Há 80 anos, pelo rádio, Orson Welles causava pânico na América

Por Ethevaldo Siqueira
02/11/2018 - Volte 80 anos no tempo, e pense no impacto causado pela transmissão de um programa de rádio de grande audiência, ao ser irradiado no domingo, 30 de outubro, às 8 horas da noite quando a voz de um locutor anunciou: “A Columbia Broadcasting System e suas estações afiliadas apresentam Orson Welles e o Mercury Theatre, que leva ao ar a 'Guerra dos Mundos' romance escrito por H.G. Wells.”

O rádio era o grande meio de comunicação instantânea no final dos anos 30. A maior prova de seu poder de influenciar a opinião pública talvez tenha ocorrido em 30 de outubro de 1938, quando o cineasta Orson Welles causou verdadeiro pânico nacional nos Estados Unidos, a fazer a transmissão de uma fictícia “Guerra dos Mundos” - uma dramatização de rádio realista de uma invasão marciana da Terra. Você pode ouvir a transmissão completa aqui, cortesia do Archive.org:

Em 31 de outubro de 1938, a primeira página do jornal New York News Daily notou o pânico desencadeado pela transmissão de Welles / Crédito: Arquivo de Notícias do New York Daily / Getty

Orson Welles era um garotão inteligente e ousado. Tinha apenas 23 anos quando sua empresa, a Mercury Theatre, decidiu atualizar uma das obras de ficção mais famosas do século passado – Guerra do Mundos, de H. G. Wells – para um programa de rádio de audiência nacional nos EUA. Apesar de sua idade, Welles já tinha experiência de vários anos, em especial no programa de mistério "The Shadow".

O mais curioso é que a transmissão de "Guerra dos Mundos" não foi planejada como uma farsa de rádio, e na verdade, Orson Welles não tinha a menor ideia do caos que ela causaria.

Em 1938 domingo à noite era o chamado horário nobre da era de ouro do rádio e milhões de americanos ligavam seus receptores. Mas a maioria dos ouvintes americanos assistiam o ventríloquo Edgar Bergen e seu boneco “Charlie McCarthy” na NBC e que, só após o final do programa humorístico, às 20h12, passaram a ouvir a CBS.  

Nesse ponto, Orson Welles já transmitia com grande realismo o começo da história fictícia da invasão marciana. O grande cineasta e radialista havia apresentado uma introdução falada, seguida por um boletim meteorológico, lido por um locutor. Então, aparentemente abandonando o enredo, o locutor anunciou aos ouvintes que eles iriam se divertir com a música de Ramon Raquello e sua orquestra, diretamente da "Meridian Room do Hotel Park Plaza, no centro de Nova York".

Terminada a música, começa o susto da audiência. Um locutor interrompe para informar que o "Professor Farrell do Observatório Mount Jenning" havia detectado explosões originadas dias antes no planeta Marte. Então a música de dança voltou, seguida por outra interrupção na qual os ouvintes foram informados de que um grande meteoro havia colidido com o campo de um fazendeiro em Grovers Mills, Nova Jersey.

O ator, produtor e diretor americano Orson Welles aterrorizou o público de rádio com o relato de uma invasão alienígena, durante a transmissão de um programa de rádio da CBS em 30 de outubro de 1938 / Crédito: Arquivo Hulton / Getty

Logo depois, um repórter de campo, supostamente no local do acidente, descreve que via um marciano emergindo de um grande cilindro metálico.
— Meu Deus do céu, declarou ele, algo está saindo da sombra, esquivando-se, como uma cobra cinza. Atrás dessa coisa, vem outro e outro e outro. Eles parecem mostrar tentáculos para mim ... Eu posso ver o corpo da coisa agora. É grande, grande como um urso. E brilha como couro molhado. Mas essa cara, não acredito. Senhoras e senhores, é um ser tão indescritível que mal posso continuar olhando para ele. É horrível. Os olhos são negros e brilham como os de uma serpente. A boca é em forma de “V” com saliva escorrendo de seus lábios que parecem tremer e pulsar.

A descrição continua pelo rádio. Os repórteres anunciam que os marcianos montaram suas máquinas de guerra ambulantes e dispararam armas de "raio de calor” nos insignificantes humanos reunidos em volta do local do acidente. Em minutos, eles aniquilaram 7.000 membros da Guarda Nacional e, depois de serem atacados por artilharia e bombardeiros, os marcianos lançaram um gás venenoso no ar.

Logo em seguida, "cilindros marcianos" pousaram em Chicago e St. Louis. O programa de rádio era mais do que realista, com Welles empregando efeitos sonoros sofisticados e seus atores fazendo um excelente trabalho, retratando vítimas aterrorizadas e outros personagens. Um locutor relatou que o pânico generalizado explodia nas proximidades dos locais de pouso, com milhares de pessoas que, em desespero, tentavam fugir.

Na verdade, tudo isso dava impressão que se tratava de uma reportagem de verdade. Talvez cerca de um milhão de ouvintes de rádio passaram a acreditar que uma verdadeira invasão marciana estivesse realmente acontecendo. O pânico irrompeu pelos Estados Unidos afora. Em Nova Jersey, civis aterrorizados lotaram rodovias tentando escapar dos invasores alienígenas.

Pessoas imploravam à polícia por máscaras de gás para salvá-las do gás tóxico e pediam às companhias de energia elétrica para desligarem a energia para que os marcianos não vissem suas luzes. Uma mulher entrou correndo em uma igreja em Indianápolis, onde os cultos noturnos estavam sendo realizados e gritavam: “Nova York foi destruída! É o fim do mundo! Vá para casa e prepare-se para morrer!”

Qual seria a reação da humanidade hoje?

O portal www.space.com conta com pormenores o episódio da invasão marciana e debate a possibilidade remota e improvável de uma notícia desse tipo causar pânico nos dias de hoje. Vale a pena discutir essa hipótese. Você pode ouvir a transmissão completa aqui, cortesia do Archive.org:

Vamos transcrever alguns trechos:

“Neste dia (30 de outubro), 80 anos atrás, o ator Orson Welles anunciou ao público em uma radiante performance de rádio que marcianos estavam invadindo Nova Jersey, levando os ouvintes aterrorizados a acreditarem que a Terra estava sob ataque de alienígenas hostis.

Mas as chamadas notícias eram falsas. A terrível transmissão de Welles era, de fato, uma dramatização do clássico de ficção científica de HG Wells, "A Guerra dos Mundos", e fazia parte de uma série semanal de transmissões dramáticas criadas em colaboração com o Mercury Theatre on the Air, para a CBS, de acordo com uma transcrição da transmissão.

Graças a décadas de pesquisa espacial, a compreensão da vida extraterrestre percorria um longo caminho desde a peça de rádio de Welles, e é geralmente aceito como fato que Marte não é o lar de nenhuma civilização alienígena avançada com armas e espaçonaves letais.

Mesmo neste começo de século 21, a fascinação do público pelos extraterrestres ainda é alta. No entanto, um anúncio moderno sobre criaturas alienígenas provavelmente estimularia hoje uma resposta muito diferente daquela suscitada pela "A Guerra dos Mundos" em 1938, disseram especialistas à revista virtual Live Science.

Durante a transmissão de rádio, um ator que se apresentava como locutor de notícias interrompe uma apresentação musical programada. Com um tom de alarme crescente, ele descreveu as observações do telescópio de "três explosões" em Marte, em seguida, trouxe relatórios sobre a cena de Grover's Mill, uma cidade perto de Princeton, Nova Jersey.

Enquanto o drama se desenrolava, atores da emissora que se apresentavam como testemunhas descreviam objetos voadores não identificados (OVNIs) e "criaturas estranhas" disparando um raio de calor futurista que matou dezenas de pessoas.

Embora o programa estivesse repleto de lembretes de que era teatral, muitas pessoas sintonizadas achavam que a invasão alienígena era real, e manchetes de jornais ofegantes mais tarde descreveram o pânico generalizado causado pela perspectiva de uma invasão alienígena.

"Milhares de ouvintes correram de suas casas em Nova York e Nova Jersey, muitos com toalhas em seus rostos para se proteger do 'gás' que o invasor deveria estar vomitando", informou o Daily News no dia seguinte.

Enquanto os ouvintes de rádio podem ter caído para o conto de uma invasão marciana, os cientistas espaciais do dia já estavam bem conscientes de que Marte não era capaz de abrigar uma civilização próspera de alienígenas inteligentes, Seth Shostak, um astrônomo sênior com a Busca por Inteligência Extraterrestre Institute (SETI) na Califórnia, disse à Live Science.

"Certamente, no final da década de 1930, ninguém acreditou. Houve um crescente conhecimento dos astrônomos: Marte tem uma atmosfera muito fina; não há muito oxigênio; não vemos água líquida na superfície", disse Shostak. Tudo isso sugeria que, se tivéssemos uma empresa cósmica inteligente no universo, não estaria em Marte - ou mesmo em nosso sistema solar, explicou ele.

De fato, o episódio violento descrito por Welles é de longe o cenário menos provável para como os seres humanos podem encontrar a vida extraterrestre, de acordo com o escritor de ciência Michael Wall, autor de "Out There: Um Guia Científico da Vida Alienígena, Antimatéria e Viagem Espacial Humana". Para os cosmicamente curiosos) "(Grand Central Publishing, 11 de novembro de 2018).

Micróbios alienígenas, não monstros alienígenas

Um ataque alienígena militarista envolveria extraterrestres que não são apenas inteligentes e tecnicamente avançados, mas que também sabem que os seres humanos existem e podem viajar para o nosso sistema solar, disse Wall a Live Science. Um número improvável de variáveis ​​teria que se encaixar para que isso aconteça. Uma possibilidade mais forte é que nosso primeiro encontro com a vida alienígena será através da descoberta de micróbios de outros mundos, que são muito mais comuns em todo o cosmos do que organismos inteligentes, disse Wall, que é um dos principais autores do site irmão da Live Science.com.

Hoje, um anúncio sobre a descoberta de micróbios extraterrestres é muito mais provável que promova o fascínio do que o pânico, disse ele.
"Com todas as notícias sobre exoplanetas (planetas fora do nosso sistema solar), as pessoas estão preparadas para isso", disse Wall. "Aqueles que estão prestando atenção sabem o quanto há imóveis habitáveis ​​por aí. E faz sentido que, se houver algo lá fora, seja microbial."

No entanto, mesmo que os micróbios possam ser os primeiros "alienígenas" que encontraremos, isso não exclui a possibilidade de detectar comunicações extraterrestres inteligentes, disse Shostak à Live Science.

Espionando alienígenas

O SETI examina diariamente os céus para sinais de rádio que podem ser produzidos por formas de vida inteligente. E mesmo que haja provavelmente uma vida muito menos inteligente no universo do que a vida microbiana, os extraterrestres inteligentes poderiam potencialmente transmitir sua presença por distâncias muito maiores.

"Os micróbios podem produzir oxigênio na atmosfera. Mas a vida inteligente pode produzir lasers gigantes ou transmissores de rádio, então você pode ouvi-los mais longe", disse Shostak.

Uma maneira de encontrar alienígenas distantes é através da detecção de seus sinais de rádio, o assunto das incansáveis ​​buscas do SETI usando o Allen Telescope Array no Hat Creek Radio Observatory, na Califórnia. Mas a SETI também está construindo equipamentos para procurar possíveis sinais extraterrestres produzidos por raios laser, disse Shostak.

É claro que encontrar esses sinais requer que supostos alienígenas inteligentes os direcionem em nossa direção geral. No entanto, Shostak está confiante de que um desses sinais será detectado mais cedo do que você imagina.

"Aposto para muitas pessoas uma xícara de café que encontraremos dentro de vinte anos", disse Shostak. "E isso porque o equipamento está ficando melhor e melhor".

Uma primeira reunião com ETs por meio de micróbios ou transmissões de sinais distantes, certamente seria muito menos assustador do que ouvir falar de criaturas dotadas de armas e tentáculos ateando fogo em nossas cidades. Depois da transmissão, Welles alegou que não tinha ideia de que as pessoas levariam o programa tão a sério. Ele divulgou um pedido de desculpas dizendo que "foi uma experiência terrivelmente chocante perceber o terror tão generalizado, que eu causei”, segundo The Daily Princetonian em 1º de novembro de 1938.

 

 

 

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