X-57, uma esperança para o futuro do avião elétrico

Por Ethevaldo Siqueira


A NASA divulgou ontem mais detalhes de seu avião elétrico X-57 Maxwell, cuja imagem mostrada foi gerada a partir de uma simulação de supercomputador da aeronave experimental elétrica da NASA. Assim como os carros elétricos se tornam cada vez mais comuns em nossas estradas, os engenheiros aeroespaciais buscam tornar o transporte aéreo elétrico uma realidade.

Esta é a primeira vez em 20 anos que a NASA desenvolve um avião movido a eletricidade tripulado. Em comparação com aeronaves convencionais, a equipe do X-57 estabeleceu a meta de usar cinco vezes menos energia e -- ao optar pela eletricidade gerada a partir de fontes renováveis — com emissão-zero de carbono.

O sistema de propulsão exclusivo do X-57, em sua configuração final, possui 14 motores elétricos alimentados por bateria e hélices: 12 para fornecer sustentação durante a decolagem e pouso e um na ponta de cada asa para fornecer impulso para a frente durante o vôo.

A fim de compreender os efeitos aerodinâmicos deste projeto, uma equipe de engenheiros de três centros da NASA:

1) Ames Research Center, no Vale do Silício da Califórnia;

2) Langley Research Center em Hampton, Virgínia e 

3) Armstrong Flight Research Center em Edwards, Califórnia — que está usando supercomputadores para simular as condições de voo do X-57.

A simulação aqui mostrada é da fase de cruzeiro do voo, com a pressão mostrada na superfície da aeronave (marrom: alta pressão, azul escuro: baixa pressão) e a velocidade do fluxo, ou a velocidade e direção do ar fluindo em direção à aeronave, próximo ao X Hélice mais à direita do 57 (canto superior esquerdo da imagem; vermelho: alta velocidade, verde/azul: velocidades mais baixas).

Essas simulações ajudam a equipe a analisar a estabilidade da aeronave e sua capacidade de permanecer em vôo e mudar de direção e também permitirão que eles criem um modelo de computador preciso de desempenho aerodinâmico para incorporar ao simulador de vôo X-57.

Ao prever com precisão os impactos do sistema de propulsão do X-57, o modelo aerodinâmico garante que seu simulador de vôo funcione de maneira consistente com o vôo real e permite que os pilotos testem cenários de emergência e medidas de recuperação seguras. Executadas no supercomputador Pleiades nas instalações de Supercomputação Avançada da NASA em Ames, as simulações estão ajudando a dar o próximo passo em direção a uma maneira mais limpa de voar.


Imagem: NASA/Ames Research Center/J. Duensing
Text Credit: Michelle Moyer, NASA Advanced Supercomputing Division

https://www.nasa.gov/multimedia/imagegallery/iotd.html

 

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