Toshiba à Sony, se preparam para escassez de engenheiros na área de chips

Eri Sugiura e Antoni Slodkowski do Financial Times

Organismo da indústria diz que há uma demanda essencial de 35 mil engenheiros para os próximos 10 anos para fazer reviver o setor de semicondutores dos Estados Unidos.

Os maiores fabricantes de semicondutores do Japão, da Toshiba à Sony, estão alertando que o esforço do governo para reviver sua indústria doméstica de chips está sendo ameaçado pela escassez de engenheiros.

A crise de mão de obra prevista ocorre enquanto o Japão trabalha para aumentar o investimento em semicondutores como parte de um esforço para reforçar sua segurança econômica após a escassez de chips causada por interrupções no fornecimento do Covid-19.

Em um apelo ao Ministério da Economia, Comércio e Indústria no mês passado, um órgão da indústria eletrônica disse que os cinco anos até 2030 representam “a última e maior chance para a indústria de semicondutores do Japão recuperar seu equilíbrio” depois de anos perdendo participação no mercado global.

A Associação Japonesa de Indústrias de Eletrônicos e Tecnologia da Informação disse que o sucesso do setor depende de garantir talentos suficientes para inovar e operar suas fábricas de chips. Estima-se que oito grandes produtores precisarão contratar cerca de 35.000 engenheiros nos próximos 10 anos para acompanhar o ritmo de investimento.

“Costuma-se dizer que faltam semicondutores, mas a maior escassez são engenheiros”, disse Hideki Wakabayashi, professor da Universidade de Ciências de Tóquio que é o chefe da força-tarefa de proposta de política no conselho de semicondutores da JEITA.

No final da década de 1980, as empresas japonesas de semicondutores gastaram muito para expandir a produção, ultrapassando os EUA e alcançando pouco mais da metade da participação no mercado global. Mas depois de um contundente conflito comercial com Washington, o Japão cedeu seu domínio para empresas na Coréia do Sul, Taiwan e, eventualmente, na China.

Isso levou a demissões em massa de engenheiros após a crise financeira global em 2008. Wakabayashi disse que essa era a razão pela qual não havia engenheiros experientes em número suficiente hoje.

Estudantes da área de semicondutores na universidade agora tendem a ingressar em instituições financeiras ou empresas de tecnologia, já que a indústria de chips há muito perdeu seu fascínio, disse Toyooki Mitsui, gerente da fabricante de memória flash Kioxia, que faz parte da força-tarefa JEITA.

Para estimular a inovação e preparar funcionários em potencial, a Toshiba, a Sony e outras estão se unindo aos melhores departamentos de ciências do país, investindo recursos adicionais em pesquisa e recrutamento de chips.

No mês passado, o presidente dos EUA, Joe Biden, e o primeiro-ministro do Japão, Fumio Kishida, prometeram aumentar a capacidade de fabricação de semicondutores e a colaboração no desenvolvimento de chips avançados.

A TSMC, juntamente com a Sony, está construindo uma fábrica de US$ 8,6 bilhões na ilha de Kyushu, no sul, e pretende contratar cerca de 1.700 trabalhadores para a instalação. O governo disse que subsidiará até ¥ 476 bilhões (US$ 3,5 bilhões).

Mais plantas estão chegando online. A Kioxia, juntamente com seu parceiro de joint venture Western Digital, está gastando quase ¥ 1 trilhão em uma fábrica no centro do Japão para abrir no outono, e alocará mais ¥ 1 trilhão para uma fábrica no norte do Japão que deve ser concluída no próximo ano.

A Renesas Electronics investirá ¥ 90 bilhões para reabrir uma fábrica fechada em 2014 para expandir a produção de semicondutores de potência usados ​​em veículos elétricos.

“O Japão esteve em desacordo com o resto do mundo em termos de investimento e contratação até meados da década de 2010, mesmo quando o tamanho da indústria global de chips dobrou”, disse Kazuma Inoue, consultor da Recruit.

No entanto, tem sido difícil encontrar trabalhadores, disse Inoue. O número de trabalhadores de 25 a 44 anos em componentes eletrônicos, dispositivos e circuitos caiu de 380.000 em 2010 para 240.000 em 2021, segundo dados divulgados pelo Departamento de Estatísticas do Japão.

“A maioria dos japoneses que estudam ciências está mais interessada em TI, não necessariamente em semicondutores”, disse Takashi Miyamori, da Toshiba Electronic Devices.

“Há no mundo uma disputa pelos melhores engenheiros e precisamos encontrar maneiras de sermos competitivos”, acrescentou.

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