Já que não somos bilionários, aproveitemos o cosmos em casa

É possível curtir o espaço de forma barata

Por Tatum Hunter, do Washington Post

Por um lado, o espaço é para todos. Por outro lado, não é.
Vimos isso claramente este ano ao contemplar o cosmos com humildade e admiração, imaginando como deve ser fundar uma empresa de bilhões de dólares e adquirir a Whole Foods.

O ano de 2021 foi declarado ano dos bilionários espaciais depois que o fundador do Virgin Group, Richard Branson, e o fundador da Amazon, Jeff Bezos, se lançaram no grande além em foguetes de propriedade de suas empresas espaciais, Virgin Galactic e Blue Origin. (Bezos também é dono do The Washington Post.)

O bilionário japonês Yusaku Maezawa — que pilotou um foguete para o espaço esta semana — comprou todos os assentos em um voo comercial da SpaceX para a lua previsto para 2023. Algumas pessoas consideram as viagens um pequeno passo para os bilionários, um salto gigantesco para a humanidade ao pesar nossas chances como espécie interplanetária.

Outros consideram os passeios uma forma de surdez diante do resto da humanidade que está preocupada com as finanças e a lutar para encontrar coisas muito mais prosaicas.

Fundar um império de companhias aéreas ou um gigante do comércio eletrônico não são as únicas maneiras de chegar ao espaço. Você poderia dedicar sua vida ao treinamento de astronauta, ou participar de um acampamento para turistas espaciais ou juntar-se a centenas de milhares de outros em uma rifa ou concorrência, como a de um assento em um dos próximos voos comerciais de Branson para a borda da termosfera.

Geoff Clayton, professor e astrônomo da Louisiana State University, escolheu a terceira rota ao entrar no sorteio de uma vaga em um voo espacial comandado pelo bilionário Jared Isaacman. Clayton não ganhou o ingresso.

“Decidi quando tinha 8 anos que queria ser astrônomo”, disse ele. “Adoraria subir ao espaço. Só não tenho dinheiro ainda.”

Em sua pesquisa, Clayton se concentra em partículas minúsculas e dispersas de poeira espacial — ou, como ele diz, "quase nada". Mas a melhor maneira de descrever sua relação com o espaço seria “amor”, disse ele. Seu fato favorito sobre o espaço? Cada átomo dentro do seu corpo foi, em um ponto, parte de uma estrela distante.

Clayton e o restante de todos nós podemos não ter o material para nos tornarmos capitães da indústria. Mas, como ele diz ele aos 300 alunos em sua aula de introdução à astronomia, há muitas maneiras de aproveitar o cosmos em seu próprio quintal. Pedi a ele e a alguns outros especialistas espaciais algumas dicas para nos ajudar enquanto esperamos nossas contas de poupança atingirem os dez dígitos.

Melhore a sua visão com binóculos

Existem muitas opções de telescópios acessíveis para os entusiastas do espaço, diz Diana Hannikainen, editora de observação da revista Sky & Telescope. Mas a maioria das famílias não precisa gastar nada para ter uma visão muito melhor do céu noturno. Basta retirar os binóculos da gaveta de lixo e sair. Você ficará surpreso com as coisas extras que verá, disse Hannikainen.

Por exemplo: a maioria das pessoas pode contar cerca de seis ou sete estrelas no aglomerado das Plêiades a olho nu. Segure seus binóculos e você ficará “maravilhado” com todos os novos detalhes, disse ela. Em seguida, verifique os penhascos em nossa Lua e até mesmo nas luas de Júpiter em uma noite clara.

Use aplicativo de observação das estrelas

Os cientistas estimam que existam cerca de 10.000 estrelas visíveis no céu noturno — o que, para os não iniciados, é demais para navegar sem alguma ajuda.

Os aplicativos de observação das estrelas apontam para constelações, planetas e até galáxias distantes, e tudo o que você precisa fazer é segurar o telefone voltado para o céu. Alguns, como Star Walk, oferecem informações científicas extras sobre o que você está olhando. Aprendi que Netuno é azul por causa do metano e passei por uma galeria de fotos de grandes telescópios.

Nossos especialistas também recomendaram SkySafari, SkyView e Stellarium como os melhores aplicativos para observar as estrelas.

Torne-se um astrofotógrafo

Como gerente de observatório no Observatório Astrofísico Wallace do MIT (Massachusetts Institute of Technology), Tim Brothers é um especialista em trabalhar com equipamentos muitas vezes complicados que são necessários para tirar fotos do cosmos que valham a pena pesquisar. 

Mas algumas das melhores fotos que ele já tirou foram tiradas com seu celular, disse Tim Brothers.

Se você usa o iPhone 13 Pro Max mais recente ou um Google Pixel 3 ou posterior, seu telefone vem com um modo de astrofotografia para capturar o céu noturno. Aqui estão alguns guias para fotografar astrofotografia em um Pixel e usar o modo noturno em um Samsung Galaxy S21. (A maioria dos telefones Samsung atuais suporta o modo noturno.)

Inspire-se baixando o aplicativo oficial da NASA, selecionando a guia Imagens e clicando no menu de três linhas no canto superior direito. Em seguida, escolha “melhor classificação geral”. Isso mostra quais fotos do espaço outras pessoas classificaram em primeiro lugar desde o início do aplicativo, de acordo com o gerente de projeto do aplicativo na NASA, Jerry Colen. A maioria das pessoas gravita em torno de fotos de estrelas e outros corpos celestes, disse ele, enquanto ele prefere fotos de astronautas e passeios espaciais.

Mas, afaste-se da tela

Seu smartphone é uma ferramenta útil para observar as estrelas. Mas a luz azul da tela pode matar a vibração. A luz nessa extremidade do espectro de cores interfere em nossos olhos e torna mais difícil ver a luz que vem do céu.

“Seu olho leva cerca de 30 ou 40 minutos para se ajustar totalmente no escuro, então, assim que você olha para o telefone, ele zera o relógio novamente”, disse Brothers.

Ele recomenda usar seu aplicativo de observação das estrelas em ambientes fechados para se orientar e, em seguida, sair de casa sem telefone. Se você precisar trazer o telefone, mude para o modo noturno ou vermelho para evitar os efeitos da luz azul. (Em um iPhone, vá para Ajustes → Visor e Brilho → Turno Noturno → Habilitar Manualmente → Até Amanhã.) Acomode-se com um cobertor e uma bebida quente e desfrute de um pouco de paz e tranquilidade enquanto as estrelas entram em foco.

Vagueie dos nerds espaciais

Dependendo de onde você mora, provavelmente há um clube de astronomia amador nas proximidades. Se você está pronto para dedicar algum tempo e dinheiro observando, compre um telescópio acessível e participe. Mas você também pode absorver algum conhecimento do espaço sem nenhum compromisso.

Rastreie o site de um grupo local e visite a seção de “divulgação” sugerida por Hannikainen da Sky & Telescope. A maioria dos clubes hospeda noites de astronomia amadora, onde entusiastas montam seus equipamentos e os apontam para diferentes pontos no céu noturno. Os visitantes podem caminhar entre os telescópios, observando as vistas e aprendendo com pessoas reais. Essa também é uma boa atividade para as famílias, observou ela.

“Astrônomos amadores adoram compartilhar sua paixão pelo céu com as pessoas, então você não deve se envergonhar se houver um evento de divulgação pública organizado por amadores”, disse Hannikainen. “Eles mal podem esperar para mostrar o que eles amam tanto no céu.”

Planetários e museus de ciência também organizam eventos temáticos espaciais para comunidades. Verifique seus calendários para ver as festas na próxima vez que houver um eclipse ou cometa passando.

Fique de olho no calendário cósmico

Quer testemunhar um evento espacial, mas não tem certeza de quando eles acontecem ou onde estão visíveis? Abra o aplicativo da NASA, toque no símbolo do menu de três linhas no canto superior direito e ative as notificações. Isso irá alertá-lo quando tiver um vislumbre da passagem da Estação Espacial Internacional - você também pode se inscrever para alertas de texto simples aqui .

Para saber quando esperar fenômenos legais, como meteoros, verifique os calendários em aplicativos de observação de estrelas, incluindo Stellarium e Star Walk. (Haverá uma chuva de meteoros inteira chegando em 13 e 14 de dezembro.)

E enquanto você brinca com os aplicativos, baixe a nave espacial AR do Jet Propulsion Laboratory da NASA. Você pode folhear modelos de realidade aumentada de naves espaciais de diferentes partes do sistema solar e projetá-los em qualquer superfície plana. Belisque os dedos para movê-los, aumentar e diminuir o zoom e toque no ponto de interrogação para saber a que propósito eles servem.

Veja o céu na noite em que você nasceu

O céu noturno está sempre mudando. Viaje no tempo com a ferramenta de astronomia baseada na Web do Stellarium e veja como era o cosmos da Terra na noite em que você nasceu, logo antes de conhecer seu parceiro ou para seus ancestrais em um continente diferente.

Basta abrir o planetário online e clicar na data e hora no canto inferior direito. Em seguida, marque qual momento da história você gostaria de visitar. Clique no botão “próximo” no canto inferior esquerdo para escolher um local no globo.

Antes de sair, verifique a guia “Planets Tonight” no menu à esquerda. Ele irá preparar sua observação das estrelas, dizendo-lhe quais corpos celestes são mais fáceis de detectar onde você mora.

Aplicativos e passeios tornam mais fácil apreciar o céu noturno que normalmente consideramos natural. Mas também não há problema em simplesmente sair, olhar para as estrelas e olhar um pouco o umbigo. Talvez seus problemas pareçam menores.

“Nosso mundo é um pequeno ecossistema frágil girando em torno dessa estrela normal em uma galáxia normal que é uma entre milhões e milhões de outras galáxias - talvez devêssemos repensar nossa atitude em relação ao nosso vizinho”, disse Hannikainen.

Ou, melhor ainda, talvez você se surpreenda com uma ideia de negócio de um bilhão de dólares.

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