Robô pega a vovó antes que ela caia

O assistente de equilíbrio do robô móvel, chamado “Mr. Bah”, pode sentir quando os idosos perdem o equilíbrio

Pranshu Verma do Washington Post

Pesquisadores revelaram esta semana um novo robô que pode prever e pegar idosos antes que eles caiam – um desenvolvimento potencialmente importante no cuidado da população que envelhece rapidamente.

O novo dispositivo, que se parece com uma cadeira de rodas motorizada, tem trilhos de proteção que chegam até o quadril da pessoa e são equipados com sensores para avaliar quando uma pessoa começa a perder o equilíbrio. Os usuários amarram um cinto e, quando estão começando a se inclinar, o robô o aciona para evitar que caiam.

Os inventores da máquina, da Universidade Tecnológica de Nanyang (NTU) em Cingapura, chamam carinhosamente a máquina de “Sr. Bah”, um substituto para seu nome real: o assistente de equilíbrio do robô móvel. O dispositivo ainda precisa de aprovação regulatória nos principais mercados, como os Estados Unidos, e enfrenta desafios de financiamento significativos para chegar ao mercado, mas deve estar disponível em dois anos, disseram os pesquisadores.

"Senhor Bah” se junta a um número crescente de avanços tecnológicos para cuidados com idosos, incluindo robôs que limpam casas e fornecem companhia e dispositivos vestíveis que rastreiam as principais métricas de saúde. Os inventores do robô dizem que seu robô de prevenção de quedas é um avanço crucial, especialmente porque as quedas podem levar a ferimentos graves ou resultados mortais.

“As quedas são um grande problema em todo o mundo”, disse Wei Tech Ang, pesquisador principal do projeto e diretor executivo do Rehabilitation Research Institute of Singapore (RRIS). “A intenção era ajudar as pessoas a andar em casa sem medo de cair.”

Em todo o mundo, as quedas são a segunda principal causa de mortes por lesões não intencionais acordo com a Organização Mundial da Saúde. Nos Estados Unidos, as quedas continuam sendo a principal causa de mortes relacionadas a lesões entre adultos com 65 anos ou mais, mostram os dados dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Ang tomou conhecimento desse problema por experiência própria. “Minha mãe de 85 anos, ela cai com frequência”, disse ele. “Depois que ela caiu pela primeira vez há cerca de 10 anos, comecei a ter essa ideia de criar um robô.”

Ang fez parceria com pesquisadores da NTU Singapore e do Hospital Tan Tock Seng para criar e pilotar o robô. Até agora, o dispositivo foi testado apenas em 29 participantes. Eles eram pacientes que sofreram derrames, lesões cerebrais traumáticas e lesões na medula espinhal.

Durante os testes, que duraram três dias por participante, o robô ajudou os idosos a sentar, levantar e andar. Nenhuma queda foi registrada durante os testes, disseram os pesquisadores. (Os resultados foram anunciados na semana passada.)

O objetivo da equipe é obter aprovação regulatória para o dispositivo nos principais mercados do mundo, incluindo os Estados Unidos. Eles preveem o lançamento de duas versões do robô. Uma é uma versão hospitalar, equipada com muitos sensores e câmeras de última geração que rastreiam os movimentos de uma pessoa idosa e pode custar cerca de US$ 20.000. A outra é uma versão caseira, que teria menos sensores e câmeras ou usaria câmeras de qualidade inferior, e poderia custar de US$ 3.000 a US$ 4.000, disse Ang.

Mas a equipe enfrenta um grande desafio. Eles precisam de cerca de US$ 4 milhões em financiamento inicial apenas para obter a aprovação do dispositivo de agências reguladoras em lugares como Estados Unidos, Europa, China e Cingapura, disse Ang. A partir daí, eles precisariam de US$ 10 milhões a US$ 20 milhões adicionais para colocar o dispositivo no mercado. "Isso é muito difícil aqui", disse ele.

Se isso acontecer, disseram os pesquisadores, os efeitos podem ser significativos e representar uma maneira de os robôs melhorarem a vida dos idosos, dando-lhes a sensação de independência.

“Uma das principais estratégias é capacitar os pacientes”, disse Karen Chua, uma as desenvolvedoras do robô de mobilidade da Faculdade de Medicina da NTU Singapore, em um comunicado. “Queremos tornar as terapias robóticas mais sustentáveis ​​e acessíveis na comunidade, onde nossos pacientes podem levar uma vida mais saudável e feliz.”

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