Drones podem levar vacinas contra o coronavírus a todos os locais

Milhões de americanos ainda não tomaram vacina contra o coronavírus
Dalvin Brown do Washington Post

Embora mais de um terço dos americanos estejam totalmente vacinados contra o coronavírus, milhões de pessoas ainda não receberam uma única dose.

Os motivos para não conseguir uma injeção variam — alguns não querem, enquanto outros dizem que vão esperar um pouco mais para decidir. E há pessoas que querem ser vacinadas, mas estão em áreas tão remotas que não podem chegar facilmente a um local normal de vacinação.

Entre elas, há pessoas que trabalham em plataformas de petróleo no Golfo do México ou que vivem em áreas rurais longe de consultórios médicos ou de farmácias. As empresas de drones se preparam para entregar produtos médicos refrigerados a essas pessoas. Se os planos não derem certo a tempo de combater a crise do coronavírus, elas esperam estar preparadas para ajudar rapidamente no próximo grande surto de saúde do mundo.

A empresa Draganfly, com sede em Saskatoon, Canadá e a Volansi, baseada em SanFrancisco estão entre as empresas que operam aviões nos Estados Unidos, agora com parcerias de entregas médicas.

A Draganfly existe desde a década de 1990 e começará voos de teste com vacinas contra o coronavírus no Texas no próximo mês com Coldchain Technology Services, uma empresa de gerenciamento de cadeia de suprimentos de saúde.

A Volansi, fundada em 2015, opera drones transportando outros medicamentos refrigerados e vacinas com a Merck na Carolina do Norte desde outubro.

Drones tendem a ser mais rápidos e baratos para lidar com cargas úteis menores para locais remotos do que caminhões ou helicópteros, disse Wayne Williams, diretor executivo da Coldchain, com sede em Spring Branch, Texas.

“Se eu tiver que levar uma vacina salva-vidas para algum lugar que fica a cerca de 480 km daqui, tenho que encontrar um mensageiro, colocá-lo na estrada e ele poderá levar até sete horas para entregá-la. Se eu colocar o pacote em um drone, além de poder rastreá-lo, ele chegará lá mais cedo e seu custo será muito menor” disse Williams.

Na semana passada, a Coldchain anunciou planos de gastar US$ 750.000 no equipamento do Draganfly para enviar suprimentos médicos e vacinas contra o coronavírus em uma base experimental para locais próximos.

Drone que leva 3 pacotes separados

Uma start-up alemã criou recentemente um drone de entrega capaz de transportar três pacotes separados.

Os veículos aéreos não tripulados também estão se preparando para ajudar durante a pandemia de outras maneiras. A Draganfly desenvolveu um sistema que pode medir os sinais vitais das pessoas, como frequência cardíaca e pressão arterial de um drone. Drones do fabricante chinês DJI foram usados para monitorar o distanciamento social em Elizabeth, New Jersey, no ano passado.

Enquanto isso, mais do que algumas empresas anunciaram drones de desinfecção para pulverizar de cima zonas potencialmente contaminadas. Os drones ainda não estão transportando vacinas contra o coronavírus nos Estados Unidos, mas a Coldchain quer fazê-lo.

A empresa trabalhará com a Agência Federal de Aviação FAA (Federal Aviation Administration) neste verão para obter a aprovação para rotas de entrega no Texas. Isso aconteceu depois que a FAA emitiu novas regras para drones em dezembro, em uma etapa para permitir entregas comerciais generalizadas. A fase dois para a Coldchain será levar os drones mais longe, fora de sua linha de visão, para trabalhadores de serviços médicos de emergência treinados.

A Coldchain já desenvolveu recipientes térmicos em forma de cubo de 30,48 cm para serem transportados pelos drones do Draganfly.

As caixas com temperatura controlada da empresa podem conter cerca de 600 a 1.500 frascos de vacinas, dependendo do fornecedor. E foram construídos para manter as temperaturas extremamente baixas exigidas pela Pfizer por 48 horas e pela Moderna por pelo menos 72 horas, disse Williams. A vacina de dose única da Johnson & Johnson pode ser mantida em temperaturas ligeiramente mais altas, entre 2,22 graus C e 7,77 C (ou seja entre 36 e 46 graus Fahrenheit) que os recipientes podem manter por cerca de 96 horas, acrescentou Williams.

As embalagens possuem dispositivos de coleta de dados que alertarão a Coldchain sobre variações nas temperaturas da vacina, diz a empresa. Assim que o drone chega a um local de entrega, os destinatários podem usar um código de smartphone fora do contêiner para determinar a temperatura interna da carga útil.

A Draganfly oferece uma variedade de drones personalizados para trabalhos específicos em educação, aplicação da lei e agricultura. A Coldchain afirma que planeja iniciar as entregas de vacinas no Texas com drones de médio alcance da empresa, capazes de voar cerca de 598,67 Km de ida e volta com uma carga.

A Draganfly não é a única empresa iniciante que transporta suprimentos médicos nos Estados Unidos em meio à pandemia. Em outubro, a Volsani, com sede em Concord, Califórnia, iniciou seus voos comerciais de assistência médica em Wilson, Carolina do Norte, onde a empresa distribui vacinas contra pneumonia e hepatite em parceria com a gigante farmacêutica Merck.

A Volansi não transportou vacinas contra o coronavírus, embora “as caixas de carga sejam projetadas especificamente para transportar tipos de vacinas covid”, disse Hannan Parvizian, presidente-executivo da empresa.

A Wingcopter da Alemanha também compete para distribuir vacinas contra o coronavírus, enquanto a Zipline, de São Francisco, começou a entregar vacinas Oxford-AstraZeneca em Gana no início deste ano. O Walmart fez parceria com a Zipline em setembro para entrega de pedidos de suprimentos médicos urgentes.

A Draganfly diz que o que torna seu plano com Coldchain diferente é que ela tem clientes da vacina contra o coronavírus prontos para receber as entregas se os testes derem certo neste verão.

Mesmo se a distribuição da vacina contra o coronavírus decolar nos Estados Unidos, os pequenos veículos aéreos não ajudariam muito. Mais de 37% dos americanos já estão vacinados, e estudos mostram que cerca de um quarto das pessoas que não tomaram a vacina não querem ser vacinadas. Também está no final da pandemia. O Centro de Controle e Prevenção de Doenças facilitou sua orientação sobre o uso de máscaras faciais em ambientes fechados, e as cidades em todo o país retiraram outras restrições relacionadas à pandemia.

As empresas de drones dizem que estão preparando o terreno agora para que possam trabalhar mais rapidamente durante futuras crises de saúde.

“Esta não será a última vacina que precisa ser distribuída”, disse Cameron Chell, executivo-chefe da Draganfly. “Mas da próxima vez como sociedade, vamos responder muito mais rápido.”

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