operação de missões espaciais no Laboratório de Propulsão a Jato (ou Jet Propulsion Lab, da NASA).

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Matéria atualizada dia 15/03/2018 às 10:14hs

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Ondas gravitacionais mudam astronomia

grav.waves.jpgPor Ethevaldo Siqueira – com NASA e Washington Post
29/01/2018 - Há cerca de 130 milhões de anos, em uma galáxia distante, os núcleos ardentes de duas estrelas entraram em colapso e se despedaçaram. A explosão resultante enviou uma explosão de raios gama que cruzavam o espaço e ondulavam o próprio tecido do Universo.

Em 17 de agosto de 2017, esses sinais atingiram a Terra – e provocaram uma revolução na astronomia. A colisão distante criou o que é chamado de "kilonova", uma maravilha astronômica que os cientistas nunca haviam visto até hoje.

Foi o primeiro evento cósmico da história a ser testemunhado através de telescópios tradicionais, que podem observar radiações eletromagnéticas como raios gama e detectores de ondas gravitacionais, que detectam as rugas no espaço-tempo produzidas por cataclismos distantes.

A detecção, que envolveu milhares de pesquisadores que trabalham em mais de 70 laboratórios e telescópios em todos os continentes, anuncia uma nova era na pesquisa espacial conhecida como "astrofísica multimídia".

Este é o avanço que os cientistas esperavam desde a detecção inicial de ondas gravitacionais há dois anos. Agora, pela primeira vez, eles puderam observar o Universo, mediante o uso de duas forças fundamentais: a luz e a gravidade. Ao combinar a astronomia visual tradicional com o trabalho vencedor do Prêmio Nobel de pesquisadores de ondas gravitacionais, os astrônomos têm agora novos meios para investigar alguns dos mistérios mais duradouros desse campo: a força desconhecida que impulsiona o crescimento acelerado do Universo, a matéria invisível que retém as galáxias , e as origens dos elementos mais preciosos da Terra, incluindo prata e ouro.

Isso pode mudar profundamente muita coisa que a ciência sabia até aqui. "É transformacional", como diz Julie McEnery, uma astrofísica do Goddard Space Flight Center da NASA no Greenbelt, Mariland, que trabalho nesse esforço científico.

E continua: "A era da astrofísica da onda gravitacional havia começado, mas agora atinge sua maturidade. Podemos combinar nossas formas de ver o universo, de forma dramaticamente diferentes. E eu acho que nosso nível de compreensão vai avançar como resultado ".

Uma das realizações mais espectaculares da física até agora, neste século, tem sido a observação de ondas gravitacionais, ondulações no espaço-tempo que resultam de massas acelerando no espaço. Até agora, houve cinco detecções de ondas gravitacionais, graças ao Observatório de Ondas Gravitacionais de Interferômetro Laser (LIGO) e, mais recentemente, ao detector europeu de onda gravitacional de Virgem. Usando essas instalações, os cientistas conseguiram identificar os sinais extremamente sutis de buracos negros relativamente pequenos e, a partir de outubro, estrelas de nêutrons.

Mas há objetos de fusão muito maiores, cujos sinais de onda gravitacional ainda não foram detectados: buracos negros supermassivos, mais de 100 milhões de vezes mais maciços do que o nosso Sol. A maioria das galáxias grandes tem um buraco negro supermassivo central. Quando as galáxias colidem, seus buracos negros centrais tendem a espirrar uns aos outros, liberando ondas gravitacionais em sua dança cósmica. Muito como um animal grande como um leão produz um rugido mais profundo do que o grito de um pequeno rato, a fusão de buracos negros supermassivos cria ondas gravitacionais de baixa frequência do que os buracos negros relativamente pequenos que o Observatório de Ondas Gravitacionais de Interferômetro Laser (LIGO) e experimentos baseados em solo semelhantes podem detectar.

 

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Até agora, houve cinco detecções de ondas gravitacionais, graças ao Observatório de Ondas Gravitacionais de Interferômetro Laser (LIGO) e, mais recentemente, ao detector europeu de onda gravitacional de Virgem. Usando essas instalações, os cientistas conseguiram identificar os sinais extremamente sutis de buracos negros relativamente pequenos e, a partir de outubro, estrelas de nêutrons.

Mas há objetos de fusão muito maiores, cujos sinais de onda gravitacional ainda não foram detectados: buracos negros supermassivos, mais de 100 milhões de vezes mais maciços do que o nosso Sol. A maioria das galáxias grandes tem um buraco negro supermassivo central. Quando as galáxias colidem, seus buracos negros centrais tendem a espirrar uns aos outros, liberando ondas gravitacionais em sua dança cósmica. Muito como um animal grande como um leão produz um rugido mais profundo do que o grito de um pequeno rato, a fusão de buracos negros supermassivos cria ondas gravitacionais de baixa frequência do que os buracos negros relativamente pequenos que o Observatório de Ondas Gravitacionais de Interferômetro Laser (LIGO) e experimentos baseados na superfície da Terra semelhantes podem detectar.

Veja aqui, com o primeiro link, o vídeo da NASA que mostra como teria sido a fusão e explosão de duas estrelas de nêutrons que deu origem às  radiações gravitacionais e eletromagnéticas detectadas pela primeira vez em sucessão rápida para um evento dessa naturea. Os dados da explosão se encaixam bem com uma espectacular espiral mortal da estrela de nêutrons.

O extraordinário episódio explosivo foi visto no dia 17 de agosto no próximo da galáxia elíptica NGC 4993, situada a apenas 130 milhões de anos-luz da Terra. As ondas gravitacionais foram vistas primeiro pelos observatórios baseados em LIGO e Virgo, e cujos raios gama foram detectados segundos depois pelos observadores que utilizavam o Fermi e o observatório INTEGRAL, em órbita terrestre. Horas após o Hubble e outros observatórios detectaram a ocorrência de luz em todo o espectro eletromagnético.

 

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Vale a pena assitir a esse vídeo sobre avanços de 2018

world_2018.jpgPor Ethevaldo Siqueira
05/01/2018 - Mesmo com mil problemas que nos irão afligir, o ano de 2018 será pródigo de avanços científicos e tecnológicos. Confira aqui.

 

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Estrelas próximas do buraco negro se despedaçam

estrelas_buraco_negro_2.jpgPor Ethevaldo Siqueira
27/11/2017 - Esta concepção artística mostra o evento de interrupção de maré denominado ASASSN-14li, em que uma estrela que vagou muito perto de um buraco negro de 3 milhões de massa solar foi despedaçada. Os detritos se juntaram para formar um disco ao redor do buraco negro. Os dados, do satélite Swift da NASA, mostram ainda que a formação inicial do disco foi moldada por interações entre fluxos de entrada e saída de detritos de maré.

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TSIS-1, da NASA: de olho no poder do Sol sobre o ozônio

tsis_2.jpgPor Ethevaldo Siqueira
24/11/2017 - TSIS-1 é a missão científica da NASA definida pela própria sigla de: Total Solar Irradiance (TSI) Spectral Solar Irradiance (SSI), que mantém permanente vigilância sobre o possível poder do Sol sobre o ozônio da atmosfera terrestre.

Veja a foto do arco-íris. Como você sabe, a luz pode ser dividida em muitos comprimentos de onda e um arco-íris ilustra isso em luz visível. Cada cor é um comprimento de onda diferente da luz. A TSIS-1 é capaz de enxergar mais de 1.000 bandas de comprimento de onda de luz solar atingindo o topo da atmosfera, incluindo a luz que nossos olhos não podem detectar.

Seu diagnóstico nos mostra a concentração de ozônio na atmosfera em relação à Antártica em 10 de outubro de 2017. O buraco de ozônio antártico representado pelas cores era o seguinte: O roxo e o azul representam áreas de baixas concentrações de ozônio na atmosfera; Amarelo e vermelho são áreas de maior concentração.

Um dos gases que mais contribuíam para formar o buraco de ozônio da Antártida era o tetracloreto de carbono (CCl4), que era utilizado em aplicações como limpeza a seco e como agente extintor de incêndio, proibido ou regulamentado em 1987 no âmbito do Protocolo de Montreal, juntamente com outros clorofluorocarbonos que destroem o ozônio e contribuem para o buraco de ozônio sobre a Antártida.

O alto da atmosfera, acima dos sistemas meteorológicos, é na realidade uma camada de gás ozônio. O ozônio é o protetor solar natural da Terra, absorvendo a radiação ultravioleta mais prejudicial do Sol e protegendo os seres vivos abaixo. Mas o ozônio é vulnerável a certos gases produzidos por seres humanos que atingem a atmosfera superior. Uma vez lá, eles reagem na presença de luz solar para destruir moléculas de ozônio.

Depois de abrir o link abaixo, você poderá observar a foto do arco-íris. Como você sabe, a luz pode ser dividida em muitos comprimentos de onda e um arco-íris ilustra isso em luz visível.
Cada cor é um comprimento de onda diferente da luz. A TSIS-1 é capaz de enxergar mais de 1.000 bandas de comprimento de onda de luz solar atingindo o topo da atmosfera, incluindo a luz que nossos olhos não podem detectar.

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Esta foi a imagem do adeus da sonda Cassini a Satuno

cassini.jpgPor Ethevaldo Siqueira
22/11/2017 - Depois de mais de 13 anos contornando Saturno e com seu destino selado, a nave espacial Cassini da NASA despediu-se do sistema Saturno "disparando as persianas de sua câmera grande angular" e capturando este último mosaico completo de Saturno e seus anéis dois dias antes da nave espacial mergulho dramático na atmosfera do planeta.

Em uma despedida adequada para o planeta, a espaçonave Cassini levou um último e persistente olhar para Saturno e seus anéis esplêndidos durante a etapa final da jornada e lançou uma série de imagens que foram montadas em um novo mosaico.

A câmera de grande angular da Cassini captou 42 imagens vermelhas, verdes e azuis, cobrindo o planeta e seus anéis principais de uma extremidade para outra, em 13 de setembro de 2017. Os cientistas de imagens combinaram esses quadros para criar uma visão de cor natural. A cena também inclui as luas Prometheus, Pandora, Janus, Epimetheus, Mimas e Enceladus.
Imagem completa e legenda

NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

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