O xadrez enfrenta um impasse em partida com as máquinas

Magnus Carlsen está defendendo seu campeonato mundial enquanto a inteligência artificial muda o jogo

John Gapper do Financial Times

Magnus Carlsen lançou esta semana sua tentativa de reter o campeonato mundial de xadrez mais uma vez, com motivos de confiança. O grande mestre norueguês é o favorito para vencer o torneio de 14 jogos em Dubai contra Ian Nepomniachtchi da Rússia, e o xadrez está passando por um renascimento, ajudado pelo drama da Netflix do ano passado, O Gambito da Rainha.

À medida que os jogadores se acomodam no que provavelmente será uma série de partidas apertadas que, em sua maioria, terminam em empates, duas questões permanecem. Uma é se, ganhando ou perdendo, esta será a última defesa de Carlsen do título que conquistou pela primeira vez em 2013, aos 22 anos. A segunda é mais complicada: resta muito prazer em assistir dois humanos jogarem um campeonato de xadrez?

Nunca foi muito emocionante observar dois oponentes curvados sobre um tabuleiro quadrado por várias horas. O xadrez não é como futebol ou outros esportes, onde o acaso e a habilidade são evidentes, e os espectadores podem ver uma estrela se esticando para uma bola ou dobrando-a dentro da trave. No xadrez, uma peça é movida de cada vez e a turbulência mental de um jogador é frequentemente expressa com uma ligeira carranca.

No entanto, houve momentos em que o xadrez incorporou a luta fora do tabuleiro pela vitória, com toda a sua grande emoção, notadamente as partidas da Guerra Fria entre Bobby Fischer e Boris Spassky na década de 1970. O choque de personalidades foi o choque de nações, e Fischer ajudou jogando de maneira brilhante para derrotar Spassky em 1972, uma vitória repetida pela fictícia Beth Harmon em The Queen's Gambit.

Também havia um simbolismo estimulante nas partidas gêmeas entre Garry Kasparov e Deep Blue, da IBM, terminando com a máquina que derrotou o campeão em 1997. Desde então, o poder da computação bruta foi superado pela inteligência artificial, com o AlphaZero da DeepMind a ensinar o jogo sozinho em quatro horas e esmagando a máquina de xadrez líder Stockfish em 2017, apesar da capacidade desta última de considerar 60 milhões de posições de xadrez por segundo.

Depois de tal conhecimento, que perdão para o xadrez humano? Por mais engenhosa que seja a batalha de inteligência entre Carlsen e Nepo, como é conhecido, um novato com Stockfish em um smartphone sabe um próximo passo forte, mesmo que não entenda o porquê. Igors Rausis, o grande mestre ucraniano, foi pego consultando seu telefone no banheiro durante uma partida em 2019 e trapacear é uma ameaça constante no xadrez moderno.

Personalidade ainda importa. Uma competição entre dois agentes de IA seria extraordinariamente avançada, mas também sem alma para ser interessante. Como GK Chesterton escreveu em seu ensaio “O Jogo Perfeito”, “se você pudesse jogar infalivelmente, não jogaria de jeito nenhum. No momento em que o jogo é perfeito, ele desaparece.”

O bom humor irônico de Carlsen, junto com sua ascensão jovem, foram bons para o jogo; embora ele jogue com uma consistência inabalável, ele é amigo dos torcedores. Ele também se adaptou à era digital, em que as partidas podem não apenas ser jogadas online, mas os jogadores podem conversar enquanto são seguidos por milhares de outros jogadores.

O xadrez até ganhou um nicho nos esportes eletrônicos, a indústria peculiar, mas próspera, construída em torno de fãs que assistem outros jogos, incluindo Fortnite, Grand Theft Auto e Dota 2, em plataformas como Twitch. Um dos líderes de Twitcher é Hikaru Nakamura, o pentacampeão dos EUA cujo espírito de luta se estendeu a uma briga física com um grande mestre canadense após uma partida mal-humorada.

O problema não é que os computadores substituíram as pessoas, mas sim que eles reduziram seu espaço para a aventura, especialmente no xadrez “clássico” jogado sob longos limites de tempo em nível de campeonato. Os jogadores sempre chegaram para os torneios bem-preparados, mas agora eles usam software, bem como análise humana, para prever filas muito além da abertura.

Isso leva ao que o grande mestre Jonathan Tisdall chama de “a dificuldade cada vez maior de vencer jogos com controles de tempo lentos” — em partidas que duram horas, humanos preparados por máquinas de xadrez podem manobrar uns aos outros até à paralisação. Na última defesa do título da Carlsen em 2018, todos os 12 jogos clássicos (antes do desempate rápido) foram empatados.

Empates podem ser empolgantes, mas a preparação do computador também milita contra o comportamento original. Onde antes os jogadores podiam usar movimentos arriscados para desequilibrar os oponentes, agora eles tendem a jogar de forma mais segura e robusta para evitar erros perigosos. “Acho que a era do estilo [dinâmico e criativo] de Kasparov acabou. Acho que é impossível jogar desta forma”, disse o grande mestre uzbeque Rustam Kasimdzhanov sobre o jogo do campeonato mundial.

A inteligência artificial intensificou o antigo medo do xadrez de “empatar a morte”, em que o jogo é analisado até o grau em que as vitórias desaparecem. Carlsen costuma jogar jogos mais rápidos, como o “xadrez com balas”, que força os jogadores a se moverem rápida e instintivamente, em vez de mergulhar na análise, e até apoiou a mudança do formato dos campeonatos.

O concurso em Dubai é um teste, pois Nepomniachtchi é conhecido como um tomador de riscos. Se ele não pode restaurar o perigo, o que o fará? José Raúl Capablanca, o ex-campeão mundial conhecido como “a máquina de xadrez”, uma vez sugeriu aumentar o tamanho do tabuleiro e introduzir duas novas peças para variar. Se as máquinas mandam, podemos mudar as regras.

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