NASA lança a nave Perseverance e diz “Estamos indo a Marte”

Por Ethevaldo Siqueira, com notícia da Wired
31/07/2020 - A NASA lançou na madrugada dessa quinta-feira, 30, a nave "Perseverance", seu novo veículo espacial rumo a Marte, em uma viagem que durará cerca de seis meses. O veículo espacial do tamanho de um carro foi lançado ao espaço por um foguete Atlas Launch Alliance United V, a partir do Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

O novo veículo espacial é o maior, mais autônomo até o momento e pode encontrar possíveis sinais de vida antiga ocultos no solo marciano / Crédito: Joe Skipper/Reuters

É a terceira e última missão a Marte a deixar a Terra neste verão, diz a NASA. No início de julho, a China e os Emirados Árabes Unidos lançaram seus primeiros veículos destinados a explorar Marte.

O Perseverance é essencialmente um carro autônomo de caça ou detecção de alienígenas. Sua missão principal é encontrar possíveis sinais de vida antiga ocultos no solo marciano e embalá-los para que possam ser devolvidos à Terra por outra missão robótica no final desta década.

Este é o quinto veículo espacial da NASA em Marte, mas representa uma série de estreias para a agência. O Perseverance será o primeiro a tirar fotos com uma câmera com zoom. Com ele, foi enviado também um helicóptero super leve destinado a se tornar a primeira aeronave extraterrestre. E mais outras curiosidades: é o primeiro veículo movido a plutônio americano; e está carregando as primeiras amostras de roupas espaciais para testes em outro planeta; e será o primeiro veículo espacial a coletar amostras do solo de Marte a serem enviadas à Terra.

Enquanto pensamos na enormidade da missão deste pequeno veículo espacial, é inevitável imaginar quando chegará a nossa vez. O Planeta Vermelho coberto de sal há muito tempo fascina a espécie humana – e em breve, teremos uma visão ainda mais detalhada.

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