Em meio à tensão com a Rússia, o governo Biden quer estender a vida útil da Estação Espacial Internacional

Se a proposta for aprovada por parceiros e financiada pelo Congresso, a estação deverá operar até 2030

Por Christian Davenport do Washington Post

O governo Biden quer estender a vida útil da Estação Espacial Internacional até 2030, mantendo-a no ar, apesar das crescentes tensões com a Rússia , seu principal parceiro no laboratório orbital.

O anúncio da NASA na sexta-feira foi feito um dia depois que o presidente russo, Vladimir Putin, alertou que quaisquer novas sanções decorrentes da crescente crise na Ucrânia poderiam levar a "uma ruptura total das relações". E no mês passado, a Rússia disparou um míssil que destruiu um satélite meteorológico inativo e criou um grande campo de mais de 1.500 pedaços de destroços que ameaçaram a estação espacial, bem como uma série de outros satélites.

Embora o ato tenha sido condenado pelo governo Biden e o administrador da NASA, Bill Nelson, o tenha chamado de "imprudente e perigoso", Nelson também disse que o ataque foi um ato dos militares russos que surpreendeu a agência espacial russa.

“Eles provavelmente estão tão chocados quanto nós”, disse Nelson em uma entrevista ao The Washington Post na época.

Apesar dessas tensões, a Casa Branca e a NASA querem manter sua aliança com seus parceiros internacionais — e particularmente a Rússia — indo para a estação espacial, um relacionamento que tradicionalmente foi isolado da turbulência geopolítica na Terra.

No início deste ano, Dmitry Rogozin, chefe da agência espacial russa, disse à CNN que ela estava comprometida com a estação. “Esta é uma família, onde o divórcio dentro de uma estação não é possível”, disse ele.

Em uma declaração ao The Washington Post na sexta-feira, Nelson disse que a estação se tornou uma ferramenta de longa data da diplomacia e da ciência que precisava ser continuada. Além da Rússia, Japão, Canadá e Europa são parceiros na estação no que a NASA chamou de "o programa de exploração espacial mais politicamente complexo já realizado".

“A Estação Espacial Internacional é um farol de colaboração científica internacional pacífica e por mais de 20 anos tem retornado enormes desenvolvimentos científicos, educacionais e tecnológicos para beneficiar a humanidade”, disse Nelson.

O apoio da Casa Branca à extensão da ISS ocorre no momento em que a China está montando sua própria estação espacial na órbita da Terra. Nelson chamou a China de um "concorrente muito agressivo", depois de já alertado recentemente: “Cuidado com os chineses”.

Na declaração de sexta-feira, ele disse que: “À medida que mais e mais nações estão ativas no espaço, é mais importante do que nunca que os Estados Unidos continuem a liderar o mundo em crescentes alianças internacionais e modelagem de regras e normas para o uso pacífico e responsável de espaço."

Atualmente, o Congresso aprovou o financiamento da estação até 2024 e espera-se que aprove fundos adicionais até 2030.

Apesar do apoio para manter a estação funcionando, não está claro se ela durará tanto. Ele apresentou vazamentos e foi levado em algumas viagens selvagens devido a disparos errados do propulsor.

A NASA está buscando o setor privado para substituir a estação. Em outubro, ela fechou três contratos no valor total de US$ 415,6 milhões para desenvolver habitats espaciais comerciais.

As empresas, Blue Origin de Jeff Bezos, Nanoracks e Northrop Grumman, disseram que suas estações estariam prontas até o final da década. (Bezos é dono do The Washington Post.) Se não forem, entretanto, a NASA pode perder o ponto de apoio que manteve na órbita baixa da Terra por mais de 20 anos.

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