Deputados dos EUA alertam Apple sobre uso de chip chinês em novo iPhone

Empresa de tecnologia acusada de 'brincar com fogo' se comprar componentes de armazenamento de dados da YMTC

Demetri Sevastopulo e Patrick McGee do Financial Times

Parlamentares republicanos alertaram a Apple que enfrentará intenso escrutínio do Congresso se a empresa da Califórnia adquirir chips de memória de um controverso fabricante chinês de semicondutores para o novo iPhone 14.

Marco Rubio, vice-presidente republicano do comitê de inteligência do Senado, e Michael McCaul, o principal republicano do comitê de relações exteriores da Câmara, disseram estar alarmados após uma reportagem da mídia de que a Apple adicionaria a Yangtze Memory Technologies à sua lista de fornecedores para a Nand chips, de memória flash que são usados ​​para armazenar dados em smartphones.

“A Apple está brincando com fogo”, disse Rubio ao Financial Times. “Ela conhece os riscos de segurança representados pelo YMTC. Se avançar, estará sujeita ao escrutínio como nunca viu do governo federal. Não podemos permitir que empresas chinesas vinculadas ao Partido Comunista entrem em nossas redes de telecomunicações e milhões de iPhones dos americanos.”

Questionada sobre as preocupações do Congresso, a Apple disse ao FT que não usa chips YMTC em nenhum produto, mas disse que está “avaliando a fonte da YMTC para chips Nand a serem usados ​​em alguns iPhones vendidos na China”.

A Apple disse que não está considerando o uso de chips YMTC em telefones à venda fora da China. Ele acrescentou que todos os dados do usuário armazenados nos chips Nand usados ​​pela empresa foram “totalmente criptografados”.

O FT informou em abril que a Casa Branca e o departamento de comércio estavam investigando alegações de que a YMTC estava violando as regras de controle de exportação dos EUA ao fornecer chips para a Huawei, o grupo chinês de equipamentos de telecomunicações.

“YMTC tem laços extensos com o Partido Comunista Chinês e militares. Há evidências críveis de que a YMTC está violando as leis de controle de exportação ao vender mercadorias para a Huawei”, disse McCaul ao FT. “A Apple efetivamente transferirá conhecimento e know-how para o YMTC, o que aumentará sua competência e ajudará o PCC a atingir suas metas nacionais.”

Chuck Schumer, líder da maioria democrata no Senado, também levantou preocupações em particular com a secretária de Comércio Gina Raimondo sobre o YMTC, de acordo com uma pessoa familiarizada com a situação.

A YMTC não respondeu a um pedido de comentário sobre seu relacionamento com a Apple.

Em julho, um grupo bipartidário de senadores — incluindo Schumer e Mark Warner, presidente democrata do comitê de inteligência do Senado — instou o governo Biden a colocar o YMTC em uma lista negra do departamento de comércio que efetivamente impediria as empresas americanas de fornecer tecnologia ao grupo chinês.

Os senadores, que incluíam James Risch, o principal republicano do comitê de relações exteriores, disseram que o YMTC deveria ser colocado na “lista de entidades”, pois estava violando as regras de controle de exportação ao vender chips de memória para a Huawei.

Os legisladores também acusaram Pequim de subsidiar a YMTC de maneiras que ajudariam a colocar a “campeã nacional” no caminho para dominar o setor vendendo chips abaixo do custo, como a China fez em outras áreas, como a indústria solar.

“YMTC é uma ameaça imediata”, escreveram a Raimondo. Uma pessoa familiarizada com a posição do departamento de comércio disse que estava ciente das preocupações e estava preparando uma resposta aos senadores.

Um porta-voz disse que o Bureau of Industry and Security do departamento estava realizando uma revisão das políticas relacionadas à China que “potencialmente procurariam empregar uma variedade de ferramentas legais, regulatórias e, quando relevantes, de aplicação para manter tecnologias avançadas fora das mãos erradas”.

McCaul, que deve se tornar chefe do comitê de relações exteriores da Câmara se os republicanos conquistarem o controle da câmara baixa do Congresso nas eleições de novembro, disse que os subsídios chineses ao YMTC representam uma ameaça.

“Subsídios maciços da CCP para a YMTC significam que a empresa vai minar o mercado. Isso provavelmente poderia devastar o mercado de chips de memória e dar à China ainda mais controle sobre essa tecnologia crítica de segurança nacional”, disse ele. “Como os dados do mundo podem ser seguros se estão armazenados em um chip feito por um campeão nacional do PCC?”

Várias pessoas familiarizadas com a situação disseram que os legisladores perguntaram à Apple nos últimos meses sobre especulações relacionadas ao YMTC, mas não obtiveram resposta. A Apple não comentou as investigações do Congresso.

As críticas à Apple surgem no momento em que o governo Biden intensifica os esforços para tornar mais difícil para a China garantir tecnologia de ponta. Autoridades dos EUA disseram recentemente à Nvidia e à Advanced Micro Devices — duas fabricantes de chips dos EUA — que teriam que obter licenças especiais para vender processadores avançados usados ​​para aplicativos de inteligência artificial para empresas chinesas.

O Congresso aprovou uma legislação em julho que forneceria aos fabricantes de semicondutores dos EUA um fundo de US$ 52 bilhões para apoiar o desenvolvimento da indústria doméstica de chips e reduzir a dependência de empresas estrangeiras.

Ressaltando a importância do YMTC para a China, o presidente Xi Jinping visitou a empresa em 2018, depois que Washington impôs duras restrições à Huawei e à ZTE, outra fabricante chinesa de equipamentos de telecomunicações.

“É chocante que a Apple esteja fazendo parceria com uma empresa de tecnologia chinesa, que está exatamente no mesmo setor que as outras empresas proibidas e tem o apoio direto da liderança do PCC”, disse Zach Edwards, especialista independente em tecnologia.

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