China corta exportações de tecnologia para a Rússia após sanções dos EUA

Embarques chineses de laptops, telefones e outras tecnologias para a Rússia despencaram em março, diz secretário de Comércio dos EUA

Por Jeanne Whalen do Washington Post

As exportações de tecnologia chinesa para a Rússia despencaram em março depois que as sanções lideradas pelos EUA entraram em vigor, disse a secretária de Comércio dos EUA, Gina Raimondo, na terça-feira, chamando isso de um sinal da cautela de Pequim em violar as proibições comerciais.

As remessas chinesas de laptops para a Rússia caíram 40 por cento em março em comparação com fevereiro, enquanto as exportações de smartphones caíram em dois terços, disse ela, citando os dados comerciais chineses disponíveis mais recentemente. As exportações de equipamentos de rede de telecomunicações caíram 98%, acrescentou.

Se a China está disposta a ajudar a Rússia a resistir às sanções tem sido uma questão em aberto para os formuladores de políticas ocidentais. Os números de exportação, que foram divulgados anteriormente pelo The Wall Street Journal , sugerem que Pequim estava, pelo menos inicialmente, relutante em quebrar as regras, talvez por medo de retaliação dos EUA, que poderia envolver a restrição de vendas de tecnologia para empresas chinesas.

As sanções à Rússia exigem que as empresas em todo o mundo cumpram a proibição se usarem equipamentos ou softwares de fabricação dos EUA para produzir chips de computador, também conhecidos como semicondutores. A maioria das fábricas de chips ao redor do mundo, incluindo as da China, usam software ou equipamentos projetados nos Estados Unidos, dizem analistas.

“Muitas vezes me perguntam, você sabe, esses controles de exportação estão funcionando? E acho que a resposta é um sim absoluto e absoluto”, disse Raimondo. “Acho que eles estão funcionando porque temos uma coalizão tão forte de países ao redor do mundo participando da fiscalização.”

Os Estados Unidos e 37 outros países projetaram as restrições comerciais para prejudicar a economia militar e de alta tecnologia da Rússia após a invasão da Ucrânia pelo país. As regras proíbem a venda de chips de computador, equipamentos de telecomunicações, lasers, aviônicos e tecnologia marítima para muitos compradores russos.

Há sinais de que as restrições também estão minando a capacidade da Rússia de fabricar pelo menos alguns equipamentos militares. Na semana passada, Raimondo disse a um comitê do Senado que autoridades ucranianas relataram ter encontrado chips de computador destinados a eletrodomésticos em equipamentos militares russos. A porta-voz de Raimondo esclareceu mais tarde que os chips improvisados ​​foram encontrados em tanques.

Douglas Fuller, especialista em semicondutores da City University of Hong Kong, disse que isso é menos estranho do que parece. Um tipo de semicondutor conhecido como microcontrolador é usado para controlar várias funções tanto em eletrodomésticos quanto em veículos motorizados, disse ele. 

Como os tanques são essencialmente carros blindados, os chips provavelmente poderiam ser usados ​​para controlar as mesmas funções que fazem nos carros, como frenagem e direção, disse ele.

As proibições de exportação não pretendiam bloquear as vendas para a Rússia de bens de consumo, como smartphones e laptops. Mas advogados de comércio dizem que algumas empresas pararam de entregar produtos eletrônicos para a Rússia, independentemente de itens individuais violarem as regras.

“Muitas empresas estão apenas encerrando as exportações para a Rússia. Ponto final”, disse Kevin Wolf, ex-funcionário sênior do Departamento de Comércio que agora é sócio da Akin Gump Strauss Hauer & Feld.

Isso difere da abordagem das empresas de tecnologia ocidentais a uma regra anterior dos EUA que proíbe as exportações de tecnologia para a Huawei , a fabricante chinesa de telecomunicações, que os Estados Unidos acusaram de ameaçar a segurança nacional dos EUA. Nesse caso, os fabricantes de chips de computador e outras empresas pediram a seus advogados que analisassem as regras para determinar quais vendas ainda eram permitidas.

“Invadir um país estrangeiro e matar pessoas obviamente tem mais impacto nas decisões políticas de uma empresa do que, no caso da Huawei, o que foi descrito como uma ampla ameaça à segurança nacional”, disse Wolf.

Mais dinheiro provavelmente estava em jogo nas vendas para a Huawei do que nas vendas para toda a Rússia para alguns exportadores de tecnologia, acrescentou.

Uma variedade de grandes empresas de tecnologia – nos Estados Unidos, Coreia do Sul e até na China – disseram que interromperiam as vendas ou suspenderiam os negócios na Rússia por causa da guerra.

A DJI da China, maior fabricante mundial de drones comerciais, disse em abril que estava suspendendo as operações na Ucrânia e na Rússia, tornando-se a primeira grande empresa chinesa a sair abertamente dos mercados por causa de uma guerra que o governo chinês se recusou a condenar.

Em março, a Apple disse que estava pausando todas as vendas de produtos na Rússia. Dias depois, a Samsung também suspendeu todas as vendas de produtos, incluindo smartphones e chips de computador.

A Apple, a Samsung e a chinesa Xiaomi foram as três maiores empresas de smartphones na Rússia no primeiro trimestre, conforme medido pelos embarques, de acordo com os últimos números da International Data Corp. (IDC).

A Xiaomi não respondeu imediatamente a um pedido de comentário sobre suas vendas para compradores russos.

A Huawei, uma das maiores fabricantes mundiais de equipamentos de rede de telecomunicações, se recusou a dizer se reduziu as vendas para a Rússia, embora o colapso quase total das vendas de tais equipamentos em março sugira que sim.

“Nossos corações estão com as pessoas que estão sofrendo como resultado deste conflito”, disse o porta-voz Glenn Schloss em um e-mail. “Estamos avaliando o impacto das políticas relacionadas. É política da Huawei cumprir as leis e regulamentos aplicáveis ​​dos países e regiões em que operamos.”

Mesmo que algumas empresas de tecnologia não estejam mais vendendo diretamente na Rússia, seus produtos ainda podem chegar lá através do mercado cinza, disse Nabila Popal, diretora de pesquisa para o mercado global de dispositivos da IDC.

“Os comerciantes experientes encontrarão uma maneira de levá-los”, disse ela.

As exportações para a Rússia de vários países caíram drasticamente, disse Raimondo. As remessas dos EUA em categorias de tecnologia sujeitas a controles de exportação diminuíram 86%. As exportações da Coreia do Sul para a Rússia caíram 62% e as da Finlândia caíram 60%, disse ela.

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