O mundo precisa de uma rede social mais confiável

John Thornhill, do Financial Times

É hora de imaginar um mundo pós-Facebook, sugerem os especialistas. Existe uma oportunidade de mercado para uma rede social confiável que não prioriza os anunciantes.

Vai contra as regras não escritas da guilda dos colunistas admitir que existem alguns problemas complexos que desafiam soluções simples. Mas lidar com os gases tóxicos das redes sociais do Facebook conta como um.

Com 2,8 bilhões de usuários, representando cerca de 60 por cento da população mundial conectada à Internet, a empresa provavelmente se tornou grande demais para administrar, quanto mais para regulamentar. No entanto, uma massa de meias medidas confusas ainda pode ajudar a empurrar a mídia social em uma direção melhor.

O testemunho contundente ao Senado dos Estados Unidos nesta semana de Frances Haugen, a ex-gerente de produto do Facebook, forneceu mais evidências de que a empresa está prejudicando a sociedade © Bloomberg

O testemunho contundente para o Senado dos Estados Unidos nesta semana de Frances Haugen, a ex-gerente de produto do Facebook, forneceu mais evidências de que a empresa está prejudicando a sociedade e que a sociedade precisa responder. “Acredito que os produtos do Facebook prejudicam as crianças, alimentam a divisão e enfraquecem nossa democracia”, disse ela na audiência.

Apesar das tentativas do Facebook de destruir sua credibilidade, Frances Haugen apresentou um caso poderoso. Cientista da computação de formação, ela trabalhou no Facebook, Google, Pinterest e Yelp desde 2006 e teve acesso a resmas de pesquisas internas do Facebook, que vazou para o Wall Street Journal.

Sua acusação mais prejudicial foi que a liderança da empresa sabia dos problemas que o Facebook e seu aplicativo de compartilhamento de fotos Instagram causaram, mas optou por colocar seus “lucros astronômicos antes das pessoas”. Ao fazer isso, eles enganaram usuários e acionistas. Haugen está pedindo à Comissão de Valores Mobiliários para investigar.

Parecia haver raro consenso bipartidário entre os senadores na audiência sobre a urgência da questão e a necessidade de intervenção. Alguns fizeram comparações entre o Facebook e as empresas de tabaco e automóveis, que negavam que seus produtos causassem sérios danos até que os legisladores concluíssem o contrário.

Os senadores deveriam convocar o presidente-executivo do Facebook, Mark Zuckerberg, para responder ao depoimento de Haugen e encorajar pesquisas mais independentes sobre o impacto dos serviços da empresa e as formas como seus algoritmos funcionam. Eles também devem apoiar a legislação para proteger as crianças, defender a privacidade e revisar as leis de liberdade de expressão e antitruste.

Até o Facebook aceita que é hora de reescrever as regras da internet nos EUA. “Em vez de esperar que a indústria tome decisões sociais que pertencem aos legisladores, é hora de o Congresso agir”, disse o Facebook.

A empresa pode muito bem estar contando com sua forte equipe de lobby para conduzir a legislação em uma direção favorável. Também pode acreditar que os custos de conformidade cairão mais pesadamente sobre os concorrentes nascentes, permitindo ao Facebook cavar um fosso ainda mais profundo em torno de seus negócios.

Esta última briga, e a franqueza de seus próprios funcionários, certamente intensificará a pressão sobre o Facebook para se reformar por dentro. Para seu crédito, o Facebook conduziu a pesquisa sobre os danos potenciais de seus serviços — mesmo que, na opinião de Haugen, não tenha agido com vigor suficiente.

Nos últimos anos, a empresa investiu pesadamente em sistemas alimentados por IA para sinalizar conteúdo prejudicial e contratou 40.000 moderadores de conteúdo para remover postagens ofensivas. A criação de um conselho supervisor independente também tenta introduzir alguma responsabilidade em seu processo de tomada de decisão em torno do conteúdo — mesmo se a competência do conselho for muito restrita. Suspendeu seus planos de estender o Instagram para crianças mais novas.

No entanto, o Facebook é como um bebê tentando agarrar uma bola de basquete com sabão. A empresa não tem chance de lidar totalmente com o conteúdo tóxico devido ao seu modelo de monetização e escala global. Como o Facebook pode monitorar o dilúvio de conteúdo nocivo em dezenas de idiomas e culturas que ele não entende? Em Mianmar e em outros lugares, a empresa é acusada de permitir que seus serviços sejam usados para incitar a violência étnica.

A melhor esperança de restringir a empresa pode estar em uma competição mais criativa e em mais redes locais. Romper o pai no Facebook não resolveria nada se os “bebês do Facebook” operassem da mesma maneira.

Mas, como sugeriu Haugen, é possível projetar uma rede social mais responsável que trate os usuários como co-criadores ao invés de produtos. Jaron Lanier, o tecnólogo independente, argumenta que isso poderia ser feito dando aos usuários mais controle sobre o conteúdo que produzem e uma maior participação financeira no jogo.

Se o Facebook não pode construir uma rede social mais confiável, então é provável que outra pessoa descubra como fazer isso. Uma grande oportunidade de mercado se abriu para criar um mercado que priorize os usuários em vez dos anunciantes. Para inverter a linguagem do Vale do Silício, o Facebook se tornou um produto viável ao máximo. É hora de inventar novas e melhores redes sociais.

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