Você não está paranóico por cobrir sua webcam

Os controles deslizantes de plástico não resolverão os problemas de privacidade do futuro.

Tatum Hunter, do Washington Post

John Gonçalves é um pouco independente. Ao contrário de quase todas as pessoas que conhece, ele não cobre a minúscula webcam na parte superior da tela do laptop com um controle deslizante de plástico ou um pedaço de fita adesiva.

“Todo mundo diz: 'Cubra sua webcam. As pessoas podem estar te observando.’ Mas estou pensando comigo mesmo, por que alguém iria querer me assistir?” — disse Gonçalves, um estudante de 19 anos em um ano sabático em Toronto.

Qualquer pessoa que espiar sua vida ficaria realmente entediada, disse ele. Por que ele deveria se importar se alguém muito longe o veja a fazer os deveres de casa ou a enviar e-mails? Mas quando ele precisa mudar de roupa ou ter uma conversa particular, ele fecha a tela — só para garantir.

Gonçalves tem razão, segundo especialistas em segurança. É improvável que os cibercriminosos estejam sentados do outro lado de uma webcam comprometida, comendo pipoca e vendo você dobrar toalhas. Mas isso não significa que a câmera do seu dispositivo não seja um vetor potencial para espionagem. Os hackers podem se infiltrar em sistemas operacionais desatualizados ou comprometer os aplicativos aos quais você concedeu acesso à câmera. Nesse sentido, uma cobertura física para a câmera é uma maneira fácil e barata de assumir o controle de sua privacidade e obter um pouco de paz de espírito.

“Se você ainda estiver preocupado, a melhor coisa é um dispositivo físico, como um Post-it, para fazer você se sentir melhor do que está tornando isso impossível”, disse Asaf Ashkenazi, diretor de operações da empresa de segurança Verimatrix.

Mas há uma questão maior em jogo aqui, disse Kavya Pearlman, CEO e cofundadora da XR Safety Initiative, uma organização sem fins lucrativos que se concentra em privacidade e segurança em realidade virtual, realidade aumentada e configurações de realidade mista. As câmeras de nossos laptops, telefones e tablets são agora apenas algumas das muitas câmeras capazes de registrar nossas atividades. Em breve, câmeras em dispositivos vestíveis como óculos poderão capturar todos os momentos de nossos dias, disse Pearlman. Como protegeremos nossa privacidade quando estivermos cercados por mais câmeras do que nossos Post-it podem cobrir?

Como malfeitores acessam as câmeras

Sistemas operacionais desatualizados — software que você não atualiza há algum tempo — são uma das maneiras pelas quais os hackers podem obter acesso às câmeras. As atualizações de software geralmente incluem correções para vulnerabilidades de segurança, portanto, quanto mais você ficar sem atualizar, maior será a probabilidade de seu sistema conter bugs que os hackers podem usar para invadir. Ativar as atualizações automáticas ajuda a evitar uma série de problemas de segurança.

Na maioria das vezes, se os hackers encontrarem um caminho de volta para os sistemas operacionais populares de grandes empresas como a Apple ou a Microsoft, eles venderão essas informações aos governos em vez de usá-las para espionar indivíduos discretos, disse Ashkenazi. Uma investigação do Washington Post e 16 outras organizações de notícias detalhou como a empresa israelense NSO Group vendeu spyware que poderia comprometer iPhones e outros dispositivos da Apple para governos estrangeiros, que os usaram para vigiar jornalistas, funcionários do governo e ativistas.

Os aplicativos são outra forma de os malfeitores acessarem a webcam. Cada vez que você dá permissão a um aplicativo para usar sua câmera, você coloca sua privacidade nas mãos de qualquer empresa que administre esse aplicativo, disse Ashkenazi. Essa empresa pode ter excelente segurança protegendo seus dados de hackers externos — ou não. Você pode confiar que a empresa usará a permissão da câmera com sabedoria — ou não. O aplicativo em si pode ser um malware disfarçado projetado para espionar seus usuários, observa Ashkenazi.
Verifique suas permissões regularmente para ter certeza de que você não está concedendo acesso a aplicativos incompletos à sua câmera, ele aconselhou.

Lembre-se de que alguns bisbilhoteiros de webcam entram pela porta da frente metafórica. Se você usa um computador comercial, sua empresa pode usar um software que permite o acesso à sua webcam. As empresas geralmente não estão usando esse recurso para vigiá-lo em casa, disse Ashkenazi, mas isso não significa que um único funcionário do departamento de TI não possa fazer isso.

E por último, o espião da sua webcam pode nem ser humano. Os hackers podem usar a automação para aspirar dados de computadores comprometidos — incluindo dados da câmera, disse Pearlman, da XR Safety Initiative. Esses dados podem nunca ter uma audiência, mas é melhor colocar a capa da câmera de qualquer maneira.

Adesivo na webcam não é suficiente

As tampas das câmeras fecham a espionagem antes que isso aconteça. Mas eles não são uma solução permanente - especialmente porque se torna mais difícil saber quando estamos diante das câmeras.

Por exemplo, o Facebook revelou um par de “óculos inteligentes” de US$ 300 em setembro que pode capturar fotos e vídeos enquanto o usuário se move pelo mundo. As especificações são mais sutis e elegantes do que as antecessoras de empresas como o Google e, apesar de uma recepção morna, é apenas uma questão de tempo até que os óculos inteligentes façam parte de nossa vida cotidiana, de acordo com Pearlman. E isso sem mencionar os dispositivos conectados habilitados para câmera surgindo em nossas casas, cidades e locais de trabalho.

Estamos caminhando em direção a uma era de “captura constante da realidade”, disse ela, na qual pessoas e empresas estarão gravando onde quer que formos. Isso levanta questões de privacidade que ainda não abordamos.

“O que acontece com a nossa privacidade quando essas tampas [da webcam] são um fenômeno completamente histórico e ninguém se importa mais porque tudo é gravado de qualquer maneira?” ela disse. “Estamos entrando nessa cultura em que a pergunta 'Devo ter uma tampa mecânica para desligar qualquer câmera que possa estar me espionando?' é discutível. "

Para Pearlman, a privacidade real é uma questão de contexto, controle e escolha: em que contexto estou disposto a ser registrado? Que controle obtenho sobre os dados capturados? E eu tive a opção de cancelar?

No momento, são as empresas que tomam essas decisões de privacidade, não os consumidores. No futuro, isso precisa mudar, diz Pearlman.

“Acho que precisamos abrir, descentralizar e tomar essas decisões coletivamente para que bilhões de pessoas não se sintam impotentes quando essas escolhas forem retiradas”, diz ela.

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