Apple alcança trégua silenciosa sobre mudanças de privacidade no iPhone

Mudança não reconhecida do grupo permite que as empresas sigam uma interpretação mais livre de suas regras de privacidade

Patrick McGee do Financial Times

A Apple permitiu que desenvolvedores de aplicativos coletassem dados de seus 1 bilhão de usuários do iPhone para publicidade direcionada, em uma mudança não reconhecida que permite que as empresas sigam uma interpretação muito mais livre de sua polêmica política de privacidade.

Em maio, a Apple comunicou suas mudanças de privacidade ao público em geral, lançando um anúncio que apresentava um homem assediado cujas atividades diárias eram monitoradas de perto por um grupo cada vez maior de estranhos.

Quando seu iPhone o avisou para “Ask App Not to Track”, ele clicou e eles desapareceram. A mensagem da Apple para os clientes em potencial foi clara — se você escolher um iPhone, estará escolhendo a privacidade.

Mas sete meses depois, empresas como Snap e Facebook foram autorizadas a continuar compartilhando sinais de nível de usuário de iPhones, desde que os dados sejam anônimos e agregados, em vez de vinculados a perfis de usuários específicos.

Por exemplo, o Snap disse aos investidores que planeja compartilhar dados de seus 306 milhões de usuários — incluindo aqueles que pedem ao Snap "para não rastrear" — para que os anunciantes possam obter "uma visão mais completa e em tempo real" de como as campanhas publicitárias estão funcionando. Quaisquer dados pessoalmente identificáveis ​​serão primeiro ofuscados e agregados.

Da mesma forma, o chefe de operações do Facebook, Sheryl Sandberg, disse que o grupo de mídia social estava envolvido em um "esforço de vários anos" para reconstruir a infraestrutura de anúncios "usando mais dados agregados ou anônimos".

Essas empresas apontam que a Apple disse aos desenvolvedores que eles “não podem derivar dados de um dispositivo com o propósito de identificá-lo exclusivamente”. Isso significa que eles podem observar “sinais” de um iPhone em um nível de grupo, permitindo anúncios que ainda podem ser ajustados para “coortes” alinhados a determinado comportamento, mas não associados a IDs exclusivos.

Esse tipo de rastreamento está se tornando a norma. Oren Kaniel, executivo-chefe da AppsFlyer, uma plataforma de atribuição móvel que trabalha com desenvolvedores de aplicativos, disse que quando sua empresa introduziu uma ferramenta "centrada na privacidade" com base na medição agregada em julho de 2020, "o nível de resistência que recebemos de todo o ecossistema foi enorme”.

Mas agora essas soluções agregadas são o padrão para 95 por cento de seus clientes. “O mercado mudou sua opinião de forma radical”, disse ele.

Não está claro se a Apple realmente abençoou essas soluções. A empresa se recusou a responder a perguntas específicas para este artigo, mas descreveu a privacidade como sua Estrela do Norte, ou grande meta, o que implica que estava definindo um destino geral em vez de um caminho estreito para os desenvolvedores.

Cory Munchbach, diretor de operações da plataforma de dados do cliente BlueConic, disse que a Apple teve que se afastar de uma leitura estrita de suas regras porque a interrupção do ecossistema de anúncios móveis seria muito grande.

“A Apple não pode se colocar em uma situação em que basicamente destrua seus aplicativos de alto desempenho do ponto de vista do consumo do usuário”, disse ela. “Isso acabaria prejudicando o iOS.”

Para qualquer pessoa que interprete as regras da Apple estritamente, essas soluções violam as regras de privacidade estabelecidas para usuários do iOS.

Lockdown Privacy, um aplicativo que bloqueia rastreadores de anúncios, chamou a política da Apple de “funcionalmente inútil para impedir o rastreamento de terceiros”, depois de ter realizado uma variedade de testes nos principais aplicativos. E observou que dados pessoais e informações do dispositivo ainda estão “sendo enviados para rastreadores em quase todos os casos”.

Mas as empresas que agregam dados em nível de usuário disseram que o motivo pelo qual os aplicativos continuam a "vazar" informações como o endereço IP e a localização de um usuário é simplesmente porque alguns exigem essas informações para funcionar. Os anunciantes devem saber certas coisas, como o idioma do usuário ou o tamanho da tela do dispositivo, caso contrário, a experiência do aplicativo seria péssima.

O risco é que, ao permitir que dados no nível do usuário sejam usados ​​por terceiros opacos, desde que eles prometam não abusar deles, a Apple está de fato confiando nos mesmos grupos que Tim Cook, o presidente-executivo da empresa, criticou como “vendedores ambulantes apenas procurando fazer um dinheirinho rápido”.

As empresas prometerão que só olharão os dados do usuário depois de serem anônimos, mas sem acesso aos dados ou algoritmos trabalhando nos bastidores, os usuários não saberão realmente se a privacidade de seus dados foi preservada, disse Munchbach.

“Se houver precedentes históricos em adtech, essas caixas pretas passarão a esconder muitos pecados”, disse ela. “É razoável supor que deixa muito a desejar.”

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