US $ 1 bilhão é investido em novas tecnologias de energia limpa

Por Edd Gent, do Singularity Hub, com tradução livre de Thais Sogayar
09/10/2018 - É preciso saber se os atuais esforços para reduzir as emissões de carbono evitarão uma mudança climática catastrófica. É por isso que um grupo de bilionários prometeu US $ 1 bilhão para financiar novas tecnologias radicais de energia e acaba de anunciar seus primeiros sete investimentos.

Breakthrough Energy Ventures (BEV) é um fundo de investimento que visa abalar o setor de energia. O empreendimento é uma criação de Bill Gates, mas ele conseguiu atrair uma série de investidores de alto nível, incluindo Jeff Bezos, Richard Branson, Jack Ma e Michael Bloomberg.

As duas primeiras empresas a serem financiadas foram reveladas pelo Quartz em junho, e agora divulgaram os nomes de mais sete. Há outros empresários em seu portfólio que não querem que seus nomes sejam revelados, por isso essa não é a lista completa do BEV. Segue um resumo das tecnologias que alguns dos principais titãs empresariais do mundo, apostam que podem evitar um desastre ambiental.

Turbinas geram eletricidade na usina de Hoover Dam, em Las Vegas, USA / Crédito: CrackerClips Stock Media /Shutterstock

Commonwealth Fusion Systems

O poder de fusão é a grande aposta da pesquisa energética; promete uma fonte ilimitada de eletricidade livre de poluição, mas está sempre a 20 anos de distância. Mas a parceria do MIT com o Commonwealth Fusion Systems, diz que é real desta vez. Eles prometeram ter uma fábrica de fusão em funcionamento em 15 anos.

A empresa planeja explorar novos supercondutores de alta temperatura para criar ímãs mais poderosos, que irão conter o plasma no centro de seu reator. Isso deve tornar sua tecnologia menor e mais barata do que os projetos anteriores, que deverá permitir uma energia de fusão comercial viável.

Fervo Energy

Quando você pensa em prevenir os efeitos da mudança climática, o fracking provavelmente não é uma das primeiras coisas que vem à mente. Mas a startup da Califórnia, Fervo Energy, está reaproveitando as técnicas do setor para criar novas fontes de energia geotérmica.

Fracking é o processo de injetar líquido a alta pressão em rochas subterrâneas, de modo a forçar a abertura de fissuras existentes e extrair petróleo ou gás.

As plantas geotérmicas atuais requerem uma combinação perfeita de calor natural, água e rocha permeável. Este último é normalmente o fator limitante, portanto as pessoas há muito propõem bombear água de alta pressão em poços para ampliar as fraturas existentes e melhorar a permeabilidade. Até o momento, ninguém conseguiu tornar a idéia comercialmente viável, mas a Fervo acredita que os avanços tecnológicos na indústria de fracking colocaram esse objetivo em vista.

QuantumScape

Os veículos elétricos poderiam tornar possível descarbonizar completamente o setor de transporte, mas com a atual tecnologia de baterias, eles simplesmente não podem competir com a gasolina em termos de alcance. A QuantumScape acredita que as baterias de estado sólido são a resposta, e a empresa poderá produzi-las comercialmente até 2025.

A tecnologia substitui o eletrólito líquido encontrado em baterias padrão por um sólido, o que poderia aumentar muito a densidade de energia e, portanto, a capacidade de armazenamento dos dispositivos. A montadora Volkswagen claramente acha que está no caminho certo depois de investir US $ 100 milhões na empresa.

CarbonCure

Uma fonte frequentemente negligenciada de CO2 é a indústria do concreto, mas a startup canadense CarbonCure criou uma maneira de reduzir as emissões de carbono. Sua tecnologia injeta CO2 coletado de outros emissores industriais no processo de produção de concreto, o que torna o concreto mais forte e também armazena permanentemente o gás de efeito estufa como um mineral.

Pivot Bio

Embora o CO2 seja de longe o maior contribuinte para a mudança climática, o dióxido de nitrogênio emitido graças ao uso abundante de fertilizantes à base de nitrogênio é 300 vezes mais potente como gás de efeito estufa.

Algumas bactérias que vivem no solo têm a capacidade de transformar o nitrogênio do ar em moléculas que podem ser usadas como fertilizantes pelas plantas, e certas espécies de legumes desenvolveram relações simbióticas com elas. O Pivot Bio está usando a biologia sintética para projetar os chamados micróbios fixadores de nitrogênio, para que possam ser pulverizados no solo durante o plantio e depois colonizar as raízes de espécies de culturas valiosas, como milho e trigo, para reduzir suas necessidades de fertilizantes.

Zero Mass Water

Tratar e transportar água para áreas onde ela é escassa tem uma enorme pegada de carbono. Assim, a startup Zero Mass Water projetou um sistema que cria painéis solares especializados, que podem sugar a água do ar, mesmo em áreas secas.

Um painel fotovoltaico alimenta um ventilador que sopra ar sobre um material absorvente especialmente projetado, chamado dessecante, que extrai o vapor de água. Em seguida, painéis térmicos solares coletam o calor para evaporar a água de volta do dessecante, para que possa ser coletado.

DMC Biotechnologies

Quando produzidos de forma sustentável, os biocombustíveis podem fornecer uma alternativa renovável aos combustíveis fósseis. Uma opção promissora para criá-los é projetar micróbios que convertem uma matéria-prima, normalmente de plantas, em produtos químicos úteis.

Esse processo de engenharia é demorado e caro, no entanto. A DMC Biotechnologies diz que criou uma abordagem padronizada para criar novos micróbios adaptados para produzir moléculas específicas, o que deve reduzir custos e cronogramas de desenvolvimento.

Form Energy

A empresa Form Energy também está trabalhando em duas novas tecnologias de bateria. Apesar de manter os detalhes técnicos em sigilo, a empresa confirmou que uma das duas é uma "bateria de fluxo de enxofre".

O uso de enxofre é barato e abundante e pode tornar essas baterias extremamente mais acessíveis do que a atual tecnologia de lítio. Em uma bateria de fluxo, o eletrólito líquido é bombeado em torno dos eletrodos, o que significa bombas e outros componentes volumosos que excluiriam o uso em coisas como smartphones. Mas a tecnologia é uma opção promissora para o armazenamento de energia em escala de rede.

Quidnet Energy

O outro investimento anteriormente divulgado foi na Quidnet Energy, que está desenvolvendo uma forma mais incomum de armazenamento de energia. A idéia é usar eletricidade para bombear água em poços de petróleo e gás abandonados quando houver um excedente de energia na rede, antes de liberá-la em momentos de alta demanda para acionar um gerador de turbina acima do solo.

Lofty Promises

Embora algumas dessas tecnologias possam não parecer tão intimamente ligadas à mudança climática, uma condição para o financiamento de VEBs é o potencial de reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa em pelo menos 500 milhões de toneladas por ano em um dos cinco setores: eletricidade, transporte, agricultura, fabricação e edifícios.

Com as tendências políticas atuais sugerindo que abordagens mais convencionais para reduzir as emissões podem não corresponder ao que é necessário, todos nós devemos esperar que essas tecnologias cumpram suas promessas.

 

Deixar seu comentário

0
termos e condições.
  • Nenhum comentário encontrado

newsletter buton