Reino Unido considera “exagerada” a hipótese de guerra cibernética russa

Conflito online não ocorreu, mas a ameaça de Moscou continua real, diz especialista inglês Jeremy Fleming

Mehul Srivastava do Financial Times

A capacidade da Rússia de desencadear ataques cibernéticos devastadores à infraestrutura militar e civil da Ucrânia pode ter sido exagerada, de acordo com um chefe de espionagem britânico, já que as defesas ucranianas provam ser resistentes a alguns dos ataques mais sofisticados do país.

"Talvez o conceito de uma 'guerra cibernética' tenha sido exagerado", disse Jeremy Fleming, chefe da agência de inteligência de sinais britânica GCHQ.

Embora os temores de uma guerra online ainda não tenham se materializado, apelidado por alguns analistas de inverno cibernético, Fleming alertou em um discurso na conferência CyberUK na terça-feira que a ameaça da Rússia permanece real.

Os comentários de Fleming vieram quando a UE, o Reino Unido e os EUA divulgaram declarações conjuntas dizendo que era "quase certo" que a Rússia era responsável por um ataque cibernético antes do amanhecer a uma empresa de internet via satélite sediada nos EUA que incluía militares ucranianos entre seus clientes.

O ataque, que começou horas antes da invasão da Ucrânia pela Rússia, afetou “dezenas de milhares” de modems e se espalhou para fora da Ucrânia, atingindo clientes na Europa central.

“Esta é uma evidência clara e chocante de um ataque deliberado e malicioso da Rússia contra a Ucrânia, que teve consequências significativas para pessoas e empresas comuns na Ucrânia e em toda a Europa”, disse a secretária de Relações Exteriores do Reino Unido, Liz Truss.

Alguns analistas alertaram que a Rússia pode estar retendo suas capacidades mais sofisticadas, que podem derrubar usinas de energia ou interromper outras infraestruturas críticas, ou focando suas capacidades em espionagem por enquanto.

Ao mesmo tempo, grupos de hackers, trabalhando diretamente com o governo russo ou prometendo fidelidade ao presidente Vladimir Putin e sua guerra na Ucrânia, continuam operando nos cantos mais sombrios da internet.

O chefe de espionagem britânico disse na conferência no País de Gales que “há muito cibernético – vimos o que parece ser algum transbordamento de atividade afetando outros países. E vimos indicações de que os agentes cibernéticos da Rússia continuam procurando alvos em países que se opõem às suas ações.”

Seu discurso ocorre no momento em que a OTAN e aliados ocidentais continuam se preparando para ataques online da Rússia, e agências como o Centro Nacional de Segurança Cibernética do GCHQ pressionaram a indústria a permanecer vigilante.

Os ataques cibernéticos contra a infraestrutura nacional crítica do setor privado do Reino Unido aumentaram 72% desde o início da guerra na Ucrânia, de acordo com uma pesquisa da empresa de serviços de segurança cibernética Bridewell.

A Ucrânia recebeu assistência pública e confidencial dos EUA e do Reino Unido para fortalecer suas defesas cibernéticas, depois de passar quase uma década como campo de testes para grupos de hackers do governo russo.

Até agora, parece que isso ajudou a defesa da Ucrânia. Nos últimos meses, o governo ucraniano e grupos de segurança cibernética do setor privado frustraram centenas de ataques altamente sofisticados.

Fleming disse que a invasão da Ucrânia pela Rússia criou um campo de batalha cibernético em rápida evolução ao qual seus aliados ocidentais, incluindo o Reino Unido, ainda estão se adaptando à medida que as implicações de uma guerra cibernética nascente e a rápida divulgação pública de informações confidenciais influenciaram o conflito.

“Esta é a guerra moderna influenciada e moldada pela democratização da informação – e os ucranianos são excelentes nisso”, disse ele.

“Os [ucranianos] responderam bem, mantiveram seus sistemas, construíram seus sistemas, com seus planos de emergência depois de estarem sob pressão por anos”, disse Rob Joyce, diretor de segurança cibernética da Agência de Segurança Nacional dos EUA.

Fleming não abordou o papel que os grupos de hackers afiliados ao governo chinês tiveram nas cadeias de suprimentos ocidentais e na propriedade intelectual, dizendo apenas que “estamos vendo a China ir mais longe e mais rápido, imbuindo padrões e tecnologias com seus valores autoritários e liderados pelo governo”.

Ele deu a entender que a estratégia cibernética ofensiva nacional ainda em evolução do Reino Unido, modelada parcialmente no Comando Cibernético do exército dos EUA, estava mostrando algum sucesso inicial.

O Reino Unido derrubou cerca de 2,7 milhões de golpes online no ano passado, disse Fleming, enquanto a Força Cibernética Nacional havia caçado criminosos online, uma rara referência ao trabalho feito pelo novo grupo.

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