Óculos inteligentes do Facebook não podem violar privacidade

Chris Velazco do Washington Post

Esses óculos colocam minicâmeras em seu rosto e destinam-se a criar conteúdo, mas levantam questões de privacidade. Todos ao seu redor devem estar cientes.

O Facebook está apostando que o futuro da socialização online envolverá computadores faciais de alta tecnologia previstos por sábios da ficção científica. Mas quando se trata de “óculos inteligentes”, a empresa ainda não chegou lá.

A empresa de mídia social revelou na quinta-feira um par de especificações de US$ 300 construído em parceria com a empresa de óculos EssilorLuxottica que permite aos usuários tirar fotos e vídeos de sua perspectiva. Não há uma tela sofisticada ou conectividade 5G embutida — apenas um par de câmeras, um microfone e alguns alto-falantes, tudo encaixado em um conjunto de especificações inspiradas no Wayfarer.

O Facebook argumenta que usar computadores minúsculos com câmeras em nossos rostos enquanto interagimos com o mundo e as pessoas ao nosso redor pode ser divertido e nos levará um passo adiante em seu metaverso (algo além de nosso universo cotidiano).

Mas dispositivos como esses trazem sérias questões sobre sua privacidade e a privacidade das pessoas ao seu redor. Eles também são um reflexo da expansão do Facebook em nossas vidas: nossos telefones, nossos computadores e nossas salas de estar não eram suficientes.

O Facebook não é a única empresa de tecnologia com ambições por óculos inteligentes, e muitos experimentos iniciais não tiveram sucesso. O Google começou a vender as primeiras versões de seu fone de ouvido Glass em 2013, mas rapidamente fracassou como um produto para os consumidores — agora é apenas uma ferramenta para empresas e desenvolvedores de software.

A Snap começou a vender seus óculos com câmeras em 2016, mas teve que dar baixa em quase US$ 40 milhões por causa do estoque não vendido. Os modelos posteriores pareciam se sair melhor.

Nos últimos dois anos, a Bose e a Amazon entraram na onda com seus próprios óculos, cada uma usando alto-falantes embutidos para tocar música e podcasts. Em comparação, a primeira tentativa do Facebook de óculos inteligentes prontos para o consumidor não parece tão nova.

O autor deste artigo passou os últimos dias em Nova York usando os óculos do Facebook e percebeu que a coisa mais importante sobre eles pode ser que simplesmente não são muito inteligentes.

Não tão inteligente

Aposto que você — ou outras pessoas que você conhece — se perguntam se empresas como o Facebook tocam no microfone do seu telefone para ouvi-lo. Quero dizer, de que outra forma os anúncios que você veiculou pareceriam tão pessoais?

A verdadeira resposta é que essas empresas não precisam de nossos microfones; os comportamentos que oferecemos a eles são suficientes para direcionar os anúncios de forma eficaz para nós. Mas aqui está um produto que você deve usar no rosto, construído em parte por uma empresa com um longo e questionável histórico de proteção à privacidade, com um microfone dentro dele. Como o Facebook poderia razoavelmente esperar que alguém comprasse isso, quanto mais usá-lo durante as cinco ou mais horas que leva para descarregar a bateria?

A resposta da empresa, de certa forma, foi impedir que os óculos inteligentes agissem de maneira muito inteligente. No caso do assistente de voz do Facebook, a empresa insiste que ouve apenas a frase de ativação “Hey Facebook”. E mesmo assim, há apenas três coisas que você pode solicitar depois disso: tire uma foto, grave um vídeo e pare de gravar. O Facebook quase certamente ensinará novos truques ao seu rival Siri em breve, mas desligar esses recursos de escuta é muito simples e provavelmente uma boa ideia.

A ignorância intencional da empresa não termina aí. Quando você tira uma foto com seu smartphone, há uma boa chance de que sua localização esteja incorporada a essa imagem. O mesmo não pode ser dito para esses Ray-Bans, já que eles não contêm GPS ou qualquer outro tipo de componente de rastreamento de localização.

Verifiquei os metadados de cada foto e vídeo que capturei e minha localização não apareceu em nenhum deles. O Facebook confirmou que não vai olhar para as fotos e vídeos que você armazenou no aplicativo Facebook View para direcionar anúncios, também — isso só pode acontecer depois de você compartilhar a mídia diretamente no Facebook.

Esses óculos também não sabem jogar bem com nada além de seu smartphone. E mesmo que alguém descubra como acessar seus arquivos, diz o Facebook, todos eles permanecem criptografados até serem transferidos para o seu telefone — e apenas para o seu telefone. Para um nerd como eu, que adoraria despejar esses vídeos no meu computador para edição, isso é um pouco decepcionante. Ainda assim, entendo o porquê: mais conectividade significa mais vulnerabilidades, e o Facebook não pode se dar ao luxo de colocar nenhuma delas na sua frente.

Se esses recursos de proteção são suficientes para confortar alguém, é uma escolha profundamente pessoal. Se o grande plano do CEO do Facebook, Mark Zuckerberg, é deixar todos nós confortáveis com o uso de óculos poderosos de realidade aumentada, ele não pode se dar ao luxo de assustar as pessoas tão cedo.

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