Tim Berners-Lee: 'Podemos obter a web que queremos'

Por Thais Sogayar, com informação do The Guardian
12/03/2019 - Todos os anos, no aniversário de sua criação, Tim Berners-Lee publica uma carta aberta sobre sua visão para o futuro da web. A carta deste ano, dada a importância do aniversário, tem um escopo mais amplo do que a maioria - e expressa um nível raro de preocupação com a direção na qual a web está se tomando.

Há 30 anos, essa rede não passava de uma proposta para interligar talvez pouco mais de uma centena de pesquisadores do CERN (Centre Européen pour la Recherche Nucléaire), que hoje se chama Organização Europeia para a Física Nuclear, situada em Genebra, onde trabalhava Tim Berners-Lee, o autor da proposta. Antes da web, a rede pioneira, a ARPANET (Advanced Research Projects Agency Network), nos EUA, era uma rede de uso militar, com poucos usuários. Mas com software e protocolos bem diferentes. Hoje a invenção de Berners-Lee mais do que justificou os altos objetivos implícitos em seu nome. Mas com essa escala vieram uma série de problemas, que ele nunca poderia ter previsto quando estava construindo um sistema para compartilhar dados sobre experimentos de física.

Fundador da World Wide Web Tim Berners-Lee pretende criar um consjunto de regras para tentar evitar alguns erros cometidos nesses 30 anos / Crédito: Simon Dawson / Reuters

“Embora a web tenha criado oportunidades, dado vozes a pequenos grupos e facilitado nossa vida cotidiana”, ele escreve, “também criou oportunidades para golpistas, dando voz aqueles que espalham o ódio e tornam todos os tipos de crimes mais fáceis de se cometer.

Berners-Lee divide os problemas que a web enfrenta agora em três categorias. O primeiro é o menos intrínseco à própria tecnologia: “intenções deliberadas e mal-intencionadas, como ataques patrocinados pelo Estado, comportamento criminoso e assédio online”.

Ao mesmo tempo, embora as intenções criminosas possam ser as mais assustadoras para muitos, elas não são novas na Web. E são “impossíveis de erradicar completamente”, ele escreve, mas podem ser controlados com “ambas as leis e códigos para minimizar esse comportamento, assim como sempre fizemos offline”.

Mais preocupantes são as outras duas fontes de disfunção que afetam a web. A segunda é quando um sistema construído sobre a criação de Berners-Lee introduz “incentivos perversos” que encorajam outros a sacrificar os interesses dos usuários, “como modelos de receita baseados em anúncios que recompensam comercialmente o “clickbait” e a disseminação viral da desinformação”. E o terceiro é ainda mais difuso: os sistemas e serviços que, pensados ​​e benevolentemente criados, ainda resultam em resultados negativos, “como o tom ultrajado e polarizado e a qualidade do discurso online”.

Berners-Lee demonstra a world wide web aos delegados na conferência Hypertext 1991 em San Antonio, Texas / Crédito: 1994-2017/ CERN

O problema é que é difícil dizer quais serão os resultados de um sistema que você construirá. "Dado que há mais páginas da Web do que neurônios no cérebro, é uma coisa complicada. Você constrói o Reddit, e as pessoas nele se comportam de uma maneira particular. Por um tempo todos eles se comportam de uma maneira muito positiva e construtiva. E então você encontra um subreddit no qual eles se comportam de uma maneira desagradável.

A solução de Berners-Lee é radical: uma espécie de refundação da web, criando um novo conjunto de regras e técnicas, para unir o mundo e tentar evitar alguns dos erros dos últimos 30 anos.

Chamando-o de "contrato para a web", ele sugeriu pela primeira vez em novembro passado no Web Summit, em Lisboa. “Em momentos cruciais”, ele diz, “gerações antes de nós se juntaram para trabalhar juntas por um futuro melhor. Com a Declaração Universal dos Direitos Humanos, diversos grupos de pessoas concordaram com princípios essenciais. Com a Lei do Mar e o Tratado do Espaço Exterior, preservamos novas fronteiras para o bem comum. Agora também, à medida que a web reformula nosso mundo, temos a responsabilidade de garantir que ela seja reconhecida como um direito humano e construída para o bem público”.

Este é um empurrão para a legislação. “Os governos devem produzir leis e regulamentos para a era digital. Eles devem garantir que os mercados permaneçam competitivos, inovadores e abertos. E eles têm a responsabilidade de proteger os direitos e liberdades das pessoas on-line”.

Mas é igualmente importante, diz ele, que as empresas se unam e que as grandes empresas de tecnologia façam mais para garantir que sua busca por lucros a curto prazo não seja à custa de direitos humanos, democracia, fatos científicos ou segurança pública. “Este ano, vimos vários funcionários de tecnologia se levantar e exigir melhores práticas de negócios. Precisamos encorajar esse espírito”.

A invenção de Berners-Lee cresceu e diminuiu seu papel na sociedade digital. Durante anos, a web foi a internet, com apenas uma pequena porção de nerds fazendo qualquer coisa online que não fosse mediada por uma página da web.

Mas, na última década, essa tendência se inverteu: a ascensão da economia de aplicativos fundamentalmente contorna a web e todos os princípios associados a ela, de abertura, interoperabilidade e facilidade de acesso. Em teoria, qualquer página da Web deve ser acessível a partir de qualquer dispositivo com um navegador da Web, seja um iPhone, um PC com Windows ou uma geladeira com acesso à Internet. O mesmo não acontece com o conteúdo e os serviços bloqueados em aplicativos, nos quais o distribuidor tem poder absoluto sobre onde e como os usuários podem interagir com suas plataformas.

Mas por essa liberdade de permanecer por mais 30 anos - tempo suficiente para obter os 50% do mundo que não está conectado online, tempo suficiente para ver a próxima geração de startups atingir a maturidade - ela exige que outros se juntem a Berners-Lee nessa luta. “A web é para todos”, diz ele, “e coletivamente, temos o poder de mudá-la. Não será fácil. Mas se sonharmos um pouco e trabalharmos muito, podemos conseguir a web que queremos”.

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