NASA descobre a dança de preocupação das Luas de Netuno

Por Ethevaldo Siqueira, com notícia da NASA
18/11/2019 - Veja a dança de dois satélites de Netuno. Não é curioso? Nesta coreografia perpétua, Naiad dá uma volta em torno do gigante de gelo a cada sete horas, enquanto Thalassa, na pista externa, leva sete horas e meia. Um observador sentado em Thalassa veria Naiad em uma órbita que variasse muito em um padrão de ziguezague, passando por cima duas vezes e, em seguida, duas vezes, por baixo. Este padrão para-cima-para-cima, e para-baixo-para-baixo repete cada vez que Naiad ganha quatro voltas em Thalassa.

Nesta coreografia perpétua, Naiad dá uma volta em torno do gigante de gelo a cada sete horas, enquanto Thalassa, na pista externa, leva sete horas e meia / Crédito: NASA/JPL-Caltech

Embora a dança possa parecer estranha, ela mantém as órbitas estáveis, dizem os pesquisadores.

"Nós nos referimos a este padrão de repetição como uma ressonância,", afirma Marina Brozović, especialista em dinâmica do sistema solar no Jet Propulsion Laboratory da NASA. em Pasadena, Califórnia, e autora principal do novo artigo, publicado em 13 de novembro em Ícaro. "Existem muitos tipos diferentes de “danças” que planetas, satélites e asteroides podem seguir, mas este nunca havia sido visto antes."

Netuno tem 14 luas confirmadas. A mais distante delas, Neso, orbita em um loop descontroladamente elíptico que o transporta a quase 74 milhões de quilômetros de distância do planeta e leva 27 anos para dar a volta completa.

Longe da atração do Sol, os planetas gigantes do Sistema Solar exterior são as fontes dominantes de gravidade, e coletivamente, eles possuem dezenas e dezenas de luas ou satélites. Algumas dessas luas se formaram ao lado de seus planetas e nunca foram a lugar algum; outros foram capturados mais tarde, em seguida, trancado em em órbitas ditadas por seus planetas. Alguns orbitam na direção oposta que seus planetas giram; outros trocam órbitas uns com os outros como se para evitar a colisão.

Mesmo para os padrões selvagens do sistema solar exterior, as órbitas estranhas que carregam duas luas mais internas de Netuno são sem precedentes, de acordo com pesquisas recém-publicadas.

Especialistas em dinâmica orbital chamam de "dança da escapatória" essa coreografia realizada pelos pequenos satélites de Netuno, Naiad e Thalassa. Os dois são verdadeiros parceiros, a orbitar a apenas 1.850 quilômetros de distância. Mas eles nunca chegam tão perto um do outro; A órbita de Naiad é inclinada e perfeitamente cronometrada. Toda vez que passa a Thalassa mais lenta, os dois estão a cerca de 3.540 quilômetros de distância.

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