Novo truque dos censores da Internet na China: revelar a localização dos usuários

A prática em rápida expansão, que as autoridades dizem ajudar a combater a desinformação vinda do exterior, alimentou um novo tipo de batalha online.

De Joy Dong do New York Times

Durante anos, os censores da China confiaram em um kit de ferramentas confiáveis para controlar a internet do país. Eles excluíam postagens, suspendiam contas, bloqueavam palavras-chave e os prendiam.

Agora eles estão tentando um novo truque: exibir a localização dos usuários de mídia social abaixo das postagens.

As autoridades dizem que as etiquetas de localização, que são exibidas automaticamente, ajudarão a desenterrar campanhas de desinformação no exterior destinadas a desestabilizar a China. Na prática, eles ofereceram um novo combustível para batalhas online que cada vez mais ligam a localização dos cidadãos chineses à sua lealdade nacional.

Os chineses que postam do exterior, ou mesmo de províncias consideradas insuficientemente patrióticas, agora são alvos fáceis para influenciadores nacionalistas, cujos fãs os assediam ou denunciam suas contas.

As tags, baseadas no endereço IP de um usuário que pode revelar onde uma pessoa está localizada, foram aplicadas pela primeira vez a postagens que mencionavam a invasão russa da Ucrânia, um tópico que as autoridades disseram estar sendo manipulado com propaganda estrangeira. Agora eles estão sendo expandidos para a maioria dos conteúdos de mídia social, ainda mais arrepiantes em uma internet chinesa dominada pela censura e isolada do mundo.

A medida marca um novo passo em um esforço de uma década das autoridades chinesas para acabar com o anonimato online e exercer um controle mais perfeito sobre as praças digitais da China.

Nos últimos meses, os censores lutaram para controlar uma onda de raiva online sobre os bloqueios severos e às vezes desajeitados do Covid-19 que paralisaram partes da China. A estratégia foi elaborada para combater as queixas e garantir uma narrativa online mais “uniforme”, disse Zhan Jiang, professor aposentado de jornalismo e comunicação da Universidade de Estudos Estrangeiros de Pequim.

Os executores públicos da política têm sido os trolls nacionalistas, os relatos patrióticos que às vezes dominam o discurso nas mídias sociais chinesas.

As pessoas que escrevem de Xangai, onde paralisações desordenadas provocaram escassez de alimentos, são chamadas de egoístas. Pessoas que criticam o governo de outras províncias costeiras perto de Taiwan e Hong Kong foram chamadas de separatistas e golpistas.

Aqueles que parecem estar online do exterior, mesmo que estejam usando apenas uma rede privada virtual ou VPN que encobre sua localização na China, são tratados como agitadores e espiões estrangeiros. 

Após serem denunciadas pelos trolls, algumas contas são excluídas pelas plataformas por violarem os chamados “regulamentos da comunidade”.

Blau Wang, estudante chinesa que vive na Alemanha, disse que se absteve de postar opiniões críticas desde as mudanças, em parte por medo de ser denunciada por trolls como espiã estrangeira e ser banida pelo Weibo, uma mídia social chinesa semelhante à plataforma do Twitter.

“Por um tempo, não postei nada”, disse ela, acrescentando: “A atmosfera é voltada para atacar usuários estrangeiros”.

Ela temia a reação de contas como Li Yi Bar, um popular grupo nacionalista com mais de um milhão de seguidores que listava publicamente dezenas de usuários com endereços IP estrangeiros considerados críticos.

As páginas de seus usuários estavam cheias de insultos de um exército de trolls. Muitos dos que foram atacados desabilitaram comentários, mudaram de nome de usuário ou simplesmente pararam de postar. Poucos responderam abertamente às acusações, embora um tenha escrito que ser uma estudante estrangeira não a impediu de se importar com a China.

“Mais pessoas começam a presumir a motivação dos outros com base nas pistas do endereço IP”, disse Fang Kecheng, professor de mídia da Universidade Chinesa de Hong Kong. “Isso torna o diálogo aberto cada vez mais difícil.”

Longe das brigas online, muitos expressaram preocupação com a mudança de política. A estratégia elimina a pretensão de privacidade que parece prevalecer online na China, embora o governo tenha passado anos garantindo que pudesse conhecer a identidade da pessoa real por trás de qualquer conta anônima.

Uma hashtag pedindo que o recurso fosse revogado rapidamente acumulou 8.000 postagens e foi visto mais de 100 milhões de vezes antes de ser censurado no final de abril. Um estudante universitário na província de Zhejiang processou o Weibo, a plataforma social chinesa, em março por vazar informações pessoais sem seu consentimento quando a plataforma mostrou automaticamente sua localização. Outros apontaram a hipocrisia da prática, já que celebridades, contas do governo e o executivo-chefe do Weibo foram isentos das etiquetas de localização.

Apesar da reação, as autoridades sinalizaram que as mudanças provavelmente durarão. Um artigo na publicação estatal, China Comment, argumentou que os rótulos de localização eram necessários para “cortar a mão negra manipulando as narrativas por trás do cabo de internet”. Um projeto de regulamento da Administração do Ciberespaço da China, o regulador da Internet do país, estipula que os endereços IP dos usuários devem ser exibidos de “maneira proeminente”.

“Se a censura trata de lidar com as mensagens e aqueles que as enviam, esse mecanismo está realmente trabalhando no público”, disse Han Rongbin, professor de mídia e política da Universidade da Geórgia.
Com o agravamento do relacionamento com os Estados Unidos e a China e a propaganda repetidamente culpando forças estrangeiras malignas pela insatisfação na China, Han disse que a nova política pode ser bastante eficaz para acabar com as reclamações.

“As pessoas se preocupando com a interferência estrangeira é uma tendência agora. É por isso que funciona melhor do que a censura. As pessoas compram”, disse.

O vitríolo pode ser esmagador. Um cidadão chinês, Li, que falou sob a condição de que apenas seu sobrenome fosse usado por motivos de privacidade, foi alvo de trolls depois que seu perfil foi vinculado aos Estados Unidos, onde morava. Influenciadores nacionalistas o acusaram de trabalhar no exterior para “incitar protestos” no oeste da China por um post que criticava o governo local por lidar com a morte súbita de um estudante. As contas o listavam bem como a vários outros como exemplos de “infiltração de espiões”. Um post para envergonhá-los publicamente foi curtido 100.000 vezes antes de ser finalmente censurado.

Inundado por mensagens depreciativas, ele teve que mudar seu nome de usuário do Weibo para impedir que assediadores o rastreassem. Apesar de usar o Weibo há mais de 10 anos, ele está cauteloso com os ataques infundados nos dias de hoje. "Eles querem que eu cale a boca, então eu calo a boca", disse Li.

Em outros casos, o direcionamento foi equivocado. Elaine Wang, uma estudante universitária na China, esqueceu de desligar a VPN que ela usa para contornar os bloqueios de internet da China quando postou sobre as terríveis circunstâncias que os trabalhadores migrantes enfrentaram durante o bloqueio de Xangai. O software enganou o mecanismo de detecção do Weibo fazendo-o pensar que ela estava postando do exterior.

O vitríolo fluiu rápido. Ela recebeu centenas de mensagens insultuosas e ameaças e acabou sendo denunciada às autoridades. Mesmo depois que os reguladores verificaram a autenticidade de sua postagem e sua localização, os trolls continuaram a atacá-la.

"Achei que as pessoas prestariam atenção aos que precisam de ajuda em vez dos meus endereços IP", disse Wang.

Alguns ataques cortaram o outro lado. Zhan, professor aposentado em Pequim, observou que as regulamentações ocasionalmente saem pela culatra, mostrando como é difícil ter “controle total da retórica online”.

Ele deu o exemplo de Lian Yue, um escritor nacionalista conhecido por seus ataques aos chineses que imigraram para o exterior. Quando as tags de localização começaram a aparecer, foi revelado que o Sr. Lian estava publicando conteúdo do Japão. Muitos o rotularam de hipócrita e zombeteiros o chamaram de “patriota ultramarino”.

Em um artigo intitulado “Por que estou no Japão? Lian tentou esclarecer as coisas, dizendo que estava lá por um "propósito médico" e que retornaria à China em um mês.

“Eu vivo como um homem chinês. Depois que eu morrer, serei um fantasma chinês”, escreveu.

Deixar seu comentário

0
termos e condições.
  • Nenhum comentário encontrado

newsletter buton