Empresa de foguetes de Jeff Bezos, acusada de cultura tóxica e questões de segurança

Embora a Blue Origin tenha tido sucessos importantes —como o lançamento do fundador da Amazon para a borda do espaço em julho e outro voo planejado para outubro — a empresa tem passado por diversos contratempos este ano.

Por Kenneth Chang The New York Times

Funcionários e ex-funcionários da Blue Origin — a empresa de foguetes fundada por Jeff Bezos, o fundador da Amazon e uma das pessoas mais ricas do mundo — dizem que a empresa é cheia de sexismo, intolerante com funcionários que ousam contradizer seus chefes e negligentes segurança.

As denúncias, incluindo acusações de assédio sexual por executivos da empresa, foram apresentadas em um ensaio escrito por 21 funcionários e ex-funcionários e publicado quinta-feira no site Lioness. Apenas uma ex-funcionária se identificou. O ensaio também sugeriu que havia preocupações com a segurança do New Shepard, o veículo que levou Bezos e três outros passageiros até a borda do espaço em julho.

“Na opinião de um engenheiro que assinou este ensaio, 'a Blue Origin teve sorte de nada ter acontecido até agora'”, disseram os redatores. “Muitos dos autores do estudo dizem que não voariam em um veículo Blue Origin.”

O próximo voo da New Shepard está agendado para 12 de outubro, e um de seus quatro passageiros pagantes disse que seus planos não mudaram.

“Estou confiante no programa de segurança, na espaçonave e no histórico da Blue Origin e certamente não estaria voando com eles se não estivesse”, Glen de Vries, vice-presidente de ciências da vida e cuidados de saúde da empresa de software francesa Dassault Systèmes, disse em mensagem via Twitter. “Estive no local de lançamento, conheci pessoas em todos os níveis da empresa e tudo o que vi foi indicativo de uma ótima equipe e cultura.”

O outro passageiro anunciado, Chris Boshuizen, cofundador da Planet Labs, operadora de satélite, não respondeu a um pedido de comentário.

Alexandra Abrams, a redatora de ensaios que falava publicamente, é uma ex-chefe de comunicações de funcionários da Blue Origin, demitida da empresa em 2019. Ela também apareceu no "CBS This Morning" na quinta-feira.

“Você não pode criar uma cultura de segurança e uma cultura de medo ao mesmo tempo”, disse Abrams à CBS. “Eles são incompatíveis.”

Um comunicado de um porta-voz da Blue Origin disse que Alexandra Abrams foi demitida por justa causa em 2019, após repetidas advertências por questões envolvendo regulamentações federais de controle de exportação. Alexandra Abrams disse que nunca recebeu nenhum aviso, verbal ou escrito.

A empresa também contestou as alegações de cultura e segurança.

“A Blue Origin não tolera discriminação ou assédio de qualquer tipo”, disse o porta-voz. “Oferecemos vários caminhos para os funcionários, incluindo uma linha direta anônima 24 horas por dia, sete dias por semana, e investigaremos imediatamente quaisquer novas alegações de má conduta. Mantemos nosso recorde de segurança e acreditamos que a New Shepard é o veículo espacial mais seguro já projetado ou construído.”

Bezos fundou a Blue Origin no ano 2000. A empresa faz parte de uma nova onda de negócios, juntamente com a SpaceX de Elon Musk e a Virgin Galactic de Richard Branson, que visam reduzir o custo de lançamento de foguetes e abrir espaço para empresas privadas e turistas espaciais.

Sua maior conquista até agora foi em julho, com o primeiro voo bem-sucedido do veículo New Shepard com pessoas a bordo. Essa espaçonave é muito pequena para entrar em órbita ao redor da Terra; em vez disso, atinge mais de 90 km acima do solo, oferecendo alguns minutos de ausência de peso, e então cai de volta à Terra, retardado por paraquedas. Além do voo de julho, realizou 16 lançamentos bem-sucedidos sem pessoas a bordo.

Mas, além do lançamento de Bezos, a Blue Origin esteve envolvida em notícias nada lisonjeiras durante grande parte do resto deste ano. Na primavera, a empresa não conseguiu ganhar um contrato com a NASA para construir uma sonda para levar os astronautas de volta à superfície da Lua. Embora tenha apelado da decisão ao Escritório de Responsabilidade do Governo Federal, a Blue Origin perdeu. Agora está processando a NASA no Tribunal de Reclamações Federais dos Estados Unidos.

O site The Verge informou na quarta-feira que os advogados da NASA rejeitaram as queixas da Blue Origin. “Percebendo agora que apostou e perdeu, a Blue Origin busca usar a função de supervisão de compras do GAO para forçar indevidamente a NASA a sofrer as consequências das escolhas mal concebidas da Blue Origin”, escreveram os advogados em um relatório interno em 26 de maio.

O ensaio Lioness descreve uma cultura sexista e tóxica na Blue Origin. “Funcionários e ex-funcionários tiveram experiências que só poderiam ser descritas como desumanas e estão apavorados com as consequências potenciais de se manifestar contra o homem mais rico do planeta”, diz o ensaio.

O ensaio também diz que os funcionários da empresa agora estão pressionando para lançar o New Shepard a uma taxa vertiginosa de mais de 40 voos por ano e que certas operações têm falta de pessoal, o que representa riscos à segurança.

A Administração Federal de Aviação (FAA), que regulamenta o lançamento de foguetes para garantir a segurança do público, divulgou um comunicado dizendo que estava revisando as informações do ensaio, como faz com todas as alegações de segurança.

 

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