Robôs podem ser nossos parceiros, diz a cientista do MIT

Zoë Corbyn do The Guardian


A Dra. Kate Darling, pesquisadora do MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts) diz que seus robôs bebês dinossauros imitam muito bem a dor e o sofrimento. A cientista, especialista em ética em Inteligência Artificial (IA), afirma que, para nós, humanos, florescermos, deveríamos ir além de pensar nos robôs como nossos potenciais futuros competidores.

Especialista em pesquisa em interação humano-robô, ética de robôs e teoria e política de propriedade intelectual no Laboratório de Mídia do Massachusetts Institute of Technology (MIT), a Dra. Kate Darling argumenta em seu novo livro, The New Breed, que estaríamos mais preparados para o futuro se começássemos a pensar em robôs e inteligência artificial (IA) como animais.

A seguir, uma síntese de sua entrevista,

O que há de errado com a maneira como pensamos sobre robôs?

Frequentemente, subconscientemente, comparamos robôs a humanos e IA à inteligência humana. A comparação limita nossa imaginação. Focados em tentar recriar a nós mesmos, não estamos pensando criativamente sobre como usar robôs para ajudar os humanos a florescer.

Por que uma analogia com animais é melhor?

Temos animais domesticados porque eles são úteis para nós — bois para arar nossos campos, sistemas de entrega de pombos. Animais e robôs não são iguais, mas a analogia nos afasta do persistente robô-humano. Ele abre nossa mente para outras possibilidades — que os robôs podem ser nossos parceiros — e nos permite ver algumas das escolhas que temos ao definir como usamos a tecnologia.

Mas as empresas estão tentando desenvolver robôs para tirar os humanos da equação — carros-robôs sem motoristas, entrega de pacotes por drones. Uma analogia com o animal não esconde o que, de fato, é uma ameaça significativa?

Existe uma ameaça aos empregos das pessoas. Mas essa ameaça não são os robôs — são as decisões da empresa que são impulsionadas por um sistema econômico e político mais amplo de capitalismo corporativo. A analogia com o animal ajuda a ilustrar que temos algumas opções. As diferentes maneiras como aproveitamos as habilidades dos animais no passado mostram que poderíamos escolher projetar e usar essa tecnologia como um suplemento ao trabalho humano, em vez de apenas tentar automatizar as pessoas.

Quem deve ser responsável quando um robô causa danos? Na Idade Média, os animais eram julgados e punidos...

Fizemos isso por centenas de anos da história ocidental: porcos, cavalos, cães e pragas de gafanhotos — e ratos também. E, estranhamente, os testes seguiram as mesmas regras dos testes em humanos. Parece tão estranho hoje porque não consideramos os animais moralmente responsáveis por suas ações. Mas minha preocupação quando se trata de robôs é que, por causa da comparação robô-humano, vamos cair nesse mesmo tipo de falácia do teste animal da Idade Média, em que tentamos responsabilizá-los pelos padrões humanos. E estamos começando a ver lampejos disso, onde empresas e governos dizem: “Oh, não foi nossa culpa, foi este algoritmo”.

Não discordo que os robôs mereceriam direitos se se tornassem conscientes ou sencientes. Mas esse é um cenário de futuro distante.

Não deveríamos responsabilizar os fabricantes de robôs por qualquer dano?

Minha preocupação é que as empresas estão sendo deixadas de fora. No caso do ciclista morto por um carro Uber que dirigia sozinho em 2018, o motorista (que viajava como reserva) foi responsabilizado em vez de o fabricante. O argumento das empresas é que não devem ser responsáveis pelo aprendizado da tecnologia, porque não são capazes de prever ou planejar todas as possibilidades.

Eu me inspiro em modelos históricos de como atribuímos responsabilidade legal quando os animais causam danos imprevistos: por exemplo, em alguns casos, distinguimos entre animais perigosos e mais seguros e as soluções variam desde responsabilizar os proprietários estritamente até permitir alguma flexibilidade, dependendo do contexto.

Se o seu pequeno cão poodle morder alguém na rua, de forma totalmente inesperada pela primeira vez, você não será punido como se fosse uma chita. Mas o ponto principal é que comportamento imprevisível não é um problema novo e não devemos deixar as empresas argumentarem que é.

Você não tem nenhum animal de estimação, mas tem muitos robôs. Conte-nos sobre eles ...

Eu tenho sete dinossauros robôs bebês Pleo, um cão robótico Aibo, um robô foca bebê Paro e um robô assistente Jibo. Meu primeiro Pleo chamei de Yochai. Acabei aprendendo em primeira mão sobre nossa capacidade de ter empatia pelos robôs. Acabou por imitar muito bem a dor e a angústia. E, mostrando aos meus amigos e pedindo-lhes que o segurassem pelo rabo, percebi que realmente me incomodava se eles o segurassem por muito tempo. Eu sabia exatamente como o robô funcionava — que tudo era uma simulação — mas ainda me sentia compelida a fazer a dor parar. Atualmente, há um conjunto substancial de pesquisas mostrando que temos empatia pelos robôs.

Algumas pessoas, como a psicóloga social Sherry Turkle, se preocupam com robôs de companheirismo substituindo os relacionamentos humanos. Você compartilha desse medo?

Não parece ter nenhum fundamento na realidade. Somos criaturas sociais capazes de desenvolver relacionamentos com todos os diferentes tipos de pessoas, animais e coisas. Um relacionamento com um robô não iria necessariamente tirar nada do que já temos.

Quais seriam, se houver, então os verdadeiros problemas com companheiros de robôs?

Eu me preocupo que as empresas possam tentar tirar vantagem das pessoas que estão usando essa tecnologia muito emocionalmente persuasiva - por exemplo, um robô sexual explorando você no calor do momento com uma compra atraente dentro do aplicativo. Da mesma forma que proibimos a publicidade subliminar em alguns lugares, podemos considerar a manipulação emocional que será possível com os robôs sociais.

E quanto à privacidade? Os animais podem manter seus segredos, mas um robô não pode...

Esses dispositivos estão se movendo para espaços íntimos de nossas vidas e muito de sua funcionalidade vem de sua capacidade de coletar e armazenar dados para aprender. Não há proteção suficiente para esses conjuntos de dados gigantes que essas empresas estão acumulando. Também me preocupo com o fato de que, como grande parte da robótica social lida com personagens modelados em humanos, levanta questões sobre preconceitos de gênero e raça que colocamos no design. Os estereótipos prejudiciais são reforçados e incorporados à tecnologia. E me preocupa que estejamos olhando para esses companheiros robôs como uma solução para nossos problemas sociais, como solidão ou falta de profissionais que cuidam deles. Assim como os robôs não causaram esses problemas, eles também não podem consertá-los. Eles devem ser tratados como ferramentas complementares ao cuidado humano que fornecem algo novo.

Devemos dar direitos aos robôs?

Isso costuma surgir na ficção científica, girando em torno da questão de saber se os robôs são suficientemente parecidos conosco. Não discordo que os robôs, teoricamente, mereceriam direitos se se tornassem conscientes ou sencientes. Mas esse é um cenário de futuro distante. Os direitos dos animais são um indicador muito melhor de como essa conversa em torno dos direitos dos robôs vai se desenrolar na prática, pelo menos na sociedade ocidental.

E quanto aos direitos dos animais, somos hipócritas. Gostamos de acreditar que nos preocupamos com o sofrimento animal, mas se você olhar para o nosso comportamento real, gravitamos em direção à proteção dos animais com os quais nos relacionamos emocional ou culturalmente. Nos Estados Unidos, você pode comprar um hambúrguer no drive-tru, mas não comemos carne de cachorro. Acho que provavelmente faremos o mesmo com os robôs: dando direitos a alguns e não a outros.

Deveríamos ter robôs com aparência humana?

Acho que nunca vamos parar de fazer isso, mas, para a maioria das intenções e propósitos práticos, a forma humana é superestimada e usada em demasia. Podemos colocar emoções em tudo, de bolhas a cadeiras. As pessoas podem até responder melhor aos robôs não humanos, porque o que costuma ser decepcionante é quando as coisas não se comportam da maneira que você esperava.

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