Nesta foto, as novas e belas estrelas na nuvem de Rho Ophiuchi

Ethevaldo Siqueira, com APOD* da NASA
18/11/2019 - Rho Ophiuchi (5 Ophiuchi) é uma estrela na direção da constelação de Ophiuchus, situada a 394 anos-luz em relação à Terra. Nesta foto, uma ousada composição de cores falsas de nuvens de poeira, embutida num conjunto de estrelas recém-nascidas, aqui apresentadas em comprimentos de onda infravermelho.

A composição foi feita pelo WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), da NASA. A tela cósmica apresenta uma das regiões mais próximas formadoras de estrelas, parte do complexo de nuvens Rho Ophiuchi, a cerca de 400 anos-luz de distância, perto da borda sul da constelação pronunciável de Ophiuchus.

Nesta foto, uma ousada composição de cores falsas de nuvens de poeira, embutida num conjunto de estrelas recém-nascidas, aqui apresentadas em comprimentos de onda infravermelho / Crédito da imagem: NASA, JPL-Caltech, WISE

Os astrônomos têm sempre uma pergunta recorrente: “Como se formam as estrelas?” Depois de se formar ao longo de uma grande nuvem de gás hidrogênio molecular frio, as estrelas jovens aquecem a poeira circundante para produzir o brilho infravermelho.

Estrelas no processo de formação, chamados “jovens objetos estelares” ou YSOs (Young Stelar Objects), estão incorporados às nebulosas compactas rosadas vistas aqui, mas são ocultos dos olhos curiosos dos telescópios ópticos. Uma exploração da região em luz infravermelha penetrante, contudo, detectou estrelas emergentes e recém-formadas cuja idade média é estimada em apenas 300.000 anos. São estrelas-bebês.

Isso é extremamente jovem em comparação com a idade de nosso Sol, que é de 5 bilhões de anos. A nebulosa avermelhada proeminente na parte inferior direita em torno da estrela Sigma Scorpii é uma nebulosa de reflexão produzida pela luz das estrelas de dispersão de poeira. Esta visão do WISE, divulgada em 2012, abrange quase 2 graus e abrange cerca de 14 anos-luz em relação à distância estimada da nuvem Rho Ophiuchi.

*APOD (Astronomical Photo of the Day) é um website mantido pela NASA e pela Universidade Tecnológica de Michigan. De acordo com o site, "cada dia uma imagem ou foto diferente do universo é mostrada, com uma curta explicação escrita por um astrônomo profissional."

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