Alto-falantes inteligentes podem ficar mais burros depois de aprender sua voz

Como o monopólio da tecnologia tornou mais burros os alto-falantes inteligentes

Por Geoffrey A. Fowler do Washington Post

Uma das armadilhas mais irritantes da vida digital podem ser as atualizações de software que são secretamente downgrades. Quero compartilhar um alerta sobre um downgrade do Google que pode acabar custando dinheiro. Depois de muitas idas e vindas comigo, o Google o descreveu como um “bug”, mas expõe um risco contínuo ao nosso futuro virtual.

Um leitor dos subúrbios de Boston entrou em contato com o help desk sobre um fenômeno estranho em seus alto-falantes inteligentes do Google. Ele e sua esposa os usaram para transmitir músicas do YouTube Music, uma alternativa do Google ao Spotify. Mas logo a música parou de funcionar para sua esposa. Ela ouvia anúncios antes de tocar uma música que ela pedia.

Uma coisa havia mudado. Hirsch e sua esposa recentemente ativaram o serviço Google Voice Match. Esta atualização opcional treina o Google Assistant, alimentado por inteligência artificial, para reconhecer vozes diferentes e apresentá-las com respostas personalizadas. O Voice Match pode ser útil se, por exemplo, você quiser acessar calendários individuais ou listas de compras.

Mas a família Hirsch certamente não esperava que o Voice Match os impedisse de compartilhar uma conta de música. Perguntou a Hirsch: “Isso é algo intencional para nos fazer comprar o plano familiar ou um descuido acidental?”

Quando contei ao Google sobre sua experiência, a empresa inicialmente negou que isso pudesse acontecer. Então, tentei replicar a situação dele usando um alto-falante do Google Nest Hub, que contém uma tela pequena, com a ajuda das vozes de alguns familiares e amigos.

Com certeza, o alto-falante inteligente não permitiria que outro usuário do Voice Match em minha casa tocasse com minha própria assinatura premium do YouTube Music. O outro usuário foi inicializado na versão “gratuita” do YouTube Music com anúncios. Nossas escolhas foram fazer com que todos participassem de um plano familiar mais caro ou desativar o Voice Match.

A experiência me lembrou dos bloqueios de direitos digitais em arquivos de música que você costumava comprar na iTunes Store no passado. Agora os bloqueios estão no mundo moderno do streaming, e a única chave é sua própria voz.

Compartilhei os resultados do meu experimento com o Google, e ele negou que isso pudesse acontecer uma segunda vez. Só depois que enviei um vídeo da experiência o Google mudou de tom. “Esse problema está sendo causado por um bug que afeta os monitores inteligentes. Estamos trabalhando em uma correção o mais rápido possível”, disse o porta-voz do Google, Robert Ferrara.

As explicações de como o Voice Match e os serviços de música funcionam dentro de uma casa são tão complicadas quanto quebra-cabeças lógicos. A raiz do problema é que os produtos do Google são feitos para indivíduos, cujos dados podem ser coletados e anunciados, e não para casas cheias de pessoas que esperam que todos possam compartilhar experiências como ouvir música.

A política do Google é que, se o proprietário dos alto-falantes inteligentes tiver uma assinatura de música, outros membros da família também poderão acessá-la. Quando os alto-falantes inteligentes não reconhecem a voz de um indivíduo, o serviço de música é padronizado para o proprietário.

Mas algo claramente deu errado quando o usuário principal do alto-falante se inscreve no YouTube Music e um segundo usuário ativa o Voice Match. As coisas fazem mais sentido com o Amazon Alexa e o Apple Siri, que também possuem recursos de voz. Fiz check-in com as duas empresas e nenhuma delas impede que outros membros de uma família com correspondências de voz usem uma conta compartilhada de streaming de música.

O porta-voz do Google não respondeu quando lhe pedi que respondesse à pergunta de Hirsch sobre se o uso de identificação por voz como bloqueio era intencional. Pode ter sido apenas um descuido do Google. Mas eu também não passaria por uma pessoa de desenvolvimento de negócios na empresa por pensar que eles poderiam nos cobrar para gerar receita incremental do YouTube Music.

Devemos resistir à ideia de que as empresas podem usar atualizações de software para invadir ou alterar a funcionalidade dos dispositivos pelos quais pagamos. Mas já vimos isso várias vezes com produtos como impressoras que recebem atualizações para limitar onde você pode obter tinta. Agora temos mais de uma década de lembretes de que quando algo se conecta à Internet, você não está realmente no controle disso.

Meu exemplo favorito é ainda mais ridículo. Em 2019, a Nike lançou tênis conectados à Internet que usavam um aplicativo para se amarrar. A empresa lançou uma atualização de software que inadvertidamente quebrou parte do mecanismo motorizado dos sapatos, para que eles não pudessem mais amarrar. A atualização de software transformou sapatos em tijolos.

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