China lança primeiros astronautas para sua nova estação espacial

Michael E. Miller do Washington Post

A China lançou os primeiros astronautas em sua estação espacial na quinta-feira, 17, dando um passo significativo no que algumas autoridades americanas apelidaram de uma nova corrida espacial entre os dois países.

O lançamento matinal do foguete no noroeste da China enviou uma espaçonave carregando três astronautas para a órbita da Terra, onde atracou com a estação espacial ainda em construção no final do dia.

A decolagem, que as autoridades chinesas chamaram de "sucesso total", marca a primeira vez em cinco anos que a China envia uma missão tripulada ao espaço. Ele surge em meio a uma enxurrada de realizações chinesas no espaço que levou os Estados Unidos a acelerar alguns de seus próprios planos.

“Não se enganem sobre isso: Nós estamos em uma corrida espacial hoje, assim como nós estávamos na década de 1960, e os riscos são ainda maiores”, disse o vice-presidente Mike Pence em 2019 ao anunciar que a NASA iria dar prioridade ao seu retorno ao Lua por quatro anos até 2024 — um cronograma adotado pelo governo Biden.

Os comentários de Pence foram feitos dois meses depois que a China se tornou a primeira nação a pousar uma espaçonave não tripulada no outro lado da Lua, um ato que, segundo o vice-presidente, "revelou sua ambição de se apoderar do terreno estratégico lunar e se tornar a nação espacial mais proeminente do mundo".

A estação espacial chinesa representa outro marco para o país, que não lançou um astronauta ao espaço até 2003 — mais de 40 anos depois dos Estados Unidos e da União Soviética — mas desde então desenvolveu seu programa espacial em um ritmo tórrido.

A China começou a montar sua estação Tianhe, ou Harmonia Celestial, em abril, quando lançou em órbita um módulo que será a residência de seus astronautas. No mês passado, o módulo foi acompanhado por uma espaçonave de carga contendo equipamentos, combustível e suprimentos, incluindo alimentos.

Depois que os três astronautas — Nie Haisheng, Liu Boming e Tang Hongbo — e sua espaçonave Shenzhou-12 atracarem na estação espacial, eles passarão três meses testando o sistema de suporte de vida e outros equipamentos, conduzindo experimentos e preparando os alojamentos para expansão antes que dois módulos de laboratório sejam lançados no próximo ano, disseram as autoridades. No total, a China realizará 11 missões neste ano e no próximo para completar a estação espacial.

“Em primeiro lugar, precisamos organizar nossa casa no módulo central e, em seguida, iniciar uma série de testes diagnósticos em tecnologias e experimentos cruciais”, disse o comandante da missão Nie, de 56 anos, a repórteres um dia antes do lançamento. “A tarefa é muito árdua e os desafios são muitos. Meus colegas e eu iremos cooperar estreitamente, operar com cuidado e superar todas as dificuldades. ”

A estação espacial da China poderá em breve ser a única em órbita.

Depois de hospedar um elenco rotativo de astronautas por mais de 20 anos, a envelhecida — e, ocasionalmente, vazando — Estação Espacial Internacional deve ter seu financiamento esgotado em 2024, embora a NASA tenha dito que está confiante que o Congresso e seus parceiros internacionais concordarão em estender a vida da estação.

Várias empresas estão trabalhando em substituições comerciais privadas. Mas se a ISS for aposentada sem um backup, a NASA enfrentará um “desafio existencial”, como disse um alto funcionário da agência espacial, sem lugar para seus astronautas irem.

Um lugar onde os astronautas americanos dificilmente irão é na estação espacial chinesa Tianhe. Em 2011, o Congresso aprovou uma lei que obriga a NASA a obter aprovação prévia do Congresso antes de fazer parceria com a China, além de ter o FBI certificando que a cooperação não venha colocar em risco a segurança nacional dos EUA. O ato excluiu essencialmente a China da ISS, mas não retardou em quase nada o progresso do país no espaço.

No mês passado, a China se tornou apenas a segunda nação depois dos Estados Unidos a pousar com sucesso um rover em Marte. O administrador da NASA, Bill Nelson, parabenizou a China pela aterrissagem, mas também alertou o Congresso de que foi um aviso.

“Quero que vejam esta fotografia”, disse ele, segurando uma imagem do patamar durante uma audiência de apropriação da Câmara. “É um competidor muito agressivo”, disse ele sobre a China. “Eles vão pousar humanos na Lua. Isso nos deve dizer algo sobre a nossa necessidade de colocar nosso programa do Sistema de Aterrissagem Humana vigorosamente.”

A China já começou a recrutar outros países para usar sua nova estação espacial.

“Após a conclusão da estação espacial da China, em um futuro próximo, veremos astronautas chineses e estrangeiros participando conjuntamente do voo da estação espacial chinesa”, disse Ji Qiming, assistente do diretor do Escritório de Engenharia Espacial Tripulado da China.

Antes de decolar para a estação espacial, os três astronautas descreveram o que a missão significava para seu país.

“Espero que centenas de milhões de chineses aproveitem esta jornada ao espaço conosco, através de nós”, disse Liu na quarta-feira. “Vamos completar todas as missões, e mais silhuetas e pegadas chinesas serão deixadas no vasto espaço.”

Alicia Chen contribuiu para esta notícia

Deixar seu comentário

0
termos e condições.
  • Nenhum comentário encontrado

newsletter buton