Blue Origin, de Jeff Bezos, envia seis pessoas em turismo espacial

A missão enviou Michael Strahan, da TV americana, e mais 5 para o espaço. Foi a terceira missão de voo espacial humano da empresa, que se parece mais com os voos de turismo espacial do próximo ano.

Por Christian Davenport do Washington Post

O Blue Origin de Jeff Bezos enviou outra tripulação ao espaço no sábado, no terceiro voo espacial humano da empresa e o primeiro com um contingente completo de seis pessoas.

O lançamento coroou um ano histórico para a exploração espacial e marcou a 13ª missão de voo espacial humano este ano — mais do que qualquer outro ano.

A bordo da espaçonave New Shepard estavam quatro clientes pagantes e dois convidados — Laura Shepard Churchley, filha de Alan Shepard, o primeiro americano no espaço, e Michael Strahan, o ex-astro do futebol americano da NFL que se tornou personalidade da TV. (Bezos é dono do The Washington Post.)

Após o voo, Churchley comparou sua experiência com a de seu pai, dizendo a Bezos em comentários transmitidos em uma transmissão ao vivo que, ao contrário de seu pai, que estava trabalhando em todo o voo suborbital e permaneceu amarrado em seu assento, ela conseguiu realmente aproveitar seu tempo em espaço, flutuando em gravidade zero.

“Eu fui junto”, disse ela.

Strahan também foi efusivo, chamando a experiência de "irreal". “Isso foi além”, disse ele, dizendo a Bezos que queria fazer de novo.

“Você terá que pagar pelo próximo”, respondeu Bezos.

O voo autônomo decolou 42 segundos depois das 10 horas da manhã, horário do leste dos EUA, e atingiu uma altitude de 104 km antes de retornar para um pouso suave no deserto do oeste do Texas. O tempo total de voo foi de 10 minutos e 13 segundos. (Para efeito de comparação, o voo de Alan Shepard em 1961 atingiu 186,5 km acima do nível do mar e durou 15 minutos e 28 segundos.)

O voo foi mais uma afirmação de que a Blue Origin está construindo um negócio de turismo espacial robusto, capaz de levar clientes pagantes a mais de 96 km, onde muitos acreditam que começa a margem do espaço exterior da Terra. No próximo ano, a Blue Origin planeja voar mais de seis vezes, ou a cada dois meses, criando uma cadência regular de voos espaciais.

Os voos são relativamente curtos, passeios suborbitais que disparam direto para o espaço, onde os passageiros ficam alguns minutos sem gravidade e veem a Terra de cima. Ainda assim, eles podem ser transformadores.

William Shatner, o ator que interpretou o Capitão Kirk em Jornada nas Estrelas, comentou o que viu depois de seu voo em outubro, dizendo a Bezos que ele estava “tão emocionado com o que acabou de acontecer. É extraordinário. Espero nunca me recuperar disso.”

Os passageiros a bordo do voo de sábado também incluíram Dylan Taylor, presidente e CEO da empresa de exploração espacial Voyager Space; Evan Dick, um investidor, e Lane e Cameron Bess, a primeira dupla de pais e filhos a voar para o espaço. Depois que sua cápsula pousou no deserto, eles também ficaram emocionados, rindo e aplaudindo.

O voo ocorreu durante um ano em que um grande número de cidadãos comuns foi para o espaço. A Blue Origin já levou 14 pessoas ao espaço. A Virgin Galactic de Richard Branson também realizou dois voos de teste suborbitais este ano, um com dois pilotos, o outro com dois pilotos e uma tripulação de quatro que incluía Branson.

A SpaceX também voou em órbita com quatro cidadãos particulares por três dias em setembro, no que foi chamado de missão Inspiration4. A Rússia levou uma atriz e produtora de cinema à Estação Espacial Internacional neste outono e, na semana passada, lançou um bilionário japonês e seu assistente na estação.

No início deste mês, a Blue Origin ganhou um contrato com a NASA no valor de US$ 130 milhões para desenvolver o projeto de uma estação espacial que, em última instância, deverá substituir a Estação Espacial Internacional. A NASA também fechou contratos com duas outras empresas: Nanoracks, por US$ 160 milhões, e Northrop Grumman, por US $ 125,6 milhões.

Mas a Blue Origin também teve dificuldades com seu veículo maior, batizado de New Glenn, que ainda não voou e sofreu atrasos por causa de desafios técnicos. A empresa também perdeu para a SpaceX em um importante contrato da NASA para desenvolver uma espaçonave capaz de pousar astronautas na Lua pela primeira vez desde 1972.

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