Seu próximo smartphone pode ter uma câmera sempre ligada

A fabricante de chips Qualcomm argumenta que câmeras "sempre ligadas" podem tornar os telefones mais seguros.

Por Chris Velazco do Washington Post

Se você tem um smartphone, provavelmente usa sua câmera frontal para selfies e videochamadas ocasionais. Talvez, se você tiver sorte, você filmará a próxima obra-prima viral do TikTok.

Você pode usar a câmera frontal do próximo smartphone para as mesmas coisas, mas há uma chance de que a câmera não desligue completamente quando terminar de usá-la. Esta semana, a fabricante de chips Qualcomm revelou seu mais recente processador Snapdragon, que irá equipar muitos dos smartphones Android de ponta que você verá nas lojas em 2022, incluindo modelos da Motorola, Sony, OnePlus. 

E um novo recurso embutido nesse chip pode permitir que os fabricantes de smartphones mantenham as câmeras frontais ligadas o tempo todo em uma espécie de modo de baixo consumo de energia, esperando e observando um rosto aparecer na frente deles.

A ideia de uma câmera que permanece ligada enquanto seu telefone permanece parece profundamente perturbadora, mesmo em uma época em que as pessoas estão convencidas de que os smartphones já estão espionando nossas conversas. Então, por que uma empresa é responsável por construir os cérebros de nossos smartphones tentando fazer das câmeras “sempre ligadas” um recurso comum?

Ironicamente, a Qualcomm insiste que a mudança visa tornar os telefones não apenas mais convenientes, mas também mais seguros.

“A câmera sempre ligada oferece uma vantagem básica”, disse Judd Heape, vice-presidente da Qualcomm durante o Tech Summit da empresa no Havaí no mês passado. “A câmera frontal do seu telefone está sempre olhando com segurança para o seu rosto, mesmo se você não tocar nele.”

Com o tempo, o telefone que usa esse novo chip pode se desbloquear ao ver seu rosto e se bloquear automaticamente quando você não estiver mais olhando para ele. Ou, se vir o rosto de outra pessoa ao lado do seu, o telefone pode ocultar automaticamente as notificações para que ninguém mais possa ver do que se trata seus e-mails recebidos ou mensagens do Slack. A vantagem de um telefone que está sempre procurando por você, ao que parece, é que ele sabe agir diferente quando você não está olhando para trás.

Acontece que a tecnologia da Qualcomm que poderia tornar esses recursos possíveis é conceitualmente muito básica. “O que está acontecendo aqui é detectar um binário: há um rosto ou não”, disse-me Heape. “Não há uma fotografia tirada. Não há nenhum vídeo sendo gravado.” Ele também notou que nenhum dado da câmera sai do chip quando está sendo analisado por rostos.

No momento, a maioria desses recursos voltados para a privacidade ainda não existe. Isso cabe aos fabricantes de smartphones implementar, e a Qualcomm sabe que essas empresas estão interessadas em recursos de câmera sempre disponíveis, como os descritos acima.

“Esses casos de uso são aqueles sobre os quais conversamos com os clientes”, disse Heape. E isso significa que você basicamente tem que confiar nos Samsungs e OnePluses do mundo todo para lidar com as coisas com responsabilidade. Infelizmente, nem sempre essa é a atitude certa . (Representantes da Samsung, Sony e OnePlus se recusaram a comentar sobre seus planos para dispositivos futuros.)

Mesmo assim, alguns especialistas acreditam que esses tipos de câmeras sempre ligadas podem não ser as fontes de angústia distópica que seus nomes sugerem.

Eu diria que microfones sempre ligados que enviam dados para a nuvem são muito mais invasivos”, disse Anshel Sag, analista principal da Moor Insights & Strategy.

Mas mesmo que essas câmeras sempre ligadas não estejam gravando você constantemente, elas ainda podem levar as pessoas a questões de privacidade. Um dos grandes argumentos da Qualcomm para esse tipo de tecnologia é que ela torna o acesso ao seu telefone mais conveniente — em sua apresentação, mostrava um clipe de um homem cozinhando em sua cozinha desbloqueando seu telefone com apenas um olhar. Heape me explicou que, em situações como essa, a câmera sempre ligada detectará o rosto de seu dono e solicitará que desbloqueie o telefone como sempre.

Para alcançar o tipo de experiência extremamente simples e de aparência simples que a Qualcomm descreve, você teria que contar com o recurso de desbloqueio facial do telefone. E é aí que está o problema: em alguns casos, isso pode ser muito menos seguro do que desbloquear o telefone com uma leitura de impressão digital ou mesmo uma senha padrão.

Enquanto esperamos os primeiros telefones com câmeras sempre ligadas chegarem ao mercado, vale a pena parar um momento para contemplar a tensão ancestral entre privacidade e conveniência. Para algumas pessoas, porém, alguns segundos salvos aqui e ali não valem a pena.

“Não gosto da ideia de estar sempre diante das câmeras. Por qualquer motivo”, escreveu um usuário de telefone Android no Reddit. “Todas as desculpas e explicações do mundo nunca vão fazer com que eu me sinta confortável com isso, porque nunca vou sentir que minha privacidade é verdadeiramente segura.”

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