Foguete mais poderoso da China cai na Terra e é criticado

Por Jennifer Hassan, do The Washington Post


A China disse que seu foguete mais poderoso caiu de volta à Terra, enquanto a NASA criticou Pequim por não compartilhar dados cruciais sobre sua trajetória.

O foguete Longa Marcha 5B, que pesa mais de 1,8 milhão de libras, decolou do espaçoporto de Wenchang em 24 de julho — carregando outro módulo para a primeira estação espacial permanente da China, Tiangong, que está em processo de construção.

A “grande maioria” dos destroços do foguete queimou durante a reentrada na atmosfera por volta das 12h55, disse a Agência Espacial Tripulada da China no domingo em um comunicado em sua conta oficial de mídia social Weibo.

O resto “pousou no mar” a 119,0 graus leste e 9,1 graus norte, disse. Essas coordenadas estão nas águas da ilha filipina de Palawan, a sudeste da cidade de Puerto Princesa. A declaração da China não disse se algum destroço caiu em terra.

Os especialistas estavam preocupados que o enorme tamanho do foguete de 58 metros e o design arriscado de seu processo de lançamento significassem que seus detritos poderiam não queimar ao reentrar na atmosfera da Terra. O foguete derramou seu primeiro estágio vazio de 23 toneladas em órbita, dando voltas com o planeta por vários dias enquanto se aproximava do pouso em uma trajetória de voo difícil de prever.

Os Estados Unidos disseram que a China está assumindo um risco significativo ao permitir que o foguete caia descontroladamente na Terra sem avisar sobre seu caminho potencial.

“A República Popular da China não compartilhou informações específicas de trajetória quando seu foguete Longa Marcha 5B caiu de volta à Terra”, twittou o administrador da NASA Bill Nelson no sábado.

“Todas as nações espaciais devem seguir as melhores práticas estabelecidas e fazer sua parte para compartilhar esse tipo de informação com antecedência para permitir previsões confiáveis ​​do risco potencial de impacto de detritos, especialmente para veículos pesados, como o Longa Marcha 5B, que carrega um risco significativo de perda de vidas e propriedades”, continuou ele. 

“Fazer isso é fundamental para o uso responsável do espaço e para garantir a segurança das pessoas aqui na Terra.”

Antes da reentrada do foguete, a China procurou reprimir os temores de que os destroços representassem um risco para o público, prevendo que as peças do estágio central provavelmente acabariam no mar.

As críticas dos EUA à China quando se trata de detritos espaciais são antigas. “Está claro que a China não está cumprindo os padrões responsáveis ​​em relação aos seus detritos espaciais”, dizia um comunicado divulgado pela NASA no ano passado.

Na semana passada, o jornal estatal chinês Global Times acusou o Ocidente de mostrar “uvas azedas” e tentar desacreditar seus esforços no espaço. O artigo acusou os Estados Unidos de liderar uma “campanha difamatória” contra o “desenvolvimento robusto do setor aeroespacial da China”.

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