O rôver Perseverance da NASA pousou com segurança em Marte

Notícia da NASA de 18-02-2021

O maior e mais avançado rôver que a NASA já enviou ao espaço pousou em Marte nesta quinta-feira, 18, após uma jornada de 203 dias, e de percorrer 472 milhões de quilômetros. A confirmação do pouso bem-sucedido foi anunciada pelo controle da missão no Jet Propulsion Laboratory da NASA, em Pasadena, no sul da Califórnia às 15:55 (hora da costa Leste dos EUA (18:55 de Brasília).

Repleta de novas tecnologias, a missão Marte 2020 foi iniciada em 30 de julho de 2020, na Estação da Força Espacial Cabo Canaveral, na Flórida. A missão Perseverance marca o primeiro ambicioso passo no esforço de coletar amostras de Marte e devolvê-las à Terra.

“Este pouso é um daqueles momentos cruciais para a NASA, os Estados Unidos e para a exploração espacial globalmente — quando sabemos que estamos prestes a reescrever os livros didáticos”, disse o administrador interino da NASA Steve Jurczyk.

Mais ou menos do tamanho de um carro, o geólogo robótico, de 1.026 quilos, passará por várias semanas de testes antes de começar sua investigação científica de dois anos da cratera Jezero, de Marte. Enquanto isso, o rôver pesquisará a rocha e os sedimentos do antigo leito e delta do rio de Jezero, para caracterizar a geologia da região e o clima anterior. Essa é uma parte fundamental de sua missão, no campo da astrobiologia, incluindo a busca por sinais de vida microbiana do passado remoto.

Como resultado, a campanha Mars Sample Returna, a ser planejada pela NASA e a ESA (Agência Espacial Europeia), permitirá aos cientistas na Terra estudar amostras recolhidas pela sonda Perseverance para procurar por sinais definitivos de vida passada, sem ter que usar instrumentos muito grandes e complexos para enviar para o planeta vermelho.

“Por causa dos eventos emocionantes deste 18 de fevereiro, as primeiras amostras intocadas de locais cuidadosamente documentados em outro planeta são mais um passo para trazidos para a Terra”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado de ciência da NASA. “A sonda Perseverança é o primeiro passo para trazer de volta a rocha e amostras do solo ( regolito) de Marte. Não sabemos o que essas amostras imaculadas de Marte nos dirão. Mas o que elas nos podem dizer é monumental — incluindo que a possibilidade da existência de vida fora da Terra.”

Com cerca de 45 quilômetros de largura, a cratera Jezero fica na borda oeste de Isidis Planitia, uma bacia de impacto gigante logo ao norte do equador marciano. Os cientistas determinaram que há 3,5 bilhões de anos a cratera tinha seu próprio delta de rio e estava cheia de água.

O Perseverance vasculhará a região de Jezero em busca de restos fossilizados de vida microscópica marciana antiga, levando amostras junto o caminho.

“Perseverance é o geólogo robótico mais sofisticado já feito, mas seu objetivo de verificar se a vida microscópica já existiu carrega um enorme ônus de prova”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA.

“Embora possamos aprender muito com os grandes instrumentos que temos a bordo do rôver, pode muito bem exigir que laboratórios e instrumentos muito mais capazes aqui na Terra nos digam se nossas amostras carregam evidências de que Marte já abrigou vida.”

Abrindo o caminho para missões humanas

“Aterrar em Marte é sempre uma tarefa extremamente difícil e estamos orgulhosos de continuar a construir sobre o nosso sucesso anterior”, disse o Diretor do JPL Michael Watkins. “Mas, enquanto o Perseverance avança esse sucesso, este rôver também está abrindo seu próprio caminho e desafiando novos desafios na missão de superfície. Nós construímos o rôver não apenas para pousar, mas para encontrar e coletar as melhores amostras científicas para retornar à Terra, e seu sistema de amostragem incrivelmente complexo e sua autonomia não apenas permitem essa missão, mas também preparam o terreno para futuras missões robóticas e tripuladas.

O conjunto de sensores de Instrumentação de Entrada, Descida e Pouso de Marte 2 (MEDLI2 ) coletou dados sobre a atmosfera de Marte durante a entrada e o sistema de Navegação Relativa ao Terreno guiou automaticamente a espaçonave durante a descida final. Espera-se que os dados de ambos ajudem as futuras missões humanas a pousar em outros mundos com mais segurança e cargas úteis maiores.

Na superfície de Marte, os instrumentos científicos do Perseverance terão a oportunidade de brilhar cientificamente. Mastcam-Z é um par de câmeras científicas com zoom no mastro de sensoriamento remoto do Perseverance, ou cabeça, que cria panoramas 3D coloridos de alta resolução da paisagem marciana. Também localizada no mastro, a SuperCam usa pulsos de laser para estudar a química das rochas e sedimentos, e têm seu próprio microfone para ajudar os cientistas a entender melhor as propriedades das rochas, incluindo sua dureza.

Localizado em uma torre no final do braço robótico do rover, o instrumento planetário para litoquímica de raios-X (PIXL) e os instrumentos Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals ( SHERLOC ) trabalharão juntos para coletar dados em Marte.

O chassi do rover também abriga três instrumentos científicos. O Radar Imager for Mars 'Subsurface Experiment ( RIMFAX ) é o primeiro radar de penetração no solo na superfície de Marte e será usado para determinar como diferentes camadas da superfície marciana se formaram ao longo do tempo. Os dados podem ajudar a preparar o caminho para futuros sensores que procuram depósitos de gelo de água subterrâneos.

Também de olho nas futuras explorações do Planeta Vermelho, a demonstração da tecnologia do Experimento de Utilização de Recursos In-Situ de Oxigênio de Marte (MOXIE) tentará fabricar oxigênio a partir do ar — a atmosfera tênue do Planeta Vermelho e principalmente de dióxido de carbono.

O instrumento Mars Environmental Dynamics Analyzer (MEDA) do rôver, que possui sensores no mastro e no chassi, fornecerá informações importantes sobre o clima e poeira de Marte nos dias de hoje.

Atualmente preso à barriga do Perseverance, o diminuto Ingenuity Mars Helicopter é uma demonstração de tecnologia que tentará o primeiro voo controlado e motorizado em outro planeta.

Engenheiros de projeto e cientistas agora colocarão o Perseverance à prova, testando cada instrumento, subsistema e sub-rotina nos próximos dois meses. Só então eles colocarão o helicóptero na superfície para a fase de teste de voo. Se for bem-sucedido, o Ingenuity poderá adicionar uma dimensão aérea à exploração do Planeta Vermelho, no qual esses helicópteros servem como batedores ou fazem entregas para futuros astronautas longe de sua base.

Assim que os voos de teste do Ingenuity forem concluídos, a busca do rôver por evidências de vida microbiana antiga começará para valer.

Mais sobre a missão

O objetivo principal da missão do Perseverance em Marte é a pesquisa em astrobiologia , incluindo a busca por sinais de vida microbiana antiga. O rover caracterizará a geologia do planeta e o clima anterior e será a primeira missão a coletar e armazenar rochas e regolitos marcianos, abrindo caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho.

As missões subsequentes da NASA, em cooperação com a ESA, enviarão espaçonaves a Marte para coletar essas amostras armazenadas na superfície e devolvê-las à Terra para uma análise aprofundada.

A missão Mars 2020 Perseverance é parte da abordagem de exploração Lua a Marte da NASA, que inclui missões Artemis à Lua que ajudarão na preparação para a exploração humana do Planeta Vermelho.

O Jet Propulsion Lab, uma divisão da Caltech em Pasadena, Califórnia, gerencia a missão Mars 2020 Perseverance e a demonstração da tecnologia Ingenuity Mars Helicopter para a NASA.

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