Olá, universo. Tem alguém aí fora?

Os astrônomos ansiosos para fazer contato com formas de vida alienígenas devem considerar se eles têm o direito de fazê-lo

John Thornhill do Financial Times

A humanidade tem lidado com alguns problemas crocantes no último ano: uma pandemia global, deslocamento econômico, mudança climática e tensões geopolíticas aumentadas sobre a Ucrânia e Taiwan, para citar alguns. Mas, no futuro, podemos olhar para trás e fazer uma pergunta muito mais importante: foi realmente uma boa ideia entrar em contato com alienígenas?

Michio Kaku, o famoso físico teórico e autor, não está sozinho em pensar que qualquer tentativa bem-sucedida de alertar qualquer inteligência extraterrestre sobre nossa presença pode ser uma ideia terrivelmente má.

“Acho que seria o maior erro da história da humanidade”, disse ele ao New York Times no ano passado. Kaku conjurou imagens de conquistadores interestelares tecnologicamente superiores a manipular humanos de maneira tão brutal como fez Hernan Cortés com os astecas de Montezuma no século XVI.

“Se os alienígenas viessem, não seria uma visão bonita nem agradável”, disse ele. “Algumas pessoas irão adorá-los como deuses. Outras pessoas vão pensar que são demônios. E outras pessoas vão querer fazer um acordo.”

Mas existem muitos astrônomos que estão entusiasmados com a idéia de fazer contato com qualquer inteligência extraterrestre e estão intensificando os esforços para fazer isso. Um dos objetivos do telescópio espacial James Webb de US$ 10 bilhões que acaba de ser lançado, é procurar exoplanetas habitáveis ​​(planetas orbitando estrelas fora de nosso sistema solar), onde outras formas de vida ainda podem ser encontradas.

Mas há uma diferença significativa entre a busca passiva por inteligência extraterrestre, conhecida como SETI (sigla de Search for Extra-Terrestrial Intelligence), que é relativamente incontroversa entre os astrônomos, e a transmissão ativa de mensagens de inteligência extraterrestre, ou METI, que desperta muito mais oposição.

A primeira tentativa de dizer “olá” para o resto do Universo foi feita em 1974, quando astrônomos transmitiram uma mensagem do Radiotelescópio do Observatório de Arecibo, em Porto Rico, apontado para o aglomerado de estrelas M13, a cerca de 25.000 anos-luz de distância. Muitos milhares de anos se passarão antes que possamos esperar qualquer tipo de resposta — a menos que você tenha uma overdose de credulidade e acredite que dois círculos nas plantações, contendo um rosto humano e uma adaptação da mensagem original, já encontrados em um campo inglês em Hampshire em 2001 constituem a “resposta de Arecibo”.

Desde então, várias sondas saíram de nosso sistema solar em uma passagem só de ida para anunciar a existência da humanidade. A Nasa, entre outras agências espaciais, patrocina pesquisas no campo da astrobiologia, que busca investigações da “origem da vida e da vida fora da Terra”.

Em 2015, uma organização sem fins lucrativos de pesquisa e educação, chamada METI International, foi fundada em São Francisco com o objetivo de enviar mensagens a civilizações extraterrestres. Dois anos depois, transmitiu uma mensagem, incluindo fórmulas matemáticas e música de Jean-Michel Jarre, para a estrela da anã vermelha Luyten, localizada a 12 anos-luz de distância da Terra.

Douglas Vakoch, presidente e fundador do METI International, argumenta que, se os alienígenas fossem sofisticados o suficiente para viajar grandes distâncias para chegar à Terra, dificilmente precisariam de algo que temos a oferecer. Portanto, não devemos ter medo de iniciar uma conversa cósmica. “O medo não nos protege, apenas nos restringe”, diz ele.

Uma ideia intrigante, lançada por Jeff Hawkins em seu livro A Thousand Brains, é que poderíamos lançar alguns bloqueadores solares em órbita maciça para sinalizar nossa presença na Terra. Esses bloqueadores, que orbitariam o Sol por milhões de anos, criariam reduções leves, não naturais e detectáveis ​​na luz das estrelas, semelhantes a enviar uma mensagem em uma garrafa para o resto da galáxia.

Mas todas as tentativas de contatar alienígenas levantam questões profundas. Quem tem o direito de falar pelo nosso planeta? Que mensagem devemos enviar? Como Kathryn Denning, antropóloga da York University em Toronto, perguntou: por que os cientistas especializados deveriam decidir unilateralmente os níveis de tolerância ao risco do planeta, em vez de uma menina de seis anos na Namíbia, que viverá mais e tem mais em jogo?

Essas são boas perguntas, que destacam o quanto o debate sobre o METI gira em torno de humanos mais do que de alienígenas. A controvérsia também pode ser considerada um raro debate científico, na medida em que nenhum dos lados pode produzir um fragmento de evidência para apoiar seus argumentos. A discussão é totalmente especulativa, moldada por narrativas alarmistas de ficção científica, crenças vagas na universalidade dos impulsos da humanidade e (possivelmente falsas) suposições de que a inteligência extraterrestre existe.

Em última análise, portanto, a questão se reduz a esta: é o desejo coletivo da humanidade de descoberta maior do que seu medo do desconhecido? Para o qual, eu diria, muitos séculos de história humana deram uma resposta clara: sim.

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