Sanções forçam a Rússia a usar peças de eletrodomésticos em equipamentos militares, dizem EUA

Com as vendas de tecnologia ocidentais proibidas, a Rússia está usando chips de computador destinados a eletrodomésticos em equipamentos de campo de batalha, disse o secretário de Comércio em audiência no Senado.

Por Jeanne Whalen do Washington Post

As sanções lideradas pelos EUA estão forçando a Rússia a usar chips de computador de máquinas de lavar louça e geladeiras em alguns equipamentos militares, disse a secretária de Comércio, Gina Raimondo, na quarta-feira.

"Temos relatos de ucranianos de que, quando encontram equipamento militar russo no solo, está cheio de semicondutores que eles retiraram de lava-louças e geladeiras", disse Raimondo em uma audiência no Senado, observando que ela se encontrou com o primeiro-ministro da Ucrânia recentemente.

As exportações de tecnologia dos EUA para a Rússia caíram quase 70 por cento desde que as sanções começaram no final de fevereiro, segundo Raimondo, cujo departamento supervisiona os controles de exportação que formam grande parte do pacote de sanções. Três dezenas de outros países adotaram proibições de exportação semelhantes, que também se aplicam à Bielorrússia.

“Nossa abordagem foi negar a tecnologia da Rússia — tecnologia que prejudicaria sua capacidade de continuar uma operação militar. E é exatamente isso que estamos fazendo”, disse ela em resposta a uma pergunta da senadora Jeanne Shaheen sobre o impacto dos controles de exportação.

A anedota do semicondutor veio de autoridades ucranianas, que disseram ao secretário que, quando abriram tanques russos capturados, encontraram peças de geladeiras e máquinas comerciais e industriais que parecem compensar outros componentes indisponíveis, disse a porta-voz do Departamento de Comércio, Robyn Patterson.

O número de remessas dos EUA para a Rússia, incluindo itens sujeitos às novas regras — semicondutores, equipamentos de telecomunicações, lasers, aviônicos e tecnologia marítima — diminuiu 85% e seu valor diminuiu 97%, em comparação com o mesmo período de 2021, disse Patterson.

Em seus comentários no Senado, Raimondo também apontou para relatórios recentes de que dois fabricantes de tanques russos tiveram a produção ociosa devido à falta de componentes. 

A Casa Branca também destacou anteriormente esses relatórios, dizendo que Uralvagonzavod e a fábrica de tratores de Chelyabinsk interromperam a produção.

Chips de computador são os cérebros que operam a maioria dos eletrônicos modernos, de aparelhos a jatos de combate. A Rússia fabrica poucos de seus próprios chips, historicamente contando com importações de empresas asiáticas e ocidentais.

As maiores empresas de chips de computador do mundo começaram a cortar as entregas para a Rússia no final de fevereiro, depois que as restrições lideradas pelos EUA entraram em vigor.

Os Estados Unidos e outras nações ocidentais já haviam regulamentado as vendas para a Rússia de chips e outros componentes eletrônicos projetados especialmente para uso militar. Essas vendas exigiam uma licença do governo antes mesmo da recente invasão da Ucrânia pela Rússia.

As novas regras reforçaram essas restrições e também bloquearam a venda da maioria dos chips de uso duplo, que têm aplicações militares e comerciais, para usuários não militares na Rússia, incluindo aqueles em indústrias de alta tecnologia.

O governo Biden disse que a proibição cortaria mais da metade das importações de alta tecnologia da Rússia e prejudicaria a capacidade do país de diversificar sua economia e apoiar suas forças armadas. A proibição não foi projetada para bloquear as entregas de eletrônicos de consumo.

Em uma nova medida que os Estados Unidos usaram apenas uma vez antes — contra a chinesa Huawei — também está exigindo que as empresas em todo o mundo cumpram as regras e bloqueiem essas vendas para a Rússia se usarem equipamentos ou softwares de fabricação dos EUA para produzir chips. A maioria das fábricas de chips ao redor do mundo usa software ou equipamentos projetados nos Estados Unidos, dizem analistas.

Pesquisas anteriores mostraram que os militares da Rússia há muito confiam na eletrônica ocidental. Os drones militares russos abatidos sobre a Ucrânia nos últimos anos estão cheios de eletrônicos e componentes ocidentais, de acordo com investigadores do grupo Conflict Armament Research, com sede em Londres, que dissecou os drones.

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