Como disciplinar o tempo de tela pós-pandemia?

Por Heather Kelly do Washington Post

As famílias tentam descobrir como trazer de volta os limites no YouTube e nos videogames de seus filhos. Uma semana depois que Rebecca Grant tirou os videogames de seus filhos por um mês, depois de um ano de regras pandêmicas relaxadas, seu filho de 10 anos estava furioso. Ele deu a ela o tratamento silencioso, principalmente ignorando-a, exceto para lançar um doloroso "Eu não te amo" uma noite na hora de dormir.

A proibição não foi uma decisão fácil para Rebecca Grant. A mãe de dois filhos, de 46 anos, de Fremont, Califórnia, fez horas de pesquisa e leu vários livros de especialistas sobre criação de filhos. Mais ainda: ela se juntou a grupos no Facebook para famílias em situações semelhantes e observou de perto o comportamento de seus filhos, o que era preocupante por um tempo. Ainda assim, ela foi pega de surpresa pela reação.

“Ele realmente não estava reagindo bem”, disse Grant. “De certa forma, reforçou minha decisão. Ele é tão apegado a isso (videogames), ele não é racional.”

Após 15 meses de vários níveis de paralisações, as famílias nos Estados Unidos estão tentando sair de uma névoa repleta de tecnologia para o verão. É uma chance de trocar o tempo do Xbox por passeios de bicicleta com amigos ou a escola Zoom por um acampamento de verão. Mas os pais estão descobrindo que subtrair o tempo de tela é muito mais difícil do que adicioná-lo. Eles estão enfrentando a resistência de crianças acostumadas com sua liberdade ou apenas lutando para encontrar alternativas para preencher o tempo antes do início de um semestre escolar de outono mais normal.

Enquanto as empresas e creches estão abrindo à medida que as taxas de infecção por coronavírus diminuem, os primeiros dados mostram que a quantidade de tempo que os consumidores passam em suas telas não caiu drasticamente. De acordo com a empresa de pesquisas Similarweb, houve uma queda de 24 segundos no tempo médio gasto por sessão nos 100 principais sites.

Durante a pandemia, os limites do tempo de tela foram relaxados ou colocados em espera, com a bênção de muitos especialistas em tempo de tela. As telas impediram que milhões de crianças ficassem um ano atrasadas na escola e permitiram que muitos pais continuassem trabalhando dentro e fora de casa. Para as crianças que não podiam ver os amigos, opções como aplicativos de mensagens e videogames deram a elas um vínculo essencial com suas vidas anteriores.

Por tudo o que a boa tecnologia fez pelas crianças no ano passado, também houve desvantagens inevitáveis. Um estudo recente publicado na revista Pediatrics com pacientes do Children's Hospital of Philadelphia Care Network descobriu um aumento de quase 2% na obesidade entre crianças durante a pandemia.

Enquanto alguns pais querem apenas que seus filhos voltem a ser sociais ou ativos, muitos notaram mudanças de personalidade e comportamento em seus filhos. Eles são irritáveis, argumentativos e têm pouco foco. Alguns ficaram ansiosos ou deprimidos, ou tiveram mais acessos de raiva e ficaram furiosos.

Grant percebeu momentos em que seus filhos não estavam agindo como eles próprios. Como quando seu filho mais novo, de 7 anos, desatava a chorar sempre que algo pequeno dava errado. E quando seu filho de 10 anos fingiu ir à aula de Zoom para assistir ao YouTube, ou ficou hipercompetitivo e brigou com um amigo que estava jogando videogame.

“Tendo todo aquele tempo de tela o dia todo durante um ano inteiro, seu sistema nervoso está realmente desregulado e esses sintomas precisam ser revertidos”, disse Victoria Dunckley , psiquiatra infantil que estuda o impacto das telas nas crianças e autora de “ Reset O cérebro do seu filho.” “Toda essa superestimulação os está colocando em um estado de estresse.”

Para colocar o tempo de tela novamente sob controle, os pais estão experimentando técnicas diferentes. Eles estão apostando em distrações, como acampamento de verão e passeios em família, para preencher seu tempo. Alguns estão forçando seus filhos a sair por conta própria, enquanto outros dependem de controles de tempo de tela para impor um determinado número de horas.

Como muitos especialistas, Dunckley alterou seu conselho aos pais, levando em consideração suas circunstâncias únicas e dizendo-lhes que qualquer mudança no tempo de tela era melhor do que nada. No início deste verão, mais famílias estão em um lugar para tentar o que ela diz que funciona melhor: uma tela de um mês rápido, junto com mais viagens para fora de casa para obter luz solar e atividade física para redefinir seus hábitos. Então, se quiserem, os pais podem reintroduzir lentamente as telas, aos poucos, para descobrir o quanto seus filhos podem tolerar.

Enquanto alguns pais estão recuando com a quantidade de tempo que reservam na tela, outros descobriram uma nova apreciação pela maneira como isso pode ajudar as crianças a socializar e aprender. Os videogames e as ferramentas sociais, como o aplicativo de bate-papo Discord, tornaram-se uma tábua de salvação para muitas crianças e adultos isolados enquanto estavam presos em casa, dando-lhes uma maneira de se comunicar e se relacionar com amigos, ou até mesmo de fazer novos.

O conceito popular de tempo de tela - a ideia de que a exposição de uma criança à tecnologia deve ser contada em horas - nunca foi uma grande preocupação para David Bressler. O engenheiro de software largou o emprego no início da pandemia para assumir os cuidados infantis de sua filha de 6 anos e do filho de 8 anos.

“Eu realmente acredito que posso me relacionar com meus filhos através da tecnologia. Podemos conversar sobre isso, eu posso falar sobre o que eles estão interessados ”, diz Bressler, 53, que mora com sua família na cidade de Nova York. “Sempre fui liberal com o uso da tecnologia, mas muito envolvido com a maneira como eles a usam, porque acredito que isso constrói a ponte entre nós e as crianças. Não é uma abordagem orientada pelo medo, onde é uma punição ou uma recompensa.”

Ainda assim, ele está frustrado com o gosto do filho por assistir ao YouTube e entende que as duas crianças precisam ter alternativas às telas. Ele trabalha para garantir que eles fiquem do lado de fora com a maior freqüência possível, agora que a cidade foi aberta. Ele os leva para parques próximos para gastar energia e para aulas de skate. Mesmo uma ida recente a uma loja de varejo foi uma viagem de campo emocionante para a família, diz ele. Em vez de passar o verão com dispositivos, eles participarão de um acampamento ao ar livre, completo com os acessórios clássicos do acampamento, como piscinas, esportes e artes e ofícios.

O músico Jonathan Korty decidiu começar seu próprio acampamento não oficial quando viu seus três filhos passando dias em seus dispositivos na primavera de 2020. Ele os colocou em sua van e os levou para pescar em todo o condado de Marin, Califórnia, praias e lagos onde ele cresceu pegando caranguejos e robalo.

“Fiquei muito preocupado com meus filhos, com seu bem-estar mental durante a pandemia”, diz Korty. “De repente, eles estavam na tela no mínimo seis horas por dia. Foi realmente assustador para um pai ver que meus filhos estavam sendo sugados por esse redemoinho.”

Outros pais perguntaram se ele poderia levar seus filhos também, e em junho de 2020 ele estava administrando um acampamento pago completo. Agora ele leva até 13 crianças todos os dias e percebe como os novos campistas ficam mais quietos e reservados depois de um ano em casa. Mas isso não dura muito.

“A exposição à pesca e ao ar livre é o antídoto. Eles passam a ficar mais animados, sorrindo e conversando mais”, afirma.

A American Camp Association diz que as inscrições em acampamentos de verão aumentaram este ano, embora ainda não atinja o número pré-pandêmico de cerca de 26 milhões de crianças. O grupo diz que 19,5 milhões de campistas deixaram de comparecer durante o verão de 2020.

Os acampamentos são uma forma lógica de quebrar os hábitos do ano passado, mas não são uma opção para todas as famílias. Crianças com menos de 12 anos ainda não podem ser vacinadas, e muitos acampamentos têm menos vagas disponíveis devido aos requisitos de segurança do coronavírus e à falta de funcionários. Alguns também aumentaram seus preços para cobrir os custos. Pelo menos neste verão, muitos pais ainda estão lutando para cuidar dos filhos e fazer o melhor que podem.

Carrie Mengelkoch, mãe de três filhos em Gainesville, Flórida, quer que seus filhos façam o que ela fez durante os verões de sua infância - sair de casa, encontrar outras crianças, ficar entediada e andar de bicicleta. Mas ela percebeu que não há mais muitas outras crianças do lado de fora com quem elas possam brincar. Seus filhos - de 10, 13 e 15 anos - ainda estão nas telas até seis horas por dia, embora ela negocie uma hora de Mario Kart por uma hora do lado de fora.

“Tem sido muito difícil simplesmente pegar o dispositivo e dizer: 'Vá fazer alguma coisa'. Acho que todos se esqueceram de como sair para brincar ou se divertir sem dispositivos ”, diz Mengelkoch, que trabalha em casa para o aplicativo de monitoramento de Internet Bark.

Dunckley diz aos pais que o tédio é um processo normal e saudável que estimula a criatividade e ajuda as crianças a começarem a brincar por conta própria. É mais difícil para as crianças ficarem entediadas ao lado de um iPad.

Quanto a Grant, ela diz que seu filho estava mais feliz e mais ele mesmo depois de um mês sem videogame. Mas quando ela os reintroduziu, as duas crianças começaram a voltar aos velhos hábitos. Ela estendeu a proibição de videogame indefinidamente.

“Decidi que não vou colocá-los de volta”, diz Grant. “Mas eles continuam perguntando sobre isso.”

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