Nossas compras pessoais prejudicam a grande tecnologia

Agora estamos comprando menos online do que muitos previam, e isso está colocando as empresas de tecnologia e a economia em um loop.

De Shira Ovide do New York Times

Uma das forças mais importantes na tecnologia é como e onde você compra as coisas, e as compras online nos EUA atingiram um barreira.

Isso pode parecer surpreendente se você vir vans de entrega da Amazon circulando pela sua vizinhança, mas o crescimento das vendas do comércio eletrônico diminuiu. Isso está prejudicando empresas como Amazon e eBay, que nos vendem coisas e titãs da tecnologia, incluindo o Facebook, que dependem de publicidade de comerciantes online.

A mudança da mania pandêmica do comércio eletrônico para o mal-estar é uma das maiores coisas que acontecem na tecnologia, nos mercados financeiros e na economia no momento. Os efeitos em cascata de nosso comportamento de compras contribuíram para a triste fase atual do setor de tecnologia e para a queda dos preços das ações . Eles também mostram como somos influentes no destino de empresas de tecnologia de trilhões de dólares e na economia dos EUA.

A queda do comércio eletrônico pode ser temporária à medida que pessoas e empresas se ajustam e se reajustam à pandemia. Enquanto isso, a incerteza sobre o futuro de nossos hábitos coletivos de compras está confundindo executivos e analistas corporativos normalmente confiantes.

Deixe-me recapitular o que aconteceu com as compras online: quando o coronavírus começou a se espalhar nos EUA nos primeiros meses de 2020, gastamos menos em viagens e serviços e mais em bens físicos, e compramos muito mais do que costumamos fazer no segurança de nossas conexões de internet. Alguns especialistas previram que tínhamos corrido para um futuro em que as compras on-line seriam uma parte muito maior da vida e dos orçamentos dos americanos.

E isso aconteceu. O comércio eletrônico agora parece ser uma fatia maior dos gastos dos americanos do que seria se a pandemia nunca tivesse acontecido. Mas a mudança talvez não tenha sido tão dramática quanto alguns analistas esperavam. E em 2021, possivelmente pela primeira vez, as compras presenciais nos EUA ganharam maior espaço no e-commerce.

Essa diferença entre as expectativas de compras on-line e a realidade está começando a ser percebida e está surtindo efeitos surpreendentes. A Amazon durante os primeiros três meses deste ano registrou seu crescimento de vendas mais lento em décadas e alertou para mais do mesmo nos próximos meses. A Amazon também disse que recuaria na expansão de seus armazéns, onde alguns negócios estavam tão lentos que a empresa estava enviando trabalhadores para casa mais cedo.

Seus resultados financeiros trimestrais levantaram dúvidas sobre se a máquina de comércio eletrônico da Amazon atingiu o pico, embora o pessimismo possa parecer bobo em seis meses ou um ano se as vendas dispararem novamente.

Essa queda nas compras on-line não se limita a uma empresa. Outras estrelas do comércio eletrônico, incluindo Etsy e Shopify, cujo software impulsiona negócios on-line para milhões de lojas menores, também registraram um crescimento de vendas inesperadamente baixo ou baixas expectativas para o futuro próximo. Uma análise da Mastercard mostrou que as compras online nos EUA caíram em março pela primeira vez em quase uma década, enquanto as compras nas lojas aumentaram.

Não é de surpreender que as compras no comércio eletrônico tenham disparado quando as pessoas estavam agachadas em casa em 2020 e retrocederam quando muitos se sentiram mais à vontade para fazer compras pessoalmente e ficaram novamente ansiosos para gastar em viagens, comer fora e outras atividades pessoais. Mas as empresas realmente não viram essa oscilação do pêndulo chegando.

A empresa-mãe do Facebook, Meta, disse no mês passado que suas vendas de publicidade repentinamente meh se devem em parte às empresas de compras on-line se tornarem menos ansiosas para comprar anúncios no Facebook quando suas vendas estavam sob pressão. “A aceleração do comércio eletrônico levou a um crescimento desproporcionalmente grande da receita, mas agora estamos vendo essa tendência retroceder”, disse Mark Zuckerberg aos investidores da Meta há duas semanas.

E a Meta disse na semana passada que estava diminuindo suas contratações.

Todo esse corte de custos e falta de confiança no futuro pareceria selvagem seis meses ou um ano atrás, quando Meta, Amazon, Google e outras empresas de tecnologia tinham receitas e lucros estupendamente malucos.

A questão que isso está levantando é se avaliamos mal os últimos dois anos de mudanças impulsionadas pela tecnologia no comportamento do consumidor. Sim, alguns de nós que adquiriram os hábitos de fazer mais compras em casa e Zoom em tudo continuarão a fazê-lo. Mas também houve um retorno aos comportamentos de 2019. Na semana passada, apertei a mão de todos em uma reunião de negócios e me perguntei o que aconteceu com a previsão de que o vírus acabaria com os apertos de mão.

Ainda não sabemos como é o “normal” nos EUA ou em outros lugares, e provavelmente não saberemos por um ano ou mais, pois nossos hábitos de consumo se ajustam a preços mais altos, dificuldades contínuas com fabricação e remessa, aumento das taxas de juros, continuação infecções por coronavírus e um desejo de se divertir no mundo real.

O novo normal das compras provavelmente não se parece com o retorno das lojas físicas que vimos nos últimos seis meses ou o aumento das compras online a partir de 2020. É difícil prever o comportamento coletivo de milhões de americanos. E isso está fazendo toda a tecnologia estremecer.

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