A galáxia espiral M101 tem o dobro do tamanho da Via Láctea

Por Ethevaldo Siqueira, com APOD* da NASA
08/11/2019 - A grande e bela galáxia M101, também conhecida como Galáxia do Catavento, está dentro dos limites da Ursa Maior, constelação do Hemisfério Norte, a cerca de 25 milhões de anos-luz da Terra.

Conhecida desde o século 19, a galáxia espiral M101 é mostrada nesta foto da NASA, com a imagem resultante de múltiplos comprimentos de onda, criada por quatro telescópios espaciais: Hubble, Chandra-Raios-X, Galaxy Evolution Explorer, e Spitzer.

A galáxia espiral M101 é mostrada nesta foto da NASA, com a imagem resultante de múltiplos comprimentos de onda, criada por quatro telescópios espaciais: Hubble, Chandra-Raios-X, Galaxy Evolution Explorer, e Spitzer / Crédito: NASA, ESA, CXC, JPL - Caltech, STScI

A M101 foi uma das últimas a serem incluídas no famoso catálogo de Charles Messier. Mas, é uma enorme galáxia, pois tem um diâmetro de cerca de 170.000 anos-luz — quase o dobro do tamanho da nossa própria Via Láctea.

A M101 foi também uma das nebulosas em espiral originais observadas com o grande telescópio do século XIX de Lord Rosse, o Leviatã de Parsonstown. Em contraste, esta visão de foto, do século 21, foi feita a partir de múltiplos comprimentos de onda (multiwavelength) do grande universo insular resulta de um conjunto de imagens registradas por telescópios espaciais.

Enquanto os dados de raios-X (infravermelho) traçam a localização do gás de vários milhões de graus em torno das estrelas explodidas de M101 e dos sistemas estelares binários de nêutrons e buracos negros, os dados de menor energia seguem as estrelas e a poeira que definem os grandes braços espirais da M101.

*APOD (Astronomical Photo of the Day) é um website mantido pela NASA e pela Universidade Tecnológica de Michigan. De acordo com o site, "cada dia uma imagem ou foto diferente do universo é mostrada, com uma curta explicação escrita por um astrônomo profissional."

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