Subsídios a chips enfrentam um momento decisivo no Congresso

Os proponentes estão correndo para salvar uma medida bipartidária que forneceria US$ 52 bilhões para a produção doméstica de chips

Jeanne Whalen e Mariana Sotomayor do Washington Post

Quando o Senado aprovou uma rara medida bipartidária no verão passado para gastar US$ 52 bilhões subsidiando a fabricação e pesquisa de chips de computador nos Estados Unidos, parecia uma prioridade legislativa fácil para ambos os partidos.

Os chips eram tão escassos que as fábricas de automóveis fechavam por semanas, ameaçando empregos e elevando os preços. Os carros novos tornaram-se tão raros que os carros usados ​​subiram de preço, muitas vezes excedendo o que custavam quando eram novos. 

Fabricantes de quase tudo, desde produtos tão diferentes quanto smartphones e cabines de lavagem de cães, reclamaram que não conseguiam os chips de que precisavam. A Casa Branca convocou várias reuniões de emergência , e republicanos e democratas rapidamente se reuniram.

Mas um ano depois, o financiamento ainda não foi assinado em lei. A Câmara levou até fevereiro para concordar com os subsídios. Desde então, o processo de combinação dos projetos de lei da Câmara e do Senado foi atolado por disputas sobre elementos da legislação não relacionados a chips, incluindo disposições climáticas e comércio com a China. Uma miríade de outras questões, incluindo ajuda militar à Ucrânia e inflação do preço da gasolina, também distraiu os legisladores.

Os defensores do financiamento dos chips dizem que agora estão correndo para salvá-lo antes que o Congresso pare para o recesso de agosto, após o qual a temporada eleitoral provavelmente sufocará as perspectivas de novos pacotes legislativos grandes.

As lideranças da Câmara e do Senado se reuniram na terça-feira para tentar chegar a um acordo. Eles não chegaram a um acordo sobre o que incluir no projeto de lei final, mas concordaram que devem agir rapidamente para evitar que os fabricantes de chips contornem os Estados Unidos e invistam no exterior, de acordo com uma pessoa familiarizada com as negociações, que falou no condição de anonimato para discutir negociações delicadas.

“Expressamos nossa crença de que não há razão para não aprovarmos este projeto de lei no Congresso em julho”, disseram a presidente da Câmara Nancy Pelosi (D-Calif.) e o líder da maioria no Senado Charles E. Schumer (DN.Y.) declaração depois. “Os democratas já fizeram acomodações em nome de chegar a um acordo, o que estamos otimistas que possa acontecer em breve.” A liderança republicana não fez comentários imediatamente.

Os problemas que desencadearam a legislação em primeiro lugar ainda são prementes. Um déficit global de chips de computador continua paralisando a fabricação nos Estados Unidos e em outros países industrializados, elevando os preços de automóveis e outros produtos eletrônicos.

A oferta limitada de chips continuará a restringir a fabricação de automóveis até 2024 em meio à demanda reprimida de veículos e à crescente popularidade dos carros elétricos, que exigem mais chips por veículo, disse a consultoria AlixPartners na quarta-feira.

A indústria automobilística global produziu 8,2 milhões de veículos a menos no ano passado do que teria sem a escassez de chips, custando mais de US$ 200 bilhões em receita, disse a AlixPartners.

Os democratas da Câmara estão ansiosos para aprovar a legislação porque muitos membros, incluindo os mais vulneráveis ​​que representam os distritos oscilantes, acreditam que isso os ajudaria a argumentar que o partido está combatendo a inflação e os problemas da cadeia de suprimentos que a impulsionam.

Subsídios do governo dos EUA nunca forneceriam uma solução rápida para o déficit global de chips. Construir uma fábrica de chips leva anos. Ainda assim, como os chips, também conhecidos como semicondutores, se tornaram um componente essencial de tanta tecnologia moderna, muitas empresas de tecnologia e legisladores argumentaram que garantir mais produção doméstica é uma questão de segurança econômica e nacional.

"Tudo o que tem um botão liga e desliga depende de um chip semicondutor", disse em entrevista o senador Mark R. Warner (D-Va.), um dos principais defensores dos subsídios. “Como vemos agora, com a escassez desses chips segurando a indústria automobilística, por não ter uma cadeia de suprimentos doméstica segura, esse problema só vai piorar à medida que mudamos para dispositivos cada vez mais conectados.”

A razão fundamental para a escassez é que poucas empresas estão dispostas a investir os US$ 10 bilhões ou mais para construir uma fábrica de semicondutores. Países ao redor do mundo têm oferecido subsídios a esses fabricantes de chips, na esperança de atraí-los para localizar novas instalações dentro de suas fronteiras.

Alguns desses programas podem deixar os Estados Unidos para trás, disse Warner. "Há um ano, os europeus não tinham um programa de incentivo de semicondutores em vigor", mas a Alemanha agora está lançando subsídios para uma fábrica da Intel , disse ele.

“Quando a burocracia alemã se move mais rápido que o processo legislativo americano, isso não é um bom sinal”, disse Warner.
A Intel anunciou em março planos para investir US$ 20 bilhões em duas fábricas de chips em Ohio, prometendo começar a construção este ano e terminar até o final de 2025. Outros grandes fabricantes de chips, incluindo TSMC, Samsung e GlobalFoundries, também anunciaram planos de expansão nos Estados Unidos, embora alguns tenham dito que a velocidade de seus investimentos dependerá da aprovação dos subsídios.

“A Lei CHIPS torna a indústria de semicondutores dos EUA mais competitiva globalmente. Para a GlobalFoundries, a aprovação do financiamento do CHIPS afetaria a taxa e o ritmo em que investimos na expansão de nossa capacidade de fabricação nos EUA”, disse Steven Grasso, diretor administrativo de assuntos governamentais globais da GlobalFoundries, em um e-mail, referindo-se aos planos da empresa de expandir um site em Malta, NY, onde o licenciamento inicial está em andamento.

Tanto no Senado quanto na Câmara, o financiamento está dentro de projetos de lei mais amplos destinados a aumentar a competitividade econômica dos EUA em meio à crescente concorrência da China e de outras nações. Os legisladores dizem que há um forte apoio em ambas as câmaras para os subsídios de semicondutores e para o aumento dos gastos com a National Science Foundation e outros esforços de pesquisa, mas o acordo falha em relação a outras políticas.

Em uma carta aos líderes do Senado e da Câmara na semana passada, os executivos-chefes de mais de 100 empresas de tecnologia, incluindo Microsoft, IBM e Alphabet, controladora do Google, instaram o Congresso a aprovar a legislação, chamando o financiamento de semicondutores e outras medidas de fabricação e pesquisa “vital para toda a nossa economia”.

“O resto do mundo não está esperando que os EUA ajam. Nossos concorrentes globais estão investindo em sua indústria, seus trabalhadores e suas economias, e é imperativo que o Congresso aja para aumentar a competitividade dos EUA”, escreveram na carta, organizada pela Semiconductor Industry Association.

Assessores do Congresso disseram que é provável que o projeto final se assemelhe mais à legislação do Senado porque foi aprovada com apoio bipartidário, enquanto o projeto da Câmara teve apenas um defensor republicano, o deputado Adam Kinzinger (Ill.)

Os democratas da Câmara tiveram que fazer concessões ao longo do caminho sobre as disposições comerciais e climáticas que incluíram em seu projeto de lei, disse a pessoa familiarizada com a reunião de liderança do Congresso de terça-feira.

A expansão do projeto de lei da Câmara do Programa de Assistência ao Ajuste Comercial, que fornece ajuda a trabalhadores que perdem empregos como resultado do offshoring e outros efeitos adversos do comércio exterior, é um ponto negativo para os republicanos, dizem assessores do Congresso.

Outra disposição que suscitaria debate exigiria que o governo federal examinasse e às vezes proibisse certos investimentos dos EUA na China. A medida, proposta pelos senadores Robert P. Casey Jr. (D-Pa.) e John Cornyn (R-Tex.), tem algum apoio bipartidário em ambas as câmaras, mas ainda assim “tem sido uma das questões mais contenciosas para chegar a um acordo em”, disse Stephen Ezell, vice-presidente de política de inovação global da Information Technology and Innovation Foundation.

Todd Tucker, diretor de política industrial e comércio do instituto de pesquisa Roosevelt Institute, disse que o projeto de lei da Câmara inclui disposições importantes destinadas a proteger as cadeias de suprimentos dos EUA de choques externos, como a pandemia, que causou escassez generalizada de produtos médicos.

Entre outras medidas, o projeto de lei estabeleceria um Escritório de Segurança e Resiliência de Fabricação no Departamento de Comércio com US$ 500 milhões em dotações, encarregado de rastrear a disponibilidade de bens e serviços em tempo real e promover a fabricação crítica nos Estados Unidos e nações aliadas, Tucker disse.

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