Plano de Biden visa aprimorar a Internet na América

Por Shira Ovide
Do New York Times

A proposta da Casa Branca é essencialmente uma prova de que o que estamos fazendo agora não está funcionando. Na verdade, na América, nossa internet está deteriorando. E é hora de tentar uma abordagem diferente para corrigi-la. Milhões de americanos não dispõem de um serviço moderno de Internet. É um sintoma de nossa disfunção na Internet que nem sabemos quanto. O número não confiável de provedores de internet é de 14,5 milhões de domicílios. Ou talvez sejam 157 milhões de pessoas.

Mesmo para aqueles que dispõem de um acesso confiável, os americanos geralmente pagam mais por serviços de Internet de pior qualidade do que nossos colegas na maioria dos outros países ricos.

O novo plano de infraestrutura da Casa Branca inclui uma proposta de investir US$ 100 bilhões para estender o acesso rápido à Internet a todas as residências de americanos. Sua premissa central é poderosa: para alcançar a internet que todos nós merecemos, o governo federal deve estar mais envolvido — embora não muito.

O plano do governo Biden carece de detalhes. E será difícil aprovar um grande projeto de lei desse tipo. Mas deixe-me explicar por que o plano da Casa Branca pode ser a sacudida de que precisamos.

Primeiro, como funciona agora

Atualmente, temos os piores aspectos do capitalismo de mercado livre e do governo de mão pesada. O dinheiro do contribuinte é despejado em serviços de Internet, mas geralmente é gasto de maneira míope. Um sistema que promete regulamentação leve, na verdade, tem muitas regras — muitas vezes incentivadas por empresas que protegem seus interesses — mas as regulamentações são muitas vezes equivocadas ou mal aplicadas.

O governo agora entrega muito dinheiro e autoridade para empresas de internet. O resultado é que os americanos estão desembolsando muitos bilhões de dólares a cada ano para ajudar a construir redes de internet em lugares como cidades rurais e para subsidiar o custo do serviço para escolas, bibliotecas e residências.

Mas os fundos muitas vezes ajudam a manter os canais de internet da era AOL. E o dinheiro é gasto em soluções de curto prazo. As escolas, por exemplo, obtêm ajuda para pagar provedores de internet por pontos de acesso Wi-Fi quando seria melhor ter pipelines de internet rápidos que controlam.

“Isso não quer dizer que os investimentos não tenham colocado as comunidades online. Eles, o fizeram, sim”, disse Kathryn de Wit, que gerencia o projeto de acesso à Internet do Pew Charitable Trusts. Mas, ela me disse, “chegou a hora de o governo federal assumir um papel mais ativo”.

O plano de internet da Casa Branca

O governo dos EUA estabeleceu esta semana objetivos de alto nível, tais como:

• Canais de internet de alta qualidade devem chegar a todos os lares americanos, e em breve.

• O dinheiro do contribuinte não deve ajudar a financiar a tecnologia desatualizada da Internet.

• E devemos pagar menos pelo serviço de internet.

Esses princípios parecem simples, mas são enganosamente revolucionários. O plano é essencialmente uma declaração de que o que estamos fazendo agora não está funcionando, e o governo não deve sentar e deixar o sistema continuar.

Como Kathryn de Wit me disse, o papel do governo deve ser fazer com que todos os envolvidos no sistema de internet se concentrem em uma missão: construir pipelines de internet rápidos do século 21 para chegar a todos e garantir que o público, e não as empresas de internet, disponham da primeira e última palavra em nosso sistema de internet.

Quando o governo deve sair do caminho:

A administração Biden estabeleceu princípios, mas propõe deixar margem de manobra para comunidades, estados e empresas criarem tecnologias e políticas de internet sob medida para suas necessidades.

A jornalista Cecilia Kang escreveu esta semana sobre ativistas comunitários em Maryland que montaram um sistema de antenas e roteadores para fornecer serviço de Internet a famílias de baixa renda. A Casa Branca quer apoiar mais provedores de internet baseados na comunidade como aquele, bem como redes afiliadas ao governo como a de Chattanooga, Tennessee.

O apoio da Casa Branca a provedores alternativos de Internet é uma mensagem de que grandes empresas de Internet, como a Comcast e a AT&T, podem fazer parte da solução, mas não são a única resposta. Não é de surpreender que as grandes empresas de internet não estejam abraçando calorosamente o plano Biden.

Um grupo comercial que representa a Comcast e outros disse que os grandes canais da Internet nos Estados Unidos estavam em boa forma e que o governo não deveria gerenciar as redes da Internet ou priorizar as redes de propriedade do governo.

Desafios e oportunidades que chegam

Não quero minimizar as dificuldades em consertar o sistema de internet da América. Será difícil construir redes de internet que alcancem a todos os americanos, especialmente em áreas escassamente povoadas. Não está claro como a Casa Branca planeja tornar o serviço acessível para todos.

Mas deixe-me enfatizar o que é emocionante o plano da Casa Branca. Ele identifica os problemas certos, declara uma missão digna e exige menos bloqueios de estradas para unir o melhor do governo ao melhor do capitalismo.

Se o plano da Casa Branca funcionar, nosso sistema de internet poderá ser menos caro e mais eficaz para todos nós.

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