WhatsApp lança serviços comerciais enquanto a Meta busca novas receitas

Por uma taxa, o aplicativo permitirá que as empresas criem um painel personalizado para que possam conversar com os clientes e oferecer serviços ao cliente com mais facilidade.

De Mike Isaac do New York Times

Mais de oito anos depois de concordar em comprar um dos maiores aplicativos de mensagens do mundo, a empresa anteriormente conhecida como Facebook decidiu começar a ganhar dinheiro com isso.

O WhatsApp, o popular serviço de mensagens de propriedade da Meta, empresa controladora do Facebook, disse na quinta-feira que estava abrindo serviços comerciais para aqueles que desejam usar o aplicativo de mensagens para impulsionar seus negócios. Foi o maior passo do WhatsApp para ganhar dinheiro com o serviço, que é usado por mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo.

 

A nova iniciativa permite que os empresários acessem a Interface de Programação do Aplicativo WhatsApp Cloud, uma forma de construir um painel personalizado em cima do software WhatsApp para que possam conversar com os clientes e oferecer serviços ao cliente com mais facilidade.

"Este é um passo importante para ajudar mais empresas a se conectarem com as pessoas e ajudar mais pessoas a enviar mensagens para as empresas que desejam apoiar — grandes e pequenas", disse Mark Zuckerberg, executivo-chefe da Meta, em um evento anunciando o novo serviço.

O WhatsApp planeja cobrar dos usuários com base em quantas conversas eles têm com os clientes por dia, variando de uma fração de centavo a mais de 10 centavos por conversa, dependendo da região. Também planeja oferecer um nível gratuito com serviços limitados para pequenas empresas.

A medida é o sinal mais forte da Meta de que deseja começar a obter receita significativa com o WhatsApp, especialmente porque enfrenta desafios de negócios em várias frentes. O Facebook adquiriu o WhatsApp em 2014 por US$ 22 bilhões, a aquisição mais cara da empresa Durante anos, o WhatsApp era gratuito para uso, enquanto custava à Meta centenas de milhões de dólares para operar e dar suporte.

Agora ganhar mais dinheiro tornou-se primordial. O negócio de publicidade da Meta foi prejudicado pelas mudanças da Apple no sistema operacional do iPhone, e a empresa perdeu dezenas de milhões de usuários na Rússia depois de ser banida no país. A guerra na Ucrânia também perturbou algumas das operações de publicidade da Meta.

Além disso, a Meta está passando por uma transição complicada para se tornar uma empresa “metaverse” que oferece às pessoas experiências digitais imersivas. Em fevereiro, um quarto do valor de mercado da empresa foi eliminado — mais de US$ 230 bilhões — após um relatório de lucros sombrio.

O WhatsApp historicamente tem hesitado em ganhar dinheiro com seu serviço. Os fundadores da empresa rejeitaram os anúncios no aplicativo e, depois de brincar com a noção de cobrar de cada usuário US$ 1 por ano para usar o serviço, os executivos do Facebook rejeitaram a ideia como muito anêmica e difícil de escalar.

Em 2018, os fundadores do WhatsApp estavam saindo pela porta. Zuckerberg anunciou um plano para unir todos os serviços de mensagens nos aplicativos que possui — WhatsApp, Messenger e Instagram. A empresa fez mudanças que permitiram ao Facebook obter mais informações sobre como as pessoas usam o WhatsApp. O WhatsApp afirma que nenhuma dessas alterações foi usada para fins de rastreamento de anúncios.

Simultaneamente, o alcance do WhatsApp continuou a se espalhar globalmente, abraçado por milhões de usuários no Brasil e na América do Sul, bem como em todo o Oriente Médio e grande parte da União Europeia.

Muitos deles incluíam pequenas e médias empresas que usavam o WhatsApp gratuitamente para falar com os clientes. Mas a experiência, disse o WhatsApp, foi desajeitada e às vezes difícil de navegar, e não foi projetada com serviços comerciais em mente.

O novo produto do WhatsApp deve responder a esses problemas e pode permitir que essas empresas se comuniquem mais facilmente com seus clientes usando o aplicativo. Os serviços de hospedagem em nuvem serão fornecidos gratuitamente para empresas que usam a API Cloud.

Zuckerberg disse que mais de um bilhão de usuários se conectam com empresas através dos serviços de mensagens da Meta toda semana, e que o novo produto tornaria as coisas mais fáceis para empresas e clientes.

“Hoje, a maioria de nós usa nossos feeds para descobrir conteúdo interessante e se manter atualizado”, disse Zuckerberg no evento. “Mas para níveis mais profundos de interação, as mensagens se tornaram o centro de nossas vidas digitais.”

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