Há 40 anos eu cobria a chegada da sonda Viking 1

viking1.jpgPor Ethevaldo Siqueira
25/07/2016 - A NASA divulgou novamente a foto recebida há 40 anos, no dia 20 de julho de 1976, logo após o pouso suave e bem sucedido da sonda Viking Orbiter 1. A imagem mostrava a superfície poeirenta e avermelhada do planeta. Outra sonda-irmã, a Viking Orbiter 2, recolhia uma abundância de imagens de alta resolução e dados científicos , abrindo caminho para que um dia seres humanos possam chegar a Marte.

Pude testemunhar na época, dois feitos extraordinários da conquista do espaço. Primeiro foi há 47 anos, no dia 20 de julho de 1969, quando o Estadão publicava um suplemento especial que eu havia preparado sobre a conquista da Lua. Sete anos depois, em 20 de julho de 1976, eu estava em Pasadena, Califórnia, no Jet Propulsion Laboratory, quando a NASA recebeu o sinal da sonda Viking Lander 1, de que havia pousado suavemente na superfície do planeta Marte.

A efeméride é essa: há quatro décadas, a humanidade registrava o primeiro pouso com sucesso um veículo na superfície de Marte. Já havia testemunhado, como jornalista duas outras missões históricas da conquista da Lua: a Apollo 11, de 20 de julho de 1969, e a dramática missão Apollo 13, em abril de 1970.

Espero poder acompanhar, ainda que à distância, a chegada dos primeiros seres humanos a Marte, por volta de 2030.

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