De volta à sala de aula, professores concluem que a tecnologia pandêmica mudou seus empregos para sempre

Danielle Abril do Washington Post

Os professores estão lutando para encontrar a melhor maneira de educar os alunos em um ambiente parcial ou totalmente virtual

MaryRita Watson diz que seu trabalho como especialista em leitura da quarta e quinta séries é 110% mais estressante atualmente.

Como a variante delta continua a se espalhar pelos Estados Unidos e leva a mais exposição ao coronavírus entre os alunos, Watson diz que foi forçada a abraçar o modelo híbrido de ensino, onde simultaneamente tem que educar os alunos pessoalmente e virtualmente.

"É difícil. Sinto que os alunos que estão em casa não estão tirando o melhor de mim e, às vezes, os alunos da escola não estão tirando o melhor de mim”, diz Watson, que leciona na Oakbrook Elementary School em Summerville, Carolina do Sul, mudou entre aulas presenciais e virtuais no último ano e meio devido à pandemia.

Watson está entre os milhões de professores em todo o país que estão em seu segundo ano de ensino presencial, online ou ambos — dependendo do estado, cidade e distrito em que vivem. Como muitas outras profissões, os trabalhos dos professores tornaram-se cada vez mais complexos devido à pandemia.

Este ano, muitos alunos estão de volta às aulas, mas os professores precisam se adaptar constantemente caso haja exposição ao vírus. Não há diretrizes específicas sobre a melhor forma de ensinar os alunos usando as muitas tecnologias disponíveis. Os professores também estão lutando para manter os alunos envolvidos enquanto aprendem novas ferramentas de tecnologia necessárias para tornar as aulas online um sucesso.

“Os professores têm feito coisas heróicas para manter as crianças aprendendo durante a pandemia”, disse Sal Khan, fundador da plataforma educacional online Khan Academy, em uma entrevista ao Washington Post Live. “Eles foram jogados no fundo do poço com a tecnologia e tem sido difícil.”
Ainda assim, a pandemia também tornou as aulas e ferramentas virtuais de aprendizagem menos estimulantes para alunos, professores e pais que desejam considerar a opção, disse ele, e muito mais escolas estão falando sobre a necessidade de personalizar a educação para alunos com tutoria online e outras ferramentas.

Durante a pandemia, alguns professores criaram vídeos no YouTube que os alunos podem assistir quando precisarem de ajuda com uma aula. Eles estão usando o Formulários Google para oferecer aos alunos uma maneira rápida e fácil de enviar tarefas. Outros estão usando o “quadro branco.Fi”, que oferece aos alunos quadros brancos digitais individuais, site de jogos Math Playground para competições de matemática e ferramenta de aprendizagem online Quizlet para fazer conjuntos personalizados de cartões virtuais.

Os professores também estão aprendendo a melhor forma de usar os recursos do software de vídeo Google Meet, WebEx e Zoom — que eles usam para hospedar aulas — para tornar as aulas mais interativas. Por exemplo, pequenos grupos de fuga virtuais ajudam a manter os alunos envolvidos. As reações e as funções de bate-papo envolvem mais alunos sem a pressão de ter que falar na frente de uma classe inteira.

Roberta McGuire, uma professora do condado de Fayette em West Virginia que lecionou por 37 anos, disse que a pandemia a forçou a entender rapidamente os estilos de aprendizagem de seus alunos, já que ela não pode vê-los pessoalmente. McGuire disse que pessoalmente, ela poderia rapidamente perceber se os alunos eram mais visuais ou se eles aprenderam melhor por meio de instruções.

Agora que está ensinando virtualmente, ela faz com que seus alunos leiam para ela em vídeo, para que ela possa ter uma ideia melhor de seus níveis de leitura. Ela também precisa educar alguns alunos e pais sobre a tecnologia - às vezes até as ferramentas digitais mais básicas.

“Tenho ensinado aos pais como copiar e colar, como fazer upload de um documento, como fazer as coisas com e-mail”, disse ela. “Essas coisas são um desafio e você tem que ter paciência.”

À medida que o ensino online continua, a Federação Americana de Professores, um sindicato que representa mais de 1,7 milhão de profissionais, incluindo professores e pessoal relacionado à escola, disse estar preocupada com a possível falta de recursos para professores que, em última análise, poderiam tornar o aprendizado online menos eficaz do que em -classes pessoais.

O sindicato afirma que os educadores precisam ter acesso ao desenvolvimento profissional com foco no ensino à distância e desaconselha “estratégias ineficazes”, como o ensino híbrido. Ele também se preocupa com os obstáculos para os alunos em um ambiente virtual.

“Significa trabalhar para reduzir a exclusão digital para os alunos por meio de pesados investimentos em dispositivos e banda larga”, disse o presidente da AFT, Randi Weingarten.

Alguns professores têm mais recursos do que outros para se preparar para um ambiente de ensino virtual de longo prazo. No Campus Virtual Mesa — que foi inaugurado no ano passado como parte das Escolas Públicas Mesa em Mesa, Arizona — os professores receberam procedimentos operacionais padrão para um ambiente virtual durante o verão e receberam treinamento em ferramentas digitais para o envolvimento dos alunos. Eles também estão encontrando maneiras de tornar a sala de aula virtual mais interativa.
“Uma coisa muito simples que faço é dizer: 'Digite a resposta no chat, mas não pressione Enter até eu dizer cachoeira'”, diz Heather Gookin, professora da sexta série do Mesa. “Então eu digo 'cachoeira!' e 'Ok, role para cima e veja se alguém tem a mesma resposta que você.'”

Jennifer Echols, diretora de aprendizagem online e personalizada no maior distrito escolar do Arizona, as Escolas Públicas de Mesa, disse que as matrículas em escolas virtuais continuam a aumentar devido à segurança, flexibilidade e preferência. Tem cerca de 70 professores em tempo integral e parcial que podem ensinar virtualmente em uma escola primária adaptada, dois dias por semana. O campus atende cerca de 1.050 alunos em tempo integral e está em uma onda de contratação de professores.

Mas, apesar da enorme quantidade de preparação, contratação e estratégia que foi necessária para abrir a nova escola virtual, os educadores ainda enfrentam desafios comuns. Ou seja, os professores têm a tarefa de garantir que os alunos que entram em uma aula virtual estejam realmente prestando atenção e participando, em vez de manter as câmeras desligadas e jogar o Xbox.

“Às vezes, os alunos são muito francos, afirmando que este não é um modelo de aprendizagem que eles escolheram para si mesmos, mas um que seus pais escolheram”, diz Echols. “Então eles não estão felizes.”
Rebecca Jordan, professora do programa de aprendizagem virtual no Austin Independent School District, no Texas, diz que manter os alunos da primeira série interessados e engajados online é um desafio. Ela usa alguns métodos tradicionais de ensino para se misturar com a aula hospedada em vídeo, como uma câmera para projetar um quadro branco básico no qual escreve para os alunos por meio de vídeo. Eles são, então, solicitados a espelhar o trabalho dela e segurar fisicamente as pranchas diante das câmeras do computador para mostrá-la.

Com alunos mais jovens, ela diz que achou melhor evitar o uso de vídeos mais longos para o ensino.
“Eles querem estar com seus professores e conversar com eles.”

Manter os alunos concentrados na tarefa não é o único problema. Às vezes, é o acesso à própria tecnologia.

Anita Carson, professora de ciências da sexta série da Lake Alfred Polytech Academy em Lake Alfred, Flórida, diz que muitos alunos do condado da escola não têm acesso à Internet porque não existe serviço em seus bairros ou porque suas famílias podem. t pagar. Outros não têm os dispositivos adequados para fazer as tarefas escolares. No ano passado, a escola conseguiu emprestar dispositivos e pontos de acesso para ajudar esses alunos a se conectarem. Mas este ano, as escolas não são capazes de fornecer o equipamento adequado para os alunos em quarentena antes que eles voltem 10 dias depois.

Além disso, os alunos também estão sofrendo o impacto emocional de perder professores que morreram com o vírus. Carson conta com 16 educadores e funcionários que morreram em seu condado desde o início das aulas em agosto.

“Ainda assim, a demanda contínua por aulas online deixou uma coisa clara: o aprendizado virtual é muito mais do que uma solução temporária durante a pandemia, dizem os educadores. E é uma maneira alternativa de aprender que muitas famílias estão descobrindo que preferem.

“O maior desafio é que precisamos de mais funcionários”, disse Kimberly Solomon, professora do segundo ano do programa de aprendizagem virtual das Escolas Públicas de Baltimore, que tem apenas 200 alunos do segundo ano matriculados. “Parece ser o que os pais desejam.”

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