Para idosos que usam tecnologia para envelhecer no local, a vigilância pode ser o preço da independência

Para envelhecer em suas próprias casas, idosos estão lutando para serem observados se estão bem.

Por Heather Kelly do Washington Post

O ponto crítico veio quase sete anos atrás, quando Evelyn, de 82 anos, ainda vivia sozinha em sua casa na Geórgia. Ela estava em boa forma fisicamente, ainda mentalmente aguçada e capaz de administrar suas tarefas diárias. Mas depois de um susto de saúde, sua família tomou uma decisão “inegociável” que esperavam que ajudasse a avó de oitenta anos a permanecer independente por ainda mais tempo. Eles instalaram uma câmera Wi-Fi dentro de sua casa.

Demorou um pouco para ser convincente. Evelyn disse à filha Terri Davis, um tanto brincando: “Acho que você está instalando uma câmera espiã”.

“Eu assegurei a ela que tínhamos muito a ver com nossas vidas ocupadas e não estaríamos apenas observando ela”, disse Davis, 65. “Vamos apenas espiar algumas vezes por dia, como de manhã, para ter certeza de que ela se levantou, que a noite estava boa.”

Agora Evelyn, que se recusou a usar seu sobrenome para privacidade, está em um centro de convivência. A câmera ainda está com ela, e ela também usa um botão de alerta médico em seu pescoço. Perto dos 90, Evelyn é experiente em tecnologia o suficiente para enviar mensagens de texto e verificar o Facebook e Instagram em seu iPhone, e ela sabe como desligar a câmera quando não está com vontade de ser vista.

A tecnologia de casa inteligente é usada há muito tempo por cuidadores para monitorar adultos mais velhos. As câmeras que você pode assistir de qualquer lugar estão entre as mais comuns, mas também há sensores para detecção de movimento, monitoramento remoto para controles de clima e tomadas elétricas, bem como telas e alto-falantes ativados por voz. Com a configuração certa, alguém pode ver se um parente caiu ou avisar que deixou o fogão ligado.

Superficialmente, os benefícios da tecnologia de monitoramento residencial e de saúde parecem óbvios. Um fluxo de informações sobre o idoso pode deixar o zelador à vontade e ajudar a controlar o declínio físico ou cognitivo. É uma maneira de estender o tempo que eles podem viver em suas próprias casas antes de se mudarem para algum lugar como uma aposentadoria ou casa de repouso.

Mas os dispositivos, muitos dos quais cresceram a partir de sistemas de segurança e vigilância, podem tirar a privacidade e o controle de uma população que tem menos probabilidade de saber como gerenciar a tecnologia por conta própria. A ideia de usar a tecnologia para ajudar as pessoas à medida que envelhecem não é um problema, dizem os especialistas, mas como ela é projetada, usada e comunicada pode ser. Feita de maneira errada ou sem consentimento, é a vigilância unilateral que pode levar à negligência. Feito da maneira certa, ele pode ajudar as pessoas que estão envelhecendo a serem mais independentes.

“Nenhuma empresa adotou tecnologias realmente recíprocas e centradas no cuidador,” disse L. Jean Camp, professor da Escola de Informática e Computação da Universidade de Indiana, que pesquisou tecnologia para idosos.

Um ingrediente necessário para esses tipos de dispositivos é a comunicação bidirecional, diz Camp. É a confirmação de que alguém está do outro lado de um feed de vídeo ou atualização de aplicativo, tornando-se uma conversa em vez de uma parte assistindo a outra.

A indústria de tecnologia está avançando com mais produtos específicos para manutenção. Apenas no ano passado, duas empresas de tecnologia anunciaram novos produtos de monitoramento voltados para adultos mais velhos que tentam se afastar das configurações mais invasivas. 

A Amazon apresentou o Alexa Together, um serviço de US$ 20 por mês que permite que os zeladores saibam quando os dispositivos conectados estão sendo usados ​​e tem resposta de emergência 24 horas por dia, 7 dias por semana, que pode ser chamada por meio de um dispositivo Alexa. A Apple adicionou um recurso que permite que as pessoas compartilhem tendências de saúde como mudanças na atividade diária, padrões de sono ou freqüência cardíaca de um iPhone ou Apple Watch com familiares ou médicos.

Os idosos também adotaram a tecnologia de casa conectada para si próprios. De acordo com a empresa de pesquisas Forrester, alto-falantes inteligentes como o Amazon's Echo são os tipos mais populares de dispositivos conectados para pessoas com 60 anos ou mais, seguidos por termostatos conectados à Internet, telas ativadas por voz como o Google Nest Hub e campainhas com câmeras Wi-Fi ou áudio. 

Além de questões de privacidade, os dispositivos conectados à Internet também são uma preocupação de segurança. Muitos estão cheios de software inseguro e exigem atualizações regulares e alterações de senha para que não sejam vulneráveis ​​a violações.

Florence Macauley é a fundadora da AgeWise Home e uma especialista que atualiza os espaços de vida para pessoas idosas, que sofrem de demência ou que são deficientes. Ela diz que não se concentra em tecnologia ao modificar casas ou treinar cuidadores para residentes mais velhos. Embora muitas vezes seja contratada por zeladores, como filhos adultos, ela considera a pessoa que mora na casa como seu cliente.

“Faço questão de que eles [os idosos] entendam que eles estão no comando, porque muito da tecnologia que é trazida para as casas não é a pedido de quem está sendo vigiado”, disse Macauley.

Ela também viu em primeira mão como as famílias podem usar a tecnologia como um substituto para os cuidados pessoais.

“Um cliente me disse: meus filhos apenas me observam pela câmera, mas não vêm me visitar”, disse Macauley. “Eu sei o quanto isso o incomodava. Ele me fez acenar para a câmera.” Todos os filhos do cliente moravam perto.

Eu faço questão de que eles [os idosos] entendam que eles estão no comando porque muito da tecnologia que chega nas casas não é a pedido de quem está sendo vigiado”.
Florence Macauley

Estar lá para alguém virtualmente não é o mesmo que estar lá fisicamente, dizem os especialistas. Ter um sistema de apoio pode ser a diferença entre uma longa permanência em um hospital ou casa de repouso e a recuperação em casa, de acordo com um novo estudo da Universidade da Califórnia, em San Francisco. 

Os pesquisadores analisaram dados de pessoas com 65 anos ou mais ao longo de nove anos e descobriram que ter um amigo ou membro da família que pudesse ajudá-los pessoalmente após uma crise de saúde — por exemplo, pernoitar por alguns dias após a pneumonia — reduziu as chances de uma internação prolongada.

“Eu descobri que frequentemente admitimos pessoas no hospital, não apenas por causa de suas necessidades médicas, mas também por causa de suas necessidades sociais”, disse o principal autor do estudo, Sachin Shah , professor assistente de medicina na UCSF. “O que as pessoas muitas vezes precisam é apenas de ajuda física, como caronas até o consultório médico e ajuda nas atividades da vida diária: comer, tomar banho, vestir-se, ir ao banheiro.”

São o tipo de tarefa que requer assistência pessoal, dizem os especialistas, não um robô social itinerante com uma câmera periscópica, olhos arregalados e uma conexão 24 horas por dia, 7 dias por semana com operadores de emergência.

Amazon Astro é um novo robô de US$ 1.000 equipado com câmeras e microfones que podem agir como um companheiro ou uma sentinela, vagando por sua casa para ficar de olho nas coisas. 

Funcionará com o serviço Alexa Together da Amazon, mas os responsáveis ​​não têm acesso às câmeras ou microfones, a menos que os configurem por conta própria. A Amazon adicionou controles para que a pessoa monitorada possa desligá-lo ligando para o atendimento ao cliente ou acessando as configurações do Alexa. 

No entanto, os especialistas alertam que um pequeno robô móvel é um perigo de tropeçar para pessoas mais velhas que podem não ouvir ou ver, e para quem uma simples queda pode ser grave. A Amazon afirma que o robô emite sons e usa sensores para evitar colisões.

O serviço Alexa Together dará aos cuidadores um feed do que uma pessoa está fazendo com base em coisas como quando eles usaram o Alexa pela primeira vez naquele dia, acionaram um sensor de movimento ou acenderam uma luz. Uma criança adulta também pode definir um lembrete no alto-falante Echo de seus pais, como “dar um passeio” e dar algum suporte técnico remoto. O robô e o serviço ainda não foram lançados, mas as pessoas podem se inscrever para saber quando serão lançados. (O fundador da Amazon, Jeff Bezos, é dono do The Washington Post.)

“Projetamos o Alexa Together para dar tranquilidade ao receptor e ao cuidador, sem comprometer a privacidade”, disse Beatrice Geoffrin, diretora da Amazon Alexa. "Por exemplo, para usar o Alexa Together, o destinatário do atendimento deve primeiro aprovar a conexão com seu cuidador e pode encerrar a conexão a qualquer momento. Depois de aprovado, o cuidador vê apenas um resumo de alto nível de atividades, como solicitações gerais para jogar entretenimento.”

Quem tem o controle é a chave ao configurar uma casa conectada para um adulto mais velho. O recurso de compartilhamento de saúde da Apple é configurado inteiramente no dispositivo do usuário e só envia atualizações para o zelador quando há uma mudança, como uma queda na atividade física, embora eles possam verificar o aplicativo a qualquer momento. 

Enquanto a pessoa que compartilha os dados tem controle (e pode desativar o compartilhamento a qualquer momento), dispositivos como smartwatches são configurados frequentemente e gerenciados por um parente mais experiente em tecnologia. 

A tecnologia é frequentemente mais difícil para os adultos mais velhos aprenderem e usarem, dando-lhes menos controle mesmo quando as configurações estão diante deles. Algumas tecnologias são projetadas especificamente para contornar isso, como o recurso Drop In da Amazon para iniciar uma chamada de vídeo remotamente.

Um cliente me disse: meus filhos apenas me observam pela câmera, mas não vêm me visitar. Eu sei o quanto isso o incomodou. Ele me fez acenar para a câmera.”
Florence Macauley

Há um desequilíbrio de poder entre os idosos e seus cuidadores quando se trata de know-how tecnológico. Na pior das hipóteses, também pode desempenhar um papel no abuso de idosos, seja financeiro, físico ou emocional, dizem os especialistas.

Laura Mosqueda, professora de medicina familiar e geriatria e co-diretora do National Center on Elder Abuse, diz que a tecnologia doméstica pode ajudar a detectar o abuso de idosos e também contribuir para isso.

Recentemente, ela viu um vídeo que uma família gravou com uma câmera Wi-Fi que mostrou um zelador pago batendo em seu ente querido. Mas ela também está preocupada que tecnologia seja adicionada às casas sem conversas com as pessoas monitoradas sobre o que isso significa.

“Precisamos ter essa conversa com os adultos mais velhos. Está tudo bem para você?” disse Mosqueda. “Estamos dando paz de espírito para a família ou é isso que o adulto mais velho quer?”

O simples fato de compartilhar algo simples como a atividade diária pode fazer com que um membro da família importune sua mãe idosa para que se levante e se mova mais. Ser velho não significa perder seus direitos, diz Mosqueda.

Quando bem feito, automatizar tarefas como lembretes de medicamentos, desligar aquecedores remotamente, rastrear quando alguém caiu ou ver quem está na porta da mãe, tem o potencial de melhorar o relacionamento entre o cuidador e a pessoa que está ajudando, dizem os especialistas. Pode ajudar no lado mais administrativo das coisas, verificando a saúde e o movimento. Isso deixa mais tempo para conexões e conversas e torna as visitas pessoais uma oportunidade para momentos de qualidade.

Nem todo mundo tem os mesmos medos sobre a privacidade ou acham que é algo com que se preocupar. Susan Spring é uma aposentada saudável de 78 anos que ainda mora sozinha em Schenectady, NY, mas diz que não faria objeções se um de seus filhos quisesse uma câmera em sua casa para fazer o check-in. acima.

“Acho que seria muito divertido”, disse Spring. “Mas eu gostaria de algo em que, se eles estivessem sintonizando, eu soubesse e diria: 'Oi'.”

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